Afrique de l'Est : inter-culture et agroforesterie

Bananes et café : une combinaison gagnante

Pour tout observateur, les marchés mondiaux de la banane et du café apparaissent très différents. Toutefois, le marché du café a connu une croissance massive au cours des dernières décennies, tandis que le marché de la banane n'a connu qu'une croissance très limitée. Les entreprises de café ont été en mesure de créer d'énormes bonds en valeur totale dans la chaîne, tandis que la banane reste un secteur qui lutte pour créer une nouvelle valeur.

Grâce à des innovations constantes comme les dosettes et les capsules de café, le marché mondial du café s'est développé pour atteindre environ 200 milliards de dollars par an pour 9 millions de tonnes commercialisées. Dans le cas des bananes, avec près de 20 millions de tonnes échangées, la valeur à la consommation peine à dépasser les 25 milliards de dollars.

Une étude novatrice du Bureau d'analyse sociétale pour l'information citoyenne (BASIC), basé à Paris et financé par la plateforme française du commerce équitable, l'étiqueteur Max Havelaar France et le réseau Rethinking Value Chains, a révélé la vérité derrière cette explosion apparente de la valeur du café.

Au cours des 20 dernières années, les torréfacteurs et les détaillants ont récolté 1,2 milliard d'euros supplémentaires grâce aux ventes annuelles de café, tandis que les agriculteurs et les négociants n'ont gagné que 64 millions d'euros de plus. Au cours de cette période, les recettes des pays producteurs sont passées de 24 % de la valeur au milieu des années 90 à 16 % en 2017.

La majorité des cultivateurs de café souffrent aujourd'hui d'une baisse de leur niveau de vie et de leurs conditions de travail. Confrontés à la chute régulière des cours mondiaux du café et à l'augmentation des coûts de production, et dépendants de leurs acheteurs, les producteurs souffrent également d'un grave manque de fonds de roulement.

Bananalink.org.uk donne comme exemple comment, en 2017, les cultivateurs de café péruviens et éthiopiens ont eu un revenu moyen inférieur de 20 % à celui des 12 années précédentes, les maintenant sous le seuil de pauvreté.

Outre la répartition très inéquitable de la valeur sur le marché, l'étude BASIC nous alerte également sur l'impact du dérèglement climatique. Les changements en cours pourraient entraîner une baisse des rendements de 20 % d'ici 2050.

Les petits producteurs sont déjà les premières victimes, en particulier lorsqu'ils ont été encouragés par les entreprises de café, les organismes de certification ou les politiques gouvernementales à planter uniquement du café dans un système de monoculture. Les systèmes agroforestiers traditionnels du centre mondial de la diversité caféière, l'Ethiopie, sont menacés par la poussée vers une plus grande productivité à court terme.

Mais les petits agriculteurs d'Afrique de l'Est et venus d'ailleurs savent depuis des siècles que les systèmes de cultures intercalaires et d'agroforesterie réduisent leur vulnérabilité économique. Leur contribution à la résilience climatique doit maintenant être reconnue et encouragée par les organisations qui, jusqu'à présent, ont cru à la monoculture intensive.

Comme pour la banane, l'avenir n'est pas à la monoculture de plus en plus intensive avec la perte de la résilience aux maladies et tous les coûts écologiques et sociaux associés à de tels systèmes. L'étude est un signal d'alarme pour tous, qu'ils soient économiquement dépendants du café ou simplement consommateurs.


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