Big O Farms se tourne vers l'avenir avec une nouvelle usine d'oignons

Après un incendie dévastateur dans l'une de ses usines d'emballage, Big O Farms avait besoin d'une nouvelle usine. Ce fut le début d'une collaboration fructueuse avec Eqraft.

Big O Farms est une entreprise agricole familiale située près de la côte Est des États-Unis. Après qu'un incendie ait détruit son usine d'oignons, l'entreprise a décidé de transformer le désastre en quelque chose de positif en réalisant une ligne de production à l'épreuve du temps.

Une riche histoire 
On peut dire sans risque de se tromper que la famille Torrey connaît l'agriculture : depuis plus de 300 ans, leur famille exploite une ferme à Elba, New York. Depuis 1948, Big O Farms est l'unité commerciale de Torrey Farms qui produit des oignons, mais l'entreprise s'occupe également d'autres types de légumes. Ils plantent, récoltent et emballent des produits tels que des courgettes, des pommes de terre, des carottes et des concombres. Ils sont l'une des plus grandes fermes maraîchères de l'État de New York. Big O Farms livre des produits de qualité cultivés localement aux détaillants, aux services alimentaires et aux marchés de gros de la côte Est.

Les ingénieurs commerciaux d'Eqraft avaient déjà visité Big O Farms, mais ce n'est qu'à la fin de 2016 que leur collaboration a vraiment démarré. Cette année là, à Thanksgiving, un grand incendie a brûlé une grange d'équipement, causant des millions de dollars de dommages et détruisant une grande partie de la récolte d'oignons. John et Max Torrey ont approché l'équipe Eqraft pour commencer le processus de planification juste après l'incendie. Eqraft a livré quelques machines pour que la production puisse se poursuivre, mais Big O Farms avait besoin d'une toute nouvelle usine d'emballage et d'une nouvelle ligne de production d'oignons aussi vite que possible.

Bien que l'incendie ait été une catastrophe pour Big O Farms, il a également accéléré la transition de l'entreprise vers une production plus durable. « Nous avions besoin d'une ligne de production plus efficace et moins manuelle. Nous faisions confiance à Eqraft pour nous livrer exactement cela », explique Maxwell.

Une usine à l'épreuve du temps
L'un des grands avantages de se remettre de cette catastrophe a été que Eqraft et ses partenaires de l'Onion Tech Alliance ont été libres de créer l'usine idéale pour la famille Torrey, en prenant en considération tous les aspects du processus de production. L'Onion Tech Alliance (OTA) est une approche conjointe de quatre fournisseurs de l'industrie qui vise à accroître l'efficacité et à réduire les coûts. « Des représentants de tous les membres de l'OTA étaient sur place », raconte Maxwell. « Ne pas avoir à traiter séparément avec des entreprises différentes était un réel avantage. » 

Par exemple, Modesta a été inclus dans les conversations dès le début. Par conséquent, leur approche d'extraction des poussières a été parfaitement intégrée dans le nouvel aménagement de l'usine de Big O Farms, ce qui a permis d'allonger la durée de vie des machines et de créer un environnement de travail plus propre et plus sûr pour les employés. Et grâce aux mesures de sécurité de Modesta, les risques d'incendie et d'explosion appartiennent désormais au passé.

Eqraft est responsable du bon fonctionnement des différents processus de transformation de l'oignon : réception, nettoyage, nappage, calibrage, stockage et conditionnement. Egocontrol, la couche logicielle complète d'Eqraft, permet aux machines telles qu'un calibreur, un Eqrader, un surclasseur, une peseuse ou un Baxmatic, de communiquer entre elles. Le EvenFlow de Deprez est utilisé pour tamponner le flux de produits et les palettiseurs de Symach s'occupent de l'emballage et de la palettisation.

De plus, la position de la calibreuse Eqraft permet une manipulation facile des déchets. Big O Farms adopte une approche unique face à cette tâche : tous les déchets organiques sont collectés et utilisés comme engrais pour les sols. Grâce au nouvel Eqrader, qui sépare les pierres et autres déchets des oignons, la collecte des déchets organiques sera encore plus facile.

Une clientèle plus large
L'Eqrader offre à Big O Farms quelque chose qu'ils n'avaient pas auparavant. Pour la première fois, ils sont capable d'évaluer la qualité interne et externe d'un oignon à l'aide de caméras et de scanners infrarouges. « La qualité est la chose la plus importante en ce moment » , explique Maxwell. « Cependant, nous sommes en train de calibrer les oignons manuellement, ce qui rend impossible la détection de la pourriture à l'intérieur. » En étant en mesure d'offrir un oignon de meilleure qualité, le produit deviendra plus uniforme. « Cela nous aidera certainement à élargir notre base de clients », déclare M. Maxwell.

La nouvelle usine de Big O Farms fait également un pas en avant en matière de logistique. Entre le tri et l'emballage, la nouvelle usine dispose de quatre trémies de stockage, d'où les oignons sont transportés automatiquement vers une ligne d'emballage. C'est différent d'une disposition conventionnelle, où les oignons passent du triage direct à l'emballage. Séparer ces processus à l'aide de trémies signifie qu'il y a moins besoin de transport interne par chariot élévateur. Il en résulte également une plus grande flexibilité : au lieu d'emballer en fonction des besoins des clients, les propriétaires d'usines peuvent anticiper les demandes des clients et concentrer leurs ventes de manière proactive sur les produits qu'ils ont en stock.


Un regard vers l'avenir
Pour pouvoir prendre une décision plus éclairée, Maxwell a visité quelques projets de référence aux Pays-Bas en 2017. C'était la dernière confirmation dont il avait besoin avant de choisir les services d'Eqraft : « Voir la machine à l'œuvre, voir comment elle livrait réellement ce qu'elle promettait de faire, était très important pour prendre la décision finale. » Les progrès technologiques l'ont surpris. Sur la côte Est des États-Unis, la main d'œuvre manuelle est encore utilisée à grande échelle, il est donc rare d'avoir une chaîne de production automatisée. « J'avais l'impression que ça me donnait un aperçu de nos possibilités d'avenir : une utilisation optimale de la technologie des machines, réduisant le nombre de personnes nécessaires. » Une fois la nouvelle ligne de production installée sur le site de Big O Farms, la main d'œuvre sera considérablement réduite, ce qui permettra d'emballer les oignons de façon constante et sans interruption. La ligne d'emballage peut également être facilement augmentée en fonction de la demande future.

Même si le fait de travailler avec une entreprise de l'autre côté de l'Atlantique a fait hésiter Maxwell au début, il a rapidement fait confiance à Eqraft quand il a vu leur expertise. Les ingénieurs commerciaux d'Eqraft ont également exprimé leur satisfaction à l'égard de ce partenariat. Collaborer avec un acteur de la taille de Big O Farms, avec une longue histoire agricole, signifie beaucoup pour l'équipe Eqraft. Cela donne une motivation supplémentaire.

Vous pouvez visiter Eqraft et Symach au stand PMA 978.

Pour plus d'informations :
Harm Geurs
Eqraft
+1 902 410 5009
harm.geurs@eqraft.com 
www.eqraft.com


Date de publication:



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