Université de Géorgie

Des chercheurs américains découvrent les gènes qui définissent la forme d’un légume

De tout temps, les légumes se présentent sous presque toutes les formes et toutes les tailles. Mais maintenant, des chercheurs de l’université des sciences de l'agriculture et de l'environnement de l'Université de Géorgie ont découvert le mécanisme génétique qui contrôle la forme de nos fruits, légumes et céréales préférés.

Dans un article publié le 10 novembre dans la revue Nature Communications, la professeur d’horticulture Esther van der Knaap et son équipe ont détaillé un ensemble de traits génétiques, partagés par plusieurs plantes, qui contrôle la forme du fruit, de la feuille ou de la graine.

« Nous pouvons peut-être expliquer les formes de nombreux fruits et légumes à l'aide d'un mécanisme similaire à celui décrit pour les tomates », a déclaré van der Knaap. « Nous avons constaté que dans les tomates, les cellules végétales du fruit se divisent en colonnes ou en rangées, ce qui déterminera leur forme. Nous avons également constaté que ce mécanisme est probablement le même chez plusieurs autres espèces de plantes: melons, concombres, pommes de terre. Nous avons même pu aller jusqu’à trouver que le même mécanisme contrôle la forme des grains de riz ainsi que la forme des feuilles. »

Dans le cadre de projets financés par la National Science Foundation et le département de l’Agriculture des États-Unis, cet article s’inspire des travaux antérieurs de van der Knaap pour localiser les gènes responsables de la grande variété de formes et de tailles de tomates.

Source: news.uga.edu


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