États-Unis : Les importations d'oranges augmentent en raison du resserrement de l'offre de jus dans le pays

Jusqu'à ce qu'une solution pour le verdissement des agrumes soit trouvée, les importations seront essentielles pour maintenir l'industrie des agrumes de la Floride à flot.

La production intérieure d'oranges a diminué régulièrement au cours des deux dernières décennies, la maladie du verdissement des agrumes étant la principale cause de la diminution de la superficie et de la productivité. Comme l'écart entre la production et la consommation nationales s'est creusé, les importations ont augmenté pour stimuler l'approvisionnement en jus d'orange qui s'amenuise au pays. Les États-Unis se procurent la quasi-totalité de leurs importations de jus d'orange au Brésil et au Mexique, le Brésil comptant pour 66 % des importations en 2017.

Même en excluant un autre ouragan ou tout autre événement météorologique défavorable dans l'État, on s'attend à ce que la production d'oranges en Floride continue de décliner régulièrement au cours des trois prochaines années, car les vieilles plantations dévastées par la maladie du verdissement seront progressivement remplacées et de nouvelles plantations seront mises en production. Entre-temps, les importations en provenance du Brésil augmenteront certainement, selon un nouveau rapport de la Division de l'échange des connaissances de la CoBank.

En 2017, les États-Unis ont importé du Brésil et du Mexique respectivement 34,8 millions et 17,9 millions de gallons d'équivalent à teneur unique de JO, ce qui représente 99,3 % des importations de JO.

« Compte tenu de la quantité de jus importée et du fait que seuls deux pays représentent la quasi-totalité des importations, les risques liés à l'approvisionnement peuvent être plus préoccupants que ceux liés au sourçage national, » explique Tanner Ehmke, directeur du Knowledge Exchange à la CoBank. « Les importateurs doivent aussi jongler avec les coûts de transport, les taux de change, les risques commerciaux politiques et les risques de production dans les pays exportateurs. »

La superficie consacrée à l'oranger domestique a diminué de près de 40 % par rapport à son plus haut niveau d'il y a 20 ans. La Floride, le moteur à jus d'orange du pays, a connu la plus forte baisse de superficie, alors que il a lutté contre le verdissement de Huanglongbing ou d'agrumes. Disséminée par le psylle asiatique des agrumes, cette maladie bactérienne incurable réduit la production avant de provoquer la mort des orangers.

Les producteurs de Floride mettent en œuvre diverses stratégies pour rester dans le jeu et stimuler la production d'oranges, mais la situation demeure délicate. En l'absence d'une solution claire au verdissement des agrumes, les pressions sur l'approvisionnement en fruits et en jus du pays se poursuivront à court terme. Selon les projections du Florida Department of Citrus, la production devrait diminuer légèrement au cours de la prochaine décennie, car les taux de mortalité des arbres continuent de dépasser les taux de replantation.

Baisse de la demande des consommateurs
Tandis que l'approvisionnement en jus d'orange a diminué, la demande intérieure de jus a également chuté. La consommation a baissé régulièrement au cours des deux dernières décennies et continue encore. La consommation actuelle de 2,4 gallons par habitant représente moins de la moitié du pic de près de six gallons par habitant atteint à la fin des années 1990.

L'évolution des préférences des consommateurs, la concurrence accrue d'un marché des boissons plus diversifié et la hausse des prix ont contribué à la diminution progressive de la demande des consommateurs pour les JO.

« Bien que la baisse de la consommation d'agrumes en Floride soit préoccupante, elle n'a pas été mauvaise pour l'industrie des agrumes de cette région étant donné les circonstances auxquelles elle a fait face ces dernières années en raison du verdissement des agrumes», a déclaré Ehmke. « La disponibilité réduite des JO a entraîné une hausse de 20 % des prix de détail au cours de la dernière décennie, ce qui a apporté un certain soulagement pendant une période très difficile. La baisse simultanée de la demande et de l'offre a limité le déficit en jus, freinant ainsi la flambée des prix. »

Le verdissement des agrumes restera une menace à long terme pour la production d'oranges de Floride au cours des 3 à 5 prochaines années malgré les efforts des producteurs pour réduire l'impact de la maladie. La replantation et l'amélioration des pratiques d'atténuation font naître l'espoir de voir la production se stabiliser et même augmenter lorsque de nouvelles plantations seront mises en production. Entre-temps, les industries de transformation continueront de dépendre des importations d'oranges et de jus en provenance du Brésil et, dans une moindre mesure, du Mexique, pour répondre à la demande des consommateurs américains.

Pour lire le rapport complet, visitez cobank.com.


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