Les viticulteurs investissent dans les variétés tardives

Les Grecs prolongent la saison européenne du raisin

Avec les raisins Thompson sans pépins, la Grèce détenait une carte gagnante. Les viticulteurs espagnols se sont également tournés vers la production de raisins sans pépins, et ces nouvelles variétés sont également plantées en Italie. Il est temps pour les Grecs d'agir avant d'être chassés du marché. « La Grèce risque de perdre sa position concurrentielle et, malheureusement, les producteurs n'avaient pas les moyens d'être plus compétitifs », déclare Yiannis Kanakis, directeur régional Grèce et Turquie d'IFG. Sa réponse aux défis : investir dans les variétés tardives.

Yiannis Kanakis sur un terrain de démonstration près de Nemea.

« La Grèce risque de perdre sa position concurrentielle. Malheureusement, les producteurs n'avaient pas les moyens d'être plus compétitifs », explique-il. L'Italie et l'Espagne sont les principaux concurrents des viticulteurs grecs. « La Grèce est connue pour ses raisins blancs sans pépins, nous devrions nous concentrer sur ceux-ci », dit-il. Les producteurs grecs ne peuvent pas rivaliser avec les gros volumes qui arrivent sur le marché en provenance de Murcie pendant les mois d'été. « Nous voulons investir dans les mêmes variétés, mais plus tard dans la saison. » Les raisins devraient être sur le marché en octobre, novembre et décembre. De cette façon, les Grecs peuvent combler l'écart entre la récolte européenne et la récolte outre-mer.

Sugar Crisp.

Sugar Crisp et Sweet Globe
« Les collines en direction de la mer près de Corinthe sont l'une des régions les plus importantes pour la culture du raisin de table », dit Yiannis. L'autre versant de la chaîne de montagnes est plein de vignobles. Plus au nord, dans la région de Kavala, Chalkidiki, Katerini et en Crète, on cultive aussi le raisin. La variété sans pépins Thompson est la variété la plus importante. « Le climat et les sols sont bons pour les variétés tardives », poursuit Yiannis. « Notre but est de récolter plus tard dans la saison pour l'exportation vers l'Europe de l'Ouest. » Pour ce faire, les anciens vergers de Thompson doivent être arrachés et de nouvelles variétés telles que la Sugar Crisp et la Sweet Globe doivent être plantées.

Le secteur viticole grec est fragmenté entre des centaines de viticulteurs avec de petites superficies. Certains producteurs ont moins de deux hectares. « Les coûts de replantation sont relativement élevés, car vous perdez également deux années de production. De plus, vous devez payer les droits de propriété intellectuelle »;  mentionne Yiannis, un véritable goulot d'étranglement du commutateur. Pour cette raison, les entreprises internationales de sélection de raisin de table ont ignoré le secteur grec. Cela a changé ces dernières années.

Il y a quelques années, IFG a commencé en Grèce. « Les coûts de production sont plus bas, les nouvelles variétés sont plus faciles à cultiver et plus productives, et les cultivateurs récoltent au bon moment, quand il n'y a pas de grands volumes disponibles », explique Yiannis, qui résume trois avantages pour les producteurs. De plus, il voit aussi l'avantage des petits producteurs avec une production essentiellement Thompson sans pépins. « Thompson est une variété difficile à produire, mais les producteurs grecs ont de bons rendements. Ce sont des experts dans la production du raisin. » 

La météo joue un rôle crucial pour les viticulteurs, et 2018 sera inscrite dans les livres d'histoire comme une saison dramatique. « Nous avons eu une quantité inhabituellement importante de pluie pendant les mois d'été », dit Yiannis. L'humidité de l'air en juin, juillet et août a été élevée, ce qui a entraîné des raisins de moindre qualité. « Pendant le transport ou le stockage, la qualité s'est rapidement dégradée dans de nombreux cas. C'était la pire saison depuis des années. Les producteurs doivent être préparés et planter des variétés capables de résister à une humidité atmosphérique élevée ainsi qu’à beaucoup de pluie. » De plus, des couvertures pourraient protéger la récolte. « Les variétés tardives doivent être couvertes contre la pluie. Avec une couverture, vous obtenez presque 100 % du rendement, sans couverture, les producteurs pourraient perdre jusqu'à 50 % de leur rendement à cause de la pluie. » 

Jack's Salute.

Les nouvelles variétés résistent mieux aux conditions de production plus difficiles. Cette année, l'été a été humide, mais la région de Corinthe manque d'eau. « Il en résulte des problèmes, les eaux souterraines pourraient devenir saumâtres, par exemple. Nous devons retenir l'eau dont nous avons besoin dans la région. » 

On avance la saison ?
Dans la région de Corinthe, les premières nouvelles variétés ont été plantées, mais cela n'a pas encore donné lieu à une récolte commerciale. Les producteurs ont choisi les variétés Sweet Globe Sugar Crisp, Jack's Salute et Sweet Celebration.

Le pays dispose actuellement de 37 hectares de ces nouvelles variétés. L'année prochaine, cette superficie devrait presque doubler pour atteindre entre 60 et 70 hectares supplémentaires. « La disponibilité du matériel végétal est notre plus grand défi », explique M. Yiannis. « Nous espérons avoir résolu ce problème d'ici l'année prochaine, avec le bloc mère de pépinières agréées IFG en Grèce. » L'IFG dispose de trois pépinières agréées pour la multiplication en Europe : en Espagne, en Grèce et en Italie.

Outre les nouveaux cépages blancs, les viticulteurs s'intéressent également aux cépages rouges et noirs. « Il n'y a pas assez de raisins rouges, bien que ce soit un peu une tendance. Les producteurs demandent aussi de remplacer la variété Crimson. » A la fin de la saison, les producteurs grecs auront la possibilité de le faire, bien que Yiannis regarde au-delà. « Après les premières années de production avec une récolte tardive, nous voulons aussi examiner les variétés précoces. » L'entreprise vise la période précédant le début des vendanges espagnoles en juillet.

Pour plus d'informations :
IFG
Yiannis Kanakis
Tél : +30 694 41 24 414
Portable : 01 661 552 0221
ykanakis@ifg.world  
www.ifg.world


Date de publication:



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