Perspectives pour les raisins grecs en octobre/novembre

Appel au réveil pour les viticulteurs grecs : investir est nécessaire

Si la concurrence espagnole croissante n'avait pas encore effrayé les viticulteurs grecs, la saison dernière aurait été un signal d'alarme pour le secteur. Des investissements sont nécessaires pour rester compétitifs dans un avenir proche : de nouvelles variétés, une meilleure irrigation et, surtout, des systèmes de couvertures. Mais comment le faire dans un pays où les conséquences de la crise se font encore sentir ? George Saliaris-Fasseas, fondateur de la Greek Grape Company, a pris le taureau par les cornes et en achetant personnellement un lopin de terre.

George Saliaris-Fasseas (à gauche) et son collègue sur le vignoble.

« Ce fut la pire saison de l'histoire », a déclaré le négociant, actif dans le secteur depuis 27 ans, en revenant sur l'été dernier. « En juillet, nous avons eu 15 jours de pluie d'affilée, de sorte que les moisissures ont pu facilement proliférer. La chaleur et l'humidité sont restées après, alors la moisissure et le botrytis sont devenus un problème majeur. » Sur les 124 000 tonnes de raisins produites dans la région de Corinthe, seules 30 000 tonnes ont été exportées. George a travaillé pendant un an au Royaume-Uni pour une entreprise britannique, dont il s'est occupé de l'importation pour Tesco, et il connaît le secteur viticole grec mieux que quiconque.

Des opportunités en fin de saison
« La Thompson est une bonne variété, mais elle a un faible rendement et une forte intensité de travail », dit George. « Nous avons besoin de nouvelles variétés qui peuvent supporter une humidité atmosphérique élevée et être plus productives. » Ces variétés sont disponibles, mais elles ne deviennent intéressantes pour les sélectionneurs que lorsque des superficies minimales de dix hectares peuvent être plantées. Les terres agricoles en Grèce sont très petites car elles ont été traditionnellement divisées de génération en génération et sont actuellement la propriété de nombreux petits producteurs. Il y a plus de 3.000 producteurs de minerai. Cela ne fait pas vraiment du pays un marché attrayant pour les éleveurs.

George a repéré certaines opportunités pour le secteur viticole grec et a décidé d'investir personnellement dans la production de raisins. Son entreprise a acheté un terrain dans le nord du pays, près de Thessalon « que, et a commencé à cultiver selon les normes les plus récentes. "Sur le plan géographique, la Grèce est le dernier pays où l'on peut produire du raisin pendant la saison européenne », explique-t-il. Il vise donc une récolte en octobre et novembre et une fin de vente en décembre lorsque les ventes en Afrique du Sud atteindront les marchés. La superficie actuellement cultivée en propriété est de 20,2 hectares de production de raisins couverts.

« Nous n'avons planté que de nouvelles variétés tardives », poursuit-il. Ils ont décidé de planter les variétés blanches Sweet Globe et Sugar Crisp, et les variétés rouges Sweet Celebration et Jack Salute. « La plus grande part est Sugar Crisp. » George espère commencer à récolter et à exporter les premiers raisins l'année prochaine. L'accent est mis sur le Royaume-Uni et les Pays-Bas. « Nous avons besoin de plus de production, c'est pourquoi j'ai planté ces variétés avec trois autres cultivateurs. »

Les données déterminent la production
En plus de nouvelles variétés et abris, contre la pluie et la grêle, George a aussi fait des investissements « invisibles ». Le champ a été équipé d'un système d'irrigation moderne, et l'irrigation peut maintenant être prise en charge par parcelle individuelle. De plus, il utilise les données pour décider, par exemple, de la quantité de fumier nécessaire pour une usine. De ce fait, il est en avance sur les producteurs grecs.

« Il nous faut des données pour comprendre ce dont une plante a besoin. Le changement climatique est un fait, 2018 a été une année terrible pour tout le monde, mais nous pouvons discerner des tendances en utilisant les données », explique-t-il. Bien que la disponibilité de l'eau ne soit pas un défi autour de son champ, il a investi dans un système d'irrigation pour les déserts. De cette façon, George espère économiser de l'argent et bâtir une exploitation plus durable.

Efficience et croissance de la demande du marché
« Nous travaillons avec les supermarchés pour savoir ce à quoi ils s'attendent », poursuit George. Il espère ainsi rester en contact avec les consommateurs. « La nouvelle génération de consommateurs veut en savoir plus sur les produits. Ils veulent plus de transparence. Nous, de Greek Grape Company, nous voulons sélectionner les producteurs et la production destinée aux consommateurs. »

« Il y a cinq ans, les clients nous ont appelés pour acheter des raisins Thompson, aujourd'hui, il y a plus de concurrence de la part de l'Espagne », dit George. Selon lui, le secteur grec a deux options : « Mourir lentement ou innover et survivre. » Il a clairement choisi la deuxième option en investissant dans la production et dans le personnel. « Nous devons former des gens pour augmenter l'efficacité et la production. » Les nouvelles variétés sont nécessaires pour fournir une qualité constante à moindre coût. Il est optimiste mais réaliste quant à l'avenir. « Les producteurs ayant de petites superficies, par exemple 0,4 hectare, seront davantage en difficulté », conclut-il. Mais avec les bons investissements et pour les entreprises ayant de plus grandes surfaces, l'avenir s'annonce beaucoup plus prometteur.

Pour plus d'informations :
Greek Grape Company
George Saliaris-Fasseas
g@ggc.gr
www.ggc.gr


Date de publication:



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