Belgique : début de saison difficile pour les fruits de verger

Les vendanges de la nouvelle saison ont débuté très tôt cette année. En raison du temps chaud, cependant, la coloration a pris un peu de retard. La qualité est généralement bonne, selon Miet Gerrits de Gerrits Fruit.

En Belgique, Gerrit Fruit est actif dans le secteur des fruits depuis trois générations et est dirigé depuis 2005 par Sven Roosen et Miet Gerrits. « Nous sommes traditionnellement une entreprise de production de fruits. Mon mari et moi avons créé notre propre marque de commerce et une entreprise de tri. Nous trions et emballons maintenant beaucoup pour des tiers », dit M. Miet. « C'est pour cette raison que nous contrôlons l'ensemble du processus de production. La production et la récolte, ainsi que le stockage, le tri, l'emballage et la livraison sont désormais effectués sous notre propre direction. » 

Leurs propres pommes et poires sont cultivées sur une superficie de 40 hectares, dont 35 sont des poires et cinq des pommes. Lorsque nous avons visité l'entreprise dans la région de Haspengouw au début du mois d'octobre, seules les dernières pommes Jonagold étaient encore sur les arbres, prêtes à être récoltées. « Il est temps d'arrêter. Les dernières pommes ont eu trop de soleil. En raison des conditions météorologiques favorables, la saison a débuté exceptionnellement tôt cette année. Bien que les poires étaient plus petites en moyenne, il y en a beaucoup de grandes pommes. » Selon Miet, la coloration des pommes s'est améliorée plus tard dans la saison, et la taille des pommes s'est également assez bien rétablie, ce qui a entraîné une augmentation du nombre de kilogrammes par rapport aux prévisions initiales. « Bref, on peut parler d'une bonne qualité et de volumes réguliers. » 

La demande accuse du retard
Les entrepôts frigorifiques de Gerrits Fruit sont également pleins. L'entreprise ne fait pas son propre entreposage à long terme. Après le tri et l'emballage, les pommes et les poires sont immédiatement expédiées vers des destinations dans toute l'Europe. Miet s'attend à ce que les entrepôts frigorifiques soient vides avant la fin de l'année. « Nous ne pouvons qu'espérer que le marché s'améliorer un peu, car cela a été difficile jusqu'à présent. Les supermarchés importent encore beaucoup de fruits étrangers. Pourtant, il n'y a pas eu beaucoup de chevauchement cette année. Les stocks belges de pommes et de poires étaient presque vides, ce qui devrait être bon pour le commerce. Il y avait une certaine demande au début, mais c'est très calme maintenant. » 

Depuis le rachat de Sven et Miet en 2005, Gerrits Fruit a connu une croissance considérable. La production est passée de 16 à 40 hectares. Gerrits Fruit est membre de l'organisation de producteurs New Green. Cette association a été fondée il y a dix ans et compte aujourd'hui une soixantaine de producteurs, avec une surface de production totale de plus de 1 000 hectares. Les fruits sont commercialisés selon un système de mise en commun. La création de l'entreprise de tri, en particulier, s'est accompagnée d'une augmentation. L'entreprise refroidit et trie ses propres fruits et ceux de tiers. Elle traite entre 4 000 et 6 000 tonnes de pommes et poires par an. Les fruits sont triés par calibre et qualité et emballés selon les souhaits du client.

« Pourtant, demeurer une entreprise saine demeure un défi de taille. L'interdiction d'exporter vers la Russie a été un coup dur, et nous avons remarqué une concurrence accrue. Le processus de production des fruits est plus coûteux en Belgique que dans les pays émergents d'Europe de l'Est. Nous essayons d'envisager l'avenir de manière positive et de saisir les opportunités. Nous commencerons bientôt à proposer nos pommes et poires en ligne via beedrop.be, une plateforme pour les produits locaux. De plus, nous voulons aussi jeter un coup d'œil sur les options de vente à la ferme. Dans le passé, l'entreprise avait un magasin à la ferme et l'été dernier, nous avons fait de bonnes affaires en vendant des cerises de la maison. Peut-être que nous en ferons plus à l'avenir. » 

Pour plus d'informations :
Gerrits Fruits
Miet Gerrits
info@gerritsfruit.com  
www.gerritsfruit.com 


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