Royaume-Uni : Les scientifiques travaillent sur une technologie pour « sentir » les fruits et légumes lorsque qu'ils sont prêts à être cueilli

Au Royaume-Uni, les scientifiques travaillent à la mise au point d'une nouvelle technologie qui sera capable de « sentir » lorsque les fruits ou les légumes sont prêts à être cueilli. Leur objectif est d'économiser des tonnes de déchets. L'organisme consultatif sur les déchets WRAP affirme que 1 200 000 tonnes de fruits et légumes frais sont inutilement gaspillées chaque année.

Aujourd'hui, une équipe de recherche basée au Royaume-Uni espère mettre au point un nouveau système en utilisant une technique couramment utilisée en sciences spatiales. Selon eux, cette nouvelle technique permet d'évaluer la qualité du produit, ce qui aidera à réduire les déchets et permettra à l'industrie de faire des évaluations plus éclairées sur la durée de conservation du produit.

Non seulement cela contribuerait à réduire le gaspillage, mais cela permettrait aussi aux fournisseurs d'aliments de savoir quand les produits sont à leur meilleur état et, par conséquent, quand ils ont le plus de valeur nutritive pour les consommateurs.

Les chercheurs ont déjà identifié l'ensemble unique de marqueurs moléculaires émis par les feuilles de roquette avant qu'elles soient prêtes à être cueillies, mais ils voulaient voir s'ils pouvaient l'appliquer sur d'autres produits. Il y a cependant un certain nombre de problèmes logistiques à surmonter avant de pouvoir fabriquer un dispositif adapté à l'industrie alimentaire et des boissons.

Petit et portable
Les premiers travaux réalisés ont utilisé une technique de laboratoire coûteuse, la chromatographie en phase gazeuse - spectrométrie de masse (CG-SM) pour cette recherche. C'est un moyen de séparer et d'identifier différents composés chimiques. Cette technologie a été utilisée pour un certain nombre d'applications différentes, de la science climatique à la science planétaire.

Farminguk.com a cité le Dr Hilary Rogers, de l'Université de Cardiff : « Notre plus grand défi aujourd'hui est d'appliquer cette technologie complexe à une plateforme rentable afin qu'elle puisse être utilisée à différents points de la chaîne d'approvisionnement, de la production à la vente au détail. » 

 


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