La plupart des producteurs de Sundays River Valley commenceront leur récolte de citrons vers la fin de la semaine

La pluie tant attendue ralentit la récolte du citron au Cap oriental sud-africain

Un système de basse pression de coupure a apporté de la pluie sur une grande partie de l'Afrique du Sud, apportant des températures fraîches qui sont exactement ce dont les producteurs d'agrumes du Cap-Oriental ont besoin pour la coloration. D'un bout à l'autre du pays, on parle de taille moyenne : 100, 113, 138.

Dans la vallée de la rivière Sundays, le week-end de Pâques marque traditionnellement le début de la récolte du citron. Une poignée de producteurs avait déjà commencé avant la fin de semaine, tandis que d'autres ont eu des problèmes de coloration. On s'attend à ce que la récolte de Sundays River Valley soit retardée d'environ une semaine, car la pluie commence à se dissiper dès demain.

La pluie qui tombe sur Kirkwood est un cadeau du ciel, dit Greg Jones, directeur général du Sundays River Valley Citrus Producer Forum, et fantastique pour la coloration car elle fait descendre les températures nocturnes en dessous de 12°C et lave les sels accumulés dans le sol, mais certains producteurs reconnaissent qu'ils auraient aimé commencer la grande récolte du citron aujourd'hui.

La récolte de citron dans la vallée de Sundays River Valley a été estimée à 10 millions de cartons de 15 kg, ce qui représente 45 % de la récolte totale de citron de l'Afrique du Sud. (Il y a deux ans, la récolte de citrons de la région s'élevait à 8,1 millions de cartons, contre 8,75 millions l'année dernière).

Dans la vallée voisine de Gamtoos, où la récolte des citrons commencent généralement deux semaines plus tard, la situation de l'eau a été critique et les 30 mm de pluie qu'ils ont eu ont été très bien accueillis, ainsi que le temps frais des deux dernières semaines qui a été excellent pour la coloration.

Récolte de citron de Senwes


La région de Senwes (Marble Hall et Groblersdal) est la deuxième plus grande région citronnée d'Afrique du Sud. Là aussi, la pluie est tombée en quantités variables - les rapports varient de 5 mm à 60 mm à travers la région - et même si la récolte est arrêtée pendant que les vergers sont humides, il y a de grands volumes de citron qui attendent dans les stations de conditionnement, cueillis avant le week-end de Pâques, ce qui permettra aux stations de conditionnement de fonctionner entre-temps.

L'estimation pour la région de Senwes est actuellement de 4,6 millions de cartons de 15 kg, un chiffre qui pourrait encore augmenter, selon FreshPlaza, surtout si les tailles sont en hausse.

Baisse importante des volumes de citron Hoedspruit
Dans les premières zones Hoedspruit/Letsitele, site de la récolte précoce du citron en Afrique du Sud, les volumes sont en baisse significative, selon un certain nombre de sources, allant de 25 % à 40 %. L'estimation initiale de Hoedspruit pour le citron est la troisième plus élevée (1,47 million de cartons de 15 kg) mais elle sera probablement ajustée à la baisse, ce qui peut-être une bénédiction déguisée, étant donné la quantité toujours croissante de citrons sur le marché international. On pense que les conditions chaudes et sèches pendant la saison ont causé beaucoup de dégâts sur les fruits à la fin de l'année dernière.

La baisse des volumes a été une source de frustration pour les négociants de citrons précoces qui espéraient profiter de la stabilité des marchés en Russie et au Moyen-Orient avant l'arrivée de la vague des citrons argentins. « Quand les bateaux de l'Argentine arrivent, la fête prend fin », se moque un producteur de Hoedspruit.

Dans le Lowveld, où la récolte du citron dure depuis quelques semaines, la pluie a interrompu la récolte à plusieurs reprises. La grêle à la fin de l'année dernière a été dévastatrice pour certains vergers d'agrumes de Nelspruit, mais on ne s'attend pas à ce qu'elle entame l'estimation de 750 000 cartons de 15 kg annoncée par la région.


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