Les kiwis jaunes d'Afrique du Sud, conventionnels et biologiques, ont atteint leur point d'orgue dans un marché précoce

Les kiwis jaunes d'Afrique du Sud ont une fenêtre de six semaines avant que les fruits de Nouvelle-Zélande ou du Chili ne soient envoyés au marché. Cette année, la campagne a connu une fin atténuée puisque la Nouvelle-Zélande est arrivée sur le marché plus rapidement que prévu, mais l'industrie du kiwi jaune est satisfaite d'une saison pendant laquelle un certain nombre de conteneurs ont été exportés.

L'amélioration de la gestion des vergers, des protocoles de manutention après récolte et de la gestion de la chaîne du froid du kiwi jaune (un fruit exporté pour la première fois il y a deux ans) a permis d'améliorer la qualité des fruits à leur arrivée sur les marchés étrangers.

« Nos kiwis jaunes Soreli sont arrivés au bon moment et ils ont été bien reçus. Nous avons testé plusieurs destinations en Extrême-Orient, au Moyen-Orient et en Europe », explique Peter Turner, directeur général de Variety Innovation BV, qui détient la licence pour le kiwi Soreli. Il note que l'industrie est en train de se familiariser avec ce fruit, qui diffère considérablement du célèbre fruit vert Hayward.

« Nous sommes en train de développer des protocoles pour la cueillette et la manipulation, des techniques de production et une meilleure technologie post-récolte. »

Le climat limite les zones de production de kiwis en Afrique du Sud
Le climat est très présent lorsqu'on parle de la production de kiwis jaunes en Afrique du Sud avec Peter. Il souligne l'importance d'unités de réfrigération adéquates en hiver et en été - en général un climat maritime, qui limite rapidement les zones potentielles de production de kiwis dans le pays.

À Magoebaskloof (Limpopo) et à White River (Mpumalanga), les kiwis sont produits à des latitudes beaucoup plus proches de l'équateur qu'ailleurs dans l'hémisphère sud, ce qui donne des kiwis à maturation précoce - exactement l'USP visé par l'industrie sud-africaine - mais aussi à des conditions plus clémentes en été au fur et à mesure que les fruits arrivent à maturité.

Peter Turner pense que le kiwi Soreli pourrait bien réussir ailleurs aussi, comme au KwaZulu-Natal Midlands, à Grabouw et Waboomskraal, au nord de George, et dans des parties du Langkloof qui ont un climat maritime. Les essais dans ces domaines donnent des résultats passionnants, dit-il.

De meilleurs cultivars et la pollinisation améliorent le rendement des vergers
Cependant, des agriculteurs de kiwis auparavant optimistes se sont brûlés les doigts avec des cultivars très froids dans des zones où les heures de refroidissement sont insuffisantes, ce qui entraîne une floraison inégale qui entraîne une multitude de problèmes de production.

« Le débroussaillage irrégulier des bourgeons fait que certains fruits à la récolte ont 15 ou 20 jours de retard par rapport à d'autres, avec une maturité différente, ce qui est difficile à détecter dans un fruit à peau brune. Cela laisse aux producteurs le choix du Hobson : ils ont du mal à trouver une bonne valeur médiane lors des tests de maturation, de sorte que certains fruits sont trop mûrs et ramollissent rapidement, alors que d'autres sont encore en germination. »

Des blocs d'essai ont été établis dans ces régions avec de nouveaux cultivars - et en particulier des pollinisateurs et des plantes femelles dont les périodes de floraison coïncident précisément. Les premiers résultats sont très intéressants, dit-il, impressionnant de façon positive, les experts kiwi internationaux qui visitent ces zones.

« Le fait est que nous essayons de fournir une réponse réaliste aux producteurs qui aiment les kiwis jaunes. Nous pouvons aider les agriculteurs à insérer une « cheville ronde dans un trou rond », mais seulement si leur zone est correcte. La première chose que je dis aux producteurs potentiels est d'obtenir les données météorologiques des 40 dernières années pour leur région afin de vérifier si les unités de refroidissement et l'humidité estivale sont appropriées. »

Dans la région de George, où il y a actuellement une forte expansion de l'avocatier, il pourrait y avoir un chevauchement dans la zone convenant à la fois aux avocats et aux kiwis. La production des deux est possible, mais les kiwis peuvent supporter le gel (mais pas pendant la floraison), contrairement aux avocats qui ne le font pas.

Dans une région pomicole comme Grabouw, il existe un bon potentiel pour les kiwis à chair jaune dont les besoins en froid sont inférieurs à ceux des kiwis Hayward, dit-il, mais les pomiculteurs n'envisageraient pas de supprimer des vergers très performants car beaucoup se souviennent des mauvaises expériences d'installation des kiwis verts dans les années 80. (Bien qu'en Nouvelle-Zélande, Peter souligne qu'un verger de kiwis dorés bien géré avec un bon tonnage surpasse les meilleurs vergers de pommiers en termes de rendement).

Les kiwis se prêtent plus facilement à la production biologique
Les coûts de gestion du kiwi par hectare sont inférieurs à ceux des pommes en raison des coûts de pulvérisation plus faibles (et le Psa n'est pas présent en Afrique du Sud). « Vous pouvez facilement cultiver des kiwis biologiques par rapport aux pommes. Ils ont moins de problèmes fongiques et une résistance minimale aux insectes. Trois des 22 éleveurs de kiwis jaunes de notre groupe produisent déjà des kiwis biologiques. »

Pour plus d'informations :
Peter Turner
Variety Innovation BV
Tel : +27 82 894 5938
peter@sorelikiwi.com


Date de publication:



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