Andries du Preez, San Miguel South Africa

« Je pense que ce sera une bonne saison pour le citron d'Afrique du Sud »

Dans la vallée du Sundays River Valley, San Miguel est au tiers de la récolte des citrons qui a été retardée de quelques semaines en raison d'une coloration lente. Alors que les citrons accuse du retard, l'orange navel du Cap-Oriental a été précoce, ce qui a mis la pression sur les centres de conditionnement. A San Miguel en Afrique du Sud, les navels de Cara Cara ont pris fin la semaine dernière et la récolte de Nadorcott commence cette semaine.

La récolte de citrons culmine à de bons calibres - 100, 113 - et la qualité est très satisfaisante, explique Andries du Preez, directeur national de San Miguel. C'est un produit de base dans lequel la société est forte, jusqu'à 35 % de son portefeuille total d'agrumes se situant en Afrique du Sud.

Leurs exportations actuelles d'agrumes en provenance d'Afrique du Sud s'élèvent à 70 000 tonnes par an, pour une valeur d'environ 55 millions de dollars US.

Photos : San Miguel Afrique du Sud

Forte demande en citrons depuis l'Europe
« Nous constatons une forte demande de citrons en provenance d'Europe. C'est toujours un bon marché pour nous, peut-être plus important pour nous que pour d'autres exportateurs en raison des liens étroits que San Miguel entretient avec l'Europe et plus particulièrement avec la région de la Méditerranée. L'Europe reçoit encore environ 40 % de nos exportations. Nous nous concentrons sur les supermarchés, dans l'UE et au Royaume-Uni, ainsi qu'au Moyen-Orient et au Canada. »

Les citrons de San Miguel proviennent également d'Argentine et d'Uruguay, deux pays avec lesquels la saison sud-africaine se chevauche. L'Argentine exporte moins cette saison, en raison de la pression sur la qualité due à la pluie. « Je pense que ce sera une bonne saison pour les citrons sud-africains en Europe. »

Les citrons de qualité industrielle sont envoyés à Venco Fruit Processors, dont San Miguel est actionnaire, une usine située à Addo, où sont extraits des produits à base de citron comme l'huile, le jus et les arômes d'agrumes. « La transformation représente 15 à 20 % de notre activité citron en Afrique du Sud et c'est une bonne ligne, assez compétitive dans ses rendements en ce moment. Il est vraiment utile d'avoir une variété de marchés, par exemple dans une année avec une incidence élevée de dommages causés par le vent et la pression des cochenilles farineuses comme cette année. Nous exportons également des fruits de qualité industrielle vers le Royaume-Uni. »

Les clients en France reçoivent des citrons sans produits chimiques de San Miguel South Africa. 

San Miguel South Africa reçoit ses premiers volumes d'agrumes de ses partenaires producteurs dans le nord du pays, par exemple des Valencias pour l'Europe à partir de cette semaine et du pamplemousse (pas en gros volumes), pour lequel l'Europe semble prometteuse en ce moment, dit-il.

San Miguel s'étend sur les navels tardives
En ce qui concerne la Chine, Andries confie être un peu préoccupé par les volumes d'oranges qui ont déjà été expédiées sur ce marché, mais, selon lui, les prix se maintiennent pour l'instant. Ils évitent autant que possible le marché de gros chinois, optant pour les détaillants et d'autres marchés stratégiques.

Quant à la baisse des volumes de navels sud-africaines (provenant des zones de production du Nord), il ne prévoit pas que son impact sur les exportations sera particulièrement important. Le marché local de l'orange a été très fort et d'ailleurs, la présence de l'Espagne et de l'Egypte est de plus en plus importante sur le marché mondial de l'orange.

« C'est certainement une source d'inquiétude pour nous. L'Egypte est extrêmement compétitive au niveau des coûts, et chaque année le chevauchement entre leurs variétés tardives et nos variétés précoces, et inversement, s'accentue. C'est pourquoi le portefeuille de cultivars d'une entreprise est si critique. »

A cet effet, San Miguel, comme beaucoup d'autres producteurs d'agrumes sud-africains, enlève chaque année quelques vergers de navels précoces et les remplace soit par des navels tardives rentables comme les Cambrias et Witkrans, deux cultivars sud africains aux caractéristiques particulièrement recherchées par le marché chinois (une peau ferme), soit par le citron ou, évidemment, des agrumes doux.

Première campagne chinoise de Nadorcott en coopération avec ClemenGold
C'est leur première saison d'arrachage d'agrumes doux cultivés sous filet, et ils sont très satisfaits des résultats, dit Andries. Les coups de soleil et les dommages omniprésents causés par le vent au cours de cette saison ont été considérablement réduits. Dans Sunday's River Valley, ils n'ont pas encore beaucoup d'hectares sous filet, environ 70 ha sur 1 050 ha. (Ils ont adopté une approche orthodoxe dans leurs essais de filets, couvrant des échantillons de tous les vergers, même les premières navels, pour en observer les effets.)

Leurs clémentines et leurs novas ont été emballées, maintenant leur attention se tourne vers les Nadorcotts et les Orris. Pour la première fois, San Miguel commercialise cette saison les grands tirages de ses Nadorcotts en alliance avec ClemenGold en Chine. Les chiffres les plus faibles iront au Royaume-Uni, à l'UE et au Canada.

Le marché américain des agrumes doux est desservi par la production péruvienne et uruguayenne de San Miguel.

La station de San Miguel dans la Sunday's River Valley

Les problèmes portuaires nécessitent une planification minutieuse et des coûts supplémentaires
« Notre plus grand défi, ce sont les problèmes au port », conclut-il. « Nous avons transporté d'importants volumes de Port Elizabeth à Durban et au Cap. La situation est toujours gérable, bien qu'elle exige des coûts supplémentaires et une coordination minutieuse pour continuer à servir nos clients, et nous sommes heureusement encore en mesure d'expédier tous nos envois. »

La filiale sud-africaine de la société argentine possède deux centres de conditionnement dans la vallée du Sundays River Valley, où elle acquiert des unités de production depuis une bonne partie de la dernière décennie et conditionne ses agrumes Gamtoos dans un centre de conditionnement en Patensie.

La société a récemment créé la Thudana Citrus Company pour donner à 120 ouvriers agricoles une participation de 30 % dans une exploitation complète d'agrumes dans la Sundays River Valley, d'une valeur de R200 millions (12,5 millions d'euros), ainsi que des programmes de formation et de développement pour les bénéficiaires, une initiative que la société place dans le contexte de la responsabilité économique, vu l'histoire du pays, en Afrique du Sud.

Bien que San Miguel soit présente dans les secteurs de l'avocat et des raisins de table au Pérou, l'entreprise n'a pas de stratégie de ce type pour l'Afrique du Sud, qui reste le seul acteur dans ce domaine au sein des agrumes.

Pour plus d'informations :
Andries du Preez
San Miguel South Africa
Tél. : +27 41 368 9015
adupreez@sanmiguelglobal.com
http://sanmiguelglobal.com/en

 


Date de publication:



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