La CCG signale un impact économique important sur les producteurs d'agrumes et sur l'environnement

Les droits de douane sur le jus d'orange brésilien disparaîtront progressivement d'ici dix ans

Même si le traité de l'UE avec le Mercosur (Argentine, Brésil, Uruguay et Paraguay) a été annoncé le 28 juin, la Commission et le gouvernement espagnol n'ont toujours pas clarifié les conditions spécifiques fixées pour le secteur des agrumes. Le ministère de l'Agriculture du Brésil l'a toutefois fait : les droits de douane sur le jus d'orange concentré brésilien disparaîtront progressivement dans 10 ans et ceux sur le jus pressé à 100 % - ce qui est stratégique pour l'industrie espagnole - disparaîtront dans 7 ans.

Les droits de douane sur les importations d'oranges et de mandarines fraîches seront également supprimés. Il n'y a toutefois toujours pas de détails sur les délais de cette suppression. Sur la base de ces paramètres, le Comité de gestion des agrumes (CGC) - l'association regroupant les principaux exportateurs espagnols - a mis en garde quant à l'impact direct que cet accord aurait à moyen terme sur les usines de traitement de jus du pays, qui auront à leur tour un impact sur les revenus des agrumes. L'absence d'une destination donnée pour les 650 000 à 800 000 tonnes d'oranges récoltées chaque année, impropres au marché du frais et valorisables pour la fabrication de jus, aura de sérieuses répercussions économiques pour les producteurs et pourrait dégénérer en un problème environnemental par rapport à la gestion des lixiviats de fruits.

Première phase après le déchargement dans une usine de traitement

De l'avis de la CGC, la concurrence en Europe entre deux producteurs d'agrumes de premier plan mais antagonistes, les producteurs brésiliens (qui se consacrent presque exclusivement à l'industrie du jus) et les producteurs espagnols (qui travaillent pour le marché du frais) risque d'être très compliquée sans les taxes qui, jusqu'à présent, protégeaient les producteurs européens. L'Espagne, qui est le quatrième ou le cinquième producteur d'agrumes (avec environ 7,5 millions de tonnes) et le sixième producteur d'oranges, commercialise plus de 5,6 millions de tonnes d'agrumes frais et est le premier exportateur d'agrumes frais de 3,7 à 4,2 millions de tonnes par saison. C'est également le principal exportateur d'agrumes grâce au marché communautaire, qui représente 91 à 93 % de ses ventes à l'étranger et la quasi-totalité du jus produit à partir de ces fruits. Pendant ce temps, le Brésil, deuxième producteur d’agrumes et premier producteur d’oranges, n’exporte pratiquement pas de produits frais. Il s'agit néanmoins et de loin du plus gros transformateur de jus de fruits au monde (il transforme en moyenne 12 millions de tonnes). La distribution de jus pressé à 100 % sur le marché européen est déjà inégale : les ventes en termes de volumes en Espagne s'élèvent à 250 000/300 000 t, mais le Brésil pourrait presque tripler ces chiffres.

Les coûts du modèle agraire brésilien basé sur le jus - avec d'énormes plantations entre les mains de quelques propriétaires et un système de production beaucoup moins exigeant que celui requis pour produire des produits frais - sont inatteignables pour l'industrie espagnole des agrumes : produire une orange dans le pays d'Amérique du Sud est au moins trois fois moins cher et le récolter jusqu'à dix fois moins cher. Ce système sur le terrain, à son tour, génère des économies d’échelle dans le processus de transformation et dans la logistique pour sa vente (95 % du jus brésilien est exporté). Les trois grandes sociétés brésiliennes qui contrôlent la terre et les usines à jus - Citrosuco, Cutrale, et Louis Dreyfus - possèdent des flottes de gros navires qui acheminent leurs produits dans les ports de Rotterdam (Pays-Bas) ou de Gand (Belgique) à un prix presque identique à celui que les transformateurs espagnols paient pour transporter leur jus d’Andalousie, de Murcie ou de la Communauté valencienne par pétrolier. Selon la CGC, ces conditions de monopole pourraient inciter les producteurs brésiliens à travailler comme un cartel lors de la fixation des prix, à la fois de leur offre et des prix internationaux.

Le renforcement de l'offre brésilienne sur le marché européen - le Brésil détenant déjà la majorité du marché des jus (à la fois dans le secteur du 100 % pressé et du concentré) - grâce à la suppression des taxes, permettra au Brésil de baisser davantage les prix, touchant inévitablement l'industrie espagnole. En raison du gain de part de marché des trois géants brésiliens, les producteurs laisseront dans les champs les oranges qui étaient auparavant traitées, leur valeur ne couvrant pas les coûts de collecte et de transformation, générant immanquablement un impact très grave sur leurs revenus.


Oranges en cours de séchage. Les agrumes peuvent causer des problèmes environnementaux en raison des lixiviats qu'ils génèrent.

Les exigences environnementales, phytosanitaires et sociales au Brésil sont beaucoup moins exigeantes que celles de l’UE. Par ailleurs, la culture d'agrumes est connue pour son niveau élevé d'infection par les maladies les plus redoutées : tâche noire des agrumes (CBS), chlorose panachée des agrumes (CVC), chancre des agrumes ou verdissement des agrumes (HLB). Pour empêcher la propagation de l'insecte vecteur de la bactérie, les grands producteurs effectuent de 18 à 24 pulvérisations aériennes (une pratique interdite au sein de l'UE) avec des néonicotinoïdes très limités ou interdits en Europe en raison de leur toxicité et de leur impact environnemental.

« La suppression des droits de douane nuira à l'industrie de transformation espagnole, affectant des dizaines de milliers d'agriculteurs. Au Brésil, elle ne favorisera que trois multinationales, et non les petits et moyens producteurs brésiliens », a déclaré le président de la CGC, Manuel Arrufat.

Lixiviation
La CCG a également mis en garde contre les problèmes environnementaux qui pourraient se poser si les producteurs d'agrumes étaient incapables de rediriger le fruit présentant des défauts d'épiderme ou de calibre mais présentant une bonne qualité organoleptique pour l'industrie du jus. Si les producteurs ne peuvent pas réaffecter ces fruits, ils cesseraient de récolter 15 à 20 % de la production, qui pourrait ensuite se transformer en déchets inutilisés générant du lixiviat, contaminant sol et eau, et multipliant la présence de champignons et de ravageurs dans les campagnes. 


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