« Les endives biologiques sont en plein essor »

Les secteurs de l’agriculture biologique et de la restauration sont deux domaines dans lesquels les producteurs d’endives belges en Californie voient de grandes opportunités. Selon eux, les endives sont déjà considérées comme une spécialité, l'ajout de la certification biologique ne ferait donc qu'augmenter davantage la valeur du produit.

« La catégorie des endives biologiques est en plein essor, avec une augmentation de 30 % au cours de la dernière année », a déclaré Mike Reed de California Endive Farms. « Offrir des endives biologiques pré-emballées offre de nombreuses solutions aux détaillants et nous avons observés des retours positifs. En raison du fonctionnement de la production d'endives, nous avons déjà planifié des choses pour l'année prochaine et la disponibilité des produits bio a augmenté. »

La majorité du marché de l'endive se trouve dans la restauration 
Dans la même veine, les opérateurs de restauration montrent un intérêt croissant pour l'endive, selon Reed. C'est notamment le cas des restaurants haut de gamme qui cherchent à ajouter quelque chose de spécial et d'unique à leurs plats. 65 % des productions d’endives passent par le secteur de la restauration.

« Les endives se retrouvent le plus souvent dans le secteur de la restauration, notamment haut de gamme, en association avec le vin et aussi pour les opérateurs cherchant à offrir quelque chose d’unique. Nous constatons un grand intérêt et des opportunités de croissance. Nous travaillons actuellement avec une chaîne de restaurants de premier plan qui cherche à introduire un mélange de salades et d'endives. »

La production est planifiée un an à l'avance
Les endives belges sont cultivées de manière très particulière pour obtenir la couleur voulue ainsi qu'un approvisionnement permanent. La méthode a été largement utilisée en Europe et California Endive Farms suit un système similaire. Les graines sont semées dans les champs à la fin du printemps et au début de l'été. Une fois qu'elles ont poussé pendant plusieurs mois, les fanes sont coupées à l'automne et les racines sont récoltées et stockées à une température de 28 degrés. Elles sont « exposées à la neige et au vent », comme l'explique Reed. « Elles doivent recevoir environ 220 heures de froid, pour avoir une racine saine et ferme. » Le froid entraîne la dormance de la racine jusqu'à ce qu'il soit temps de l'exposer à des conditions printanières où elle effectuera une seconde croissance pour fournir l'endive, selon les exigences de la production.

« Nous produisons une récolte chaque semaine », déclare Reed. « Nous cultivons également à différentes altitudes et dans différents champs du sud de l'Oregon et du centre de la Californie, afin de garantir une disponibilité encore plus large. Une fois les racines récoltées et stockées, nous les plaçons dans un bac de culture contenant une solution aqueuse. Après trois semaines, les têtes d'endives se sont développées complètement à la racine et sont prêtes à être récoltées et emballées pour maintenir la couleur jaune et éviter toute amertume supplémentaire. »

Nouveau pack lancé ce mois-ci
California Endive Farms lance ce mois -ci un nouveau design d'emballage à la fois lors du Sommet des produits biologiques et de la convention PMA Foodservice. Comme indiqué précédemment, les produits biologiques et la restauration sont tous les deux considérés comme des domaines en plein essor, le lancement de la nouvelle version de conditionnement lors de ces salons est donc pertinent. 

« Nous lançons un nouveau conditionnement de 500 g qui sera présenté lors des deux événements », a déclaré Reed. « Le nouveau paquet de 500 g peut être utilisé par les détaillants et les distributeurs de gros. Les détaillants en magasins ont manifesté leur intérêt. Les distributeurs de gros vendent généralement des endives dans des configurations de 4,5 kg. Un paquet de 500 g offre une certaine flexibilité pour les clients du secteur de la restauration qui pourront ainsi expérimenter le produit. »

California Endive Farms sera au stand n° 915 à la convention PMA Foodservice à Monterey. 

Pour plus d'informations : 
Mike Reed
California Endive Farms
Tél. : +1 (707) 375-1112 
www.endive.com 


Date de publication:
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