Les experts entrevoient de grandes perspectives pour le « plastique végétal »

Emballages alimentaires à base de tomates, d'algues et plus encore

Le plastique est un problème pour l'environnement et la santé de la planète. En conséquence, les universités et les entreprises développent de plus en plus de matériaux d'emballage alimentaire qui se décomposent plus rapidement, sans résidu nocif, et qui ne nécessitent pas de pétrole. Les premiers produits sont prêts à l'emploi, comme les films biodégradables à base d'acide polylactique ou de papier d'herbe.

L'acide polylactique est produit à l'aide de bactéries lactiques, par exemple à partir d'amidon de maïs, et est biodégradable. Il peut être utilisé pour confectionner des feuilles, des tasses et des bols. Ces plastiques issus de matières premières renouvelables ont un impact environnemental favorable nettement supérieur à celui des plastiques à base de pétrole, car le maïs, le blé ou la canne à sucre vont extraire du dioxyde de carbone de l'air pour leur croissance. Même si le « plastique végétal » en est encore à ses balbutiements et coûte relativement cher, les experts entrevoient de grandes perspectives. 

L'utilisation de résidus tels que la paille de maïs ou les restes de nourriture serait particulièrement durable, car dans ce cas, aucune terre arable n'est nécessaire pour la culture de matières premières renouvelables et aucune forêt ne doit être défrichée pour la culture. Par exemple, un biopolymère de caséine de protéine de lait, obtenu à partir de lait cru qui n'est plus commercialisable, est déjà prêt pour une utilisation pratique.

Les spécialistes de l'emballage expérimentent également avec des algues, des fibres de noix de coco, des plants de tomates, des tiges de bananiers, de la sciure de bois et des déchets de coton pour développer de nouvelles boîtes et plateaux à destination des aliments. Le papier d'herbe est utilisé avec succès depuis un certain temps et se compose jusqu'à 60 % d'herbe au lieu de bois.

Pour des produits tels que les corn flakes ou les chips, qui doivent être protégés contre l'humidité, l'Institute for Process Engineering développe actuellement des couches barrières à base de protéines de petit-lait. Il expérimente également avec des revêtements d'algues et de pelures de tomates pour remplacer la couche d'aluminium, qui garde souvent les aliments emballés au sec. Des emballages en plastique à faible teneur en matières plastiques, dont certains ont été remplacés par des matériaux naturels comme la craie ou le talc, sont déjà sur le marché, comme des pots de yaourts en polypropylène avec talc.

Il est clair que le meilleur déchet plastique est celui qui n'existe pas. Les consommateurs peuvent éviter les emballages inutiles et les emballages réutilisables pour de nombreux produits. La deuxième meilleure solution contre l'inondation de plastique est le recyclage de haute qualité. Toutefois, les entreprises et les consommateurs attendent une meilleure conception des emballages, l'élimination des emballages difficilement recyclables et l'amélioration des techniques de tri dans les parcs de recyclage.

Source : BZfE 


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