Leonard Droomer - Dreem Fruit

Un spécialiste des fruits à noyau à la recherche de cultivars performants

Chez Dreem Fruit, les fruits à noyau sont un sujet sérieux. La société compte plus de 250 cultivars issus de dix programmes de sélection différents qui sont actuellement à l'essai sur leur ferme de la Breede River Valley entre Worcester et Wolseley. « Je m'intéresse à l'aspect novateur des fruits à noyau ; à partir de ces évaluations, nous avons sélectionné des gammes pour les faire cadrer avec les détaillants », déclare Leonard Droomer de Rouzelle Farm.

La nouvelle récolte commence à la semaine 46 ou 47 avec les variétés précoces de pêches plates. L'entreprise compte 40 % de nectarines (un segment en croissance), complétées par 40 % de pêches et 20 % de prunes.

« La nouvelle saison s'annonce très prometteuse pour nous. Nous avons eu une bonne floraison sur tous les fruits à noyau. Certaines parcelles ont une dizaine de jours de retard, mais la qualité des fleurs est bonne. La qualité du bois est également bonne, et nous espérons donc une bonne récolte », dit-il, ajoutant qu'une répétition de la canicule d'octobre 2018 est une source réelle d'inquiétude.

« L'année dernière, nous avons perdu environ 50 % des fruits sur certaines parcelles. Après l'éclaircissage, nous avons eu trois ou quatre jours de canicule pendant lesquels de nombreux arbres ont avorté des fruits. »


Autumn Crunch, une pêche jaune, en fleur

« L'hiver n'a pas été exceptionnellement pluvieux et nous n'avons pas encore eu de neige ce qui pose problème pour nos nappes phréatiques. Mais nos barrages sont remplis et la plupart des gens de cette région espèrent pouvoir remplir tous leurs réservoirs avant la rentrée ».

Spécialiste des fruits à noyau
Depuis que la famille Droomer a acheté la ferme viticole il y a treize ans, elle a introduit les fruits à noyau et a réduit sa dépendance envers les raisins de cuve qui font la renommée de la région.

« Nous avons entrepris un projet d'expansion ambitieux dans le domaine des fruits à noyau, en particulier pour les variétés de niche, qui représentent actuellement 34 % des fruits à noyau et 66 % des raisins de cuve », explique Leonard.

Les mandarines tardives et les citrons sans pépin constitueront leur troisième culture dans le but de diversifier les risques.

« Même si le prix des agrumes doux a diminué de moitié et que le prix des raisins de cuve a doublé, il est toujours plus logique de planter des agrumes », note Leonard. Il poursuit en expliquant que le climat devient de plus en plus imprévisible et qu'il est donc essentiel de répartir les risques d'une exploitation agricole par le biais d'une autre culture, avec des périodes de floraison et de récolte complètement différentes. Ce n'est pas si mal que les agrumes procurent un peu de répit à la culture intensive des fruits à noyau.

Environ la moitié de la production de fruits à noyau de Dreem Fruit est commercialisée par Delecta Fruit, dont une grande partie est destinée aux magasins Marks & Spencer au Royaume-Uni. Ce partenariat est fructueux, notamment parce que Delecta est une société d'exportation appartenant à des producteurs qui, selon lui, comprennent donc vraiment les défis de l'agriculture.

Décrypter le code de la pêche plate
En 2011, ils ont commencé à cultiver des pêches plates, une variété qui s'est avérée difficile à cultiver dans la province du Cap-Ouest. « On a constaté ça environ une semaine avant la récolte des fruits, ce qui n'est pas le cas en Espagne », dit-il, ajoutant qu'ils testent 20 ou 30 cultivars de pêches plates, dans l'espoir de trouver le cultivar le plus approprié à l'Afrique du Sud. 


Pêches plates en pleine floraison (photos : Leonard Droomer)

Tous les fruits seront emballés sur place dans un hangar à fruits qui sera agrandi au cours des 18 prochains mois, au fur et à mesure que les jeunes plantations seront mises en ligne. « Le projet est de construire un hangar qui fonctionne douze mois par an, en mettant l'accent sur les fruits à noyau de novembre à mars, et les agrumes d'avril à septembre. Les fruits à noyau sont très fragiles et il faut pouvoir en garantir la qualité. Il faut donc être sur le terrain à l'étape de l'emballage. »

Leonard estime que les marques deviendront plus importantes en agriculture. « En tant que producteur, vous devez vous aligner avec des entreprises qui ont des valeurs auxquelles vous croyez. En tant que producteur individuel, vous cultivez les marques d'autres entreprises, mais vous devez appréhender la situation dans son ensemble. »

Selon lui la satisfaction des employés est un autre avantage, souvent négligé, d'être aligné sur une marque forte

Pour plus d'informations :
Leonard Droomer
Dreem Fruit
Tél. : +27 82 774 6841
leonard.droomer@dreemfruit.co.za
https://www.facebook.com/dreemfruit/


Date de publication:



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