Le « Pape de l’asperge » en visite en Gironde

C’est à Cestas, en Gironde que s’est rendu Christian Befve, le meilleur conseiller technique mondial pour les asperges. A 72 ans, il accompagne 70 % des producteurs d'asperges français, et sa clientèle représente le quart de la production mondiale. 

Après que son entreprise dans le secteur des bulbes de fleurs ait fait faillite à cause de l'effondrement de la lire et de la peseta au début des années 90, il se lance dans l’asperge et la développe au Pérou (devenu premier pays exportateur mondial pour les conserves), au Costa Rica, et en France, où sa culture risquait de disparaître. Il devient alors le conseiller technique incontournable sur la scène internationale.

Ce lundi 28 octobre, il s’est rendu sur l’exploitation de Philippe Lebourg à Cestas qui vend ses asperges à la grande distribution, mais aussi aux grands restaurants depuis quatre ans. Si le gérant de m’exploitation espère améliorer la qualité de ses produits grâce à cette visite, 200 personnes, venues d'Europe et d'Amérique Latine, étaient présentes également pour écouter l’expert. « Il faut arriver à se démarquer par de la fraîcheur et des appellations d'origine, des IGP... il faut aussi travailler avec les meilleures variétés, celle qui ont le moins de fibres et une belle saveur », a déclaré Befve.

En France, on compte 28 000 tonnes d'asperges sur 5000 hectares par an pour 3000 producteurs. L’hexagone est le 4e pays européens producteurs d’asperge. Le département des Landes est le premier à fournir des asperges avec 4101 tonnes à l'année, suivi par le Gard (2120 tonnes) et la Gironde (1716 tonnes). La moitié de la production nationale vient de la Nouvelle-Aquitaine. Quant à la consommation, les Français mangent 630 grammes d'asperges par an, soit 30 % des ménages.

Chirstian Befve se rendra à Angers mardi et mercredi où il organise les « International Asparagus Days » (Journées Internationales de l'Asperge). Fondé il y a six ans, ce rendez-vous mondial accueille 1500 participants de 38 nationalités pour des conférences, démonstrations et visites techniques.

 


Source : francetvinfo.fr


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