Gert Upton & Danny Pienaar - Schoonbee Landgoed™

Raisins d'Afrique du Sud : « Cette année, tout le monde est beaucoup plus prudent »

Comment cultiver des raisins là où la pluie et l'humidité élevée pendant la récolte sont des menaces constantes (sans oublier les deux crocodiles dans le barrage de la ferme) associées à des niveaux de pression parasitaire inconnus au Cap ?

Si vous demandez à Gert Upton, directeur exécutif du marketing de Schoonbee Landgoed dans la province du Limpopo, et à Danny Pienaar, responsable du marketing local, ils vous diront qu'il y a trois choses : être capable de fournir pendant la transition entre les approvisionnements de raisins de l'hémisphère Nord et ceux de l'hémisphère Sud, le profil de goût et les arômes des variétés dans leur région ainsi que l'intensité du développement des couleurs ; et c'est ce qui fait de ces hommes des spécialistes du raisin noir.


Danny Pienaar et Gert Upton de Schoonbee Landgoed.

Ils ont commencé avec l'Early Sweet (le premier d'Afrique du Sud), et le rouge (Flame) suit cette semaine. Bientôt, ils emballeront les Early Sweet, Flame, Prime, Starlight et commenceront le Midnight Beauty®, le tout en une seule semaine. (« Il y a toujours une variété dont il faut s'occuper », note Danny.)

« Nous commençons deux semaines avant l'Orange River et nous finissons deux à trois semaines après celui-là », explique Gert. « Pendant les vendanges, nous traversons le vignoble jusqu'à cinq fois. Nous devons toujours garder à l'esprit la pluie et ses effets sur le développement du sucre. Nous traversons un vignoble 76 fois pendant la saison de croissance en moyenne, l'Hex River seulement 36 fois. Nous avons des parasites dont ils n'ont même pas entendu parler au Cap. Leurs coûts d'intrants sont beaucoup plus bas que les nôtres, c'est pourquoi nous devons atteindre certains niveaux de prix. »

Les variations de la teneur en sucre des premiers raisins arrivant sur le marché font baisser les prix d'ouverture
Le jour où FreshPlaza visite leur ferme de Kameelkop, le centre de conditionnement ne fonctionne pas ; ils ne forcent pas les fruits dans le centre de conditionnement. S'ils estiment que les raisins ne sont pas encore tout à fait prêts pour la récolte, malgré les prix élevés au début, ils attendent quelques jours et se concentrent sur d'autres tâches comme tirer des couvercles en plastique sur les blocs de Flame, Prime et Starlight.

« Le marché est très favorable en ce moment, mais dans les trois prochaines semaines, les choses seront très différentes lorsque le l'Orange River commencera à être emballé », explique Gert à propos du sprint de la saison viticole. « Pour les raisins précoces, nous voulons avoir fini avant le début de l'Orange River, mais plus tard dans la saison, lorsque l'Orange River est sur Prime/Thompson, nous avons l'IFG Sweet Globe™ et l'AutumnCrisp®, variétés que le marché veut vraiment. Notre blanc vient avec le rouge tardif stocké de l'hémisphère nord, donc vous ne voulez pas qu'il y ait chevauchement avec eux. C'est comme une danse pour s'assurer qu'il n'est pas trop tôt, mais aussi pas trop tard pour avoir le meilleur rythme pour l'approvisionnement et les ventes. »


Photo offerte par Schoonbee Landgoed

Sur le marché de Johannesburg, ils ont constaté avec un certain mécontentement que le prix du raisin d'ouverture de saison a déjà baissé de R100 (6 euros) en réponse à des volumes précoces de différents niveaux de sucre de l'hémisphère sud, réduits le plus tôt possible afin d'être les premiers sur le marché sud-africain.

« Le marché s'ouvre sur R300 (18 euros), mais les fruits médiocres se vendent pour R180 (10,9 euros) pour une palette - comment peut-il y avoir une différence de R120 (7,2 euros) sur le blanc précoce, si tôt dans la saison ? Il ne devrait pas y avoir de différence aussi marquée à cette époque de l'année. »

Un marché européen précoce fort pour les raisins blancs
« Les détaillants européens me disent qu'ils se tourneront vers les volumes de l'hémisphère Sud plus tôt que l'an dernier. » En Espagne, les pluies ont affecté les volumes de blanc tardif, tandis qu'en Italie et en Grèce, les volumes stockés sont plus faibles.


Photo offerte Schoonbee Landgoed.

Les pluies de l'Inde réduiront leur récolte de raisin. La menace péruvienne est plus faible ; il y a déjà eu une baisse des volumes que le Pérou a envoyés en Europe alors que de meilleures opportunités s'ouvrent en Amérique du Nord.

Le marché européen se porte bien sur le blanc précoce - pour l'instant. Le premier envoi de Schoonbee - principalement du commerce de détail, un peu pour le commerce - vient de quitter le port de Cape Town.

« L'Europe est superbe maintenant, mais tout le monde le sait. Trois bateaux ou trop d'arrivées en même temps et à quoi ressemble l'Europe ? » demande Danny. Gert note que les détaillants fixent actuellement les prix à environ 12 euros, soit 2 euros de plus que les prix moyens de l'année dernière.

« Cette année, tout le monde est beaucoup plus prudent »
Les préparatifs pour cette saison ont été beaucoup plus intenses que l'an dernier. « Le gâchis de l'année dernière a commencé alors que nous en étions à notre troisième semaine d'emballage, alors que notre plan de marketing était déjà établi. Cette année, tout le monde est beaucoup plus prudent. »

Ils ont fait une analyse complète des chaînes de coûts de tous leurs clients. « Beaucoup d'exportateurs et d'agriculteurs ont un état d'esprit complètement différent de celui de la saison dernière, en regardant ce qui a fonctionné l'an dernier de ce qui n'a pas fonctionné du tout. Si un détaillant ou un exportateur vous a fait du bien, assurez-vous qu'ils soient entretenus. Nous essayons de trouver un terrain d'entente. »

Il note que l'an dernier, des clients se sont présentés avec une chaîne de coûts trop compliquée qui, à son tour, reporte les coûts sur le consommateur. « Tu dois éliminer les points sensibles de la saison dernière. »


Photo fournie par Schoonbee Landgoed

Importance d'un bon emballage en Chine
Un voyage dans différents pays d'Extrême-Orient leur a montré la valeur sur le marché, en expérimentant leur produit comme le destinataire le ferait. Les raisins de Schoonbee sont exportés directement ou indirectement vers une soixantaine de pays.

L'emballage est également en train de devenir un point central. Ils soulignent que l'Europe devient de plus en plus stricte sur le plastique, il n'est donc plus si facile de rediriger les raisins de l'Est vers l'Europe pour être retravaillés. L'Extrême-Orient n'est pas aussi sensible au plastique et la sécurité alimentaire est la priorité. L'image de marque est une nouveauté et joue un rôle extrêmement important dans la promotion des produits.

Le marché britannique reste stable mais les prix stagnent
Le Brexit qu'ils considèrent comme une autre variable pourrait présenter une opportunité. « Nous envoyons une plus petite composante au Royaume-Uni cette saison, mais c'est toujours un marché très intéressant pour l'Afrique du Sud, car le Royaume-Uni est un marché très stable. Ça marche comme sur des roulettes. Mais le Royaume-Uni veut un fruit à très haute valeur spéculative et les prix n'ont pas beaucoup augmenté ces dernières années. Pourtant, les coûts de production augmentent, par exemple l'électricité, et nous ne pouvons rien y faire. »

La nature nouvelle et compliquée du commerce entre le Royaume-Uni et l'Europe, qui était si facile auparavant, ouvrira probablement aussi des opportunités pour l'Afrique du Sud, le Maroc et l'Égypte.

Ils se sont de nouveau concentrés sur le marché local, où ils réussissent bien en collaboration avec des détaillants spécifiques qu'ils approvisionnent en fruits de qualité export, et avec des clients directs, des exportateurs directs et des entreprises à programme fixe.

Danny : « Les raisins que l'on trouve dans le commerce de détail local sont meilleurs que ceux que l'on trouve au Royaume-Uni. »

Par ailleurs, pour un producteur de fruits orienté vers l'exportation, ils expriment le désir de voir leurs raisins, traditionnellement un article de luxe, mangés par toutes les catégories de revenus en Afrique du Sud. À partir de cette semaine, ils fourniront du raisin aux détaillants qui s'adressent aux groupes à faible revenu pour s'assurer que tout le monde puisse profiter et partager l'expérience du raisin.



« Tu sens la barbe à papa dans nos vignobles de Cotton Candy »
« Notre Sable a un goût de litchi, notre Midnight Beauty® de mûrier. Quand on entre dans un vignoble de Cotton Candy, ça sent la barbe à papa. Nous commercialisons notre Starlight comme un raisin rose. »

D'autres variétés qui ont fait leurs preuves sur leur exploitation sont l'Adora®, l'IFG Sweet Celebration™, l'AutumnCrisp®, l'IFG Sweet Globe™, l'IFG Sweet Joy™, l'IFG Sweet Sapphire™, l'IFG Candy Crunch™ et l'IFG Candy Hearts™. Ils ont les plus grands blocs d'essai de cépages dans le nord du pays.

Pour plus d'informations :
Gert Upton
Schoonbee Landgoed
Tél. : +27 13 262 4000
marketing@schoonbee.co.za 
http://schoonbee.co.za/ 


Date de publication:
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