La sécheresse persiste au Chili

Certes, les habitants du centre du Chili sont habitués aux longues périodes de temps sec, néanmoins la dernière décennie a été marquée par une sécheresse extrême, particulièrement remarquable, même dans une région au climat méditerranéen semi-aride.

Le centre du Chili, où vivent la plupart des Chiliens, a reçu 30 % de précipitations de moins que la normale au cours des dix dernières années. Une situation que les scientifiques appellent « méga-sécheresse ». Avec des déficits pluviométriques de 80 à 90 %, 2019 a été une année particulièrement sèche.

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Des paysages qui seraient normalement luxuriants et verts sont devenus flétris. La carte ci-dessus représente l'indice de végétation à différence normalisée (IVDN), une mesure de la santé et de la verdure de la végétation basée sur la quantité de lumière rouge et proche infrarouge qu'elle reflète. Une végétation saine avec beaucoup de chlorophylle réfléchit plus de lumière proche infrarouge et moins de lumière visible. La carte d'anomalies NDVI ci-dessus est basée sur les données recueillies par le spectroradiomètre imageur à résolution modérée (MODIS) du satellite Terra de la NASA entre le 5 septembre et le 5 novembre 2019.

La carte compare la santé de la végétation à la moyenne à long terme (2000-2010) pour cette période. Le brun indique une végétation moins abondante et moins saine que la normale pour cette période de l'année. Les données MODIS sur la couverture terrestre ont été utilisées pour mettre en évidence les zones enneigées, verglacées ou présentant une végétation minimale. Ces zones apparaissent en gris. Les zones vertes, surtout dans les vallées près des glaciers et de la couverture de neige, ont une végétation exceptionnellement abondante, probablement en raison de la fonte et du ruissellement accrus de la neige et des glaciers.

« Un déficit de 80 % signifie que la région semi-aride au nord de Santiago n'a pratiquement pas vu d'eau, comme en témoigne le brunissement marqué de la végétation », a déclaré René D. Garreaud, un scientifique de l'Université du Chili. « Au sud de Santiago, il a plu de 100 à 300 millimètres (4 à 12 pouces). Ce n'est pas grand-chose, mais c'est suffisant pour garder la végétation verte. »


Source : earthobservatory.nasa.gov


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