Anél Blignaut, Confronting Climate Change/Blue North Sustainability

Leçons tirées de 11 ans d'expérience du calculateur de carbone dans les exploitations fruitières et viticoles d'Afrique du Sud

Qui considère l'impact du palissage des vergers sur l'empreinte carbone ? Un producteur de prunes du Cap-Occidental a constaté qu'en réduisant la distance de plantation, en réduisant la hauteur des arbres et en plantant des rangées doubles sur les billons (photo de droite), en utilisant du diesel pour les trajets de pulvérisation, en réduisant simultanément l'efficacité de la pulvérisation et donc l'utilisation de produits agrochimiques, on réduisait non seulement considérablement les coûts mais également les émissions de carbone.

Le calculateur d'empreinte carbone de Confronting Climate Change aide les producteurs à calculer les émissions de carbone de leurs produits. L'outil est unique au monde en ce sens qu'il a jusqu'à présent été entièrement financé par des organismes sud-africains de l'industrie des fruits et du vin (à partir de cette année, les utilisateurs devront payer). Il a été largement adopté au cours de ses onze dernières années d'existence.

Les myrtilles commenceront à mesurer leur empreinte carbone
Dans l'industrie fruitière sud-africaine, nombreux sont ceux qui mesurent maintenant l'empreinte carbone de leur production, de leur conditionnement et de leur refroidissement à l'aide du calculateur de carbone produit localement. L'utilisation de l'outil a augmenté, en particulier dans la province du Cap-Ouest (fruits à noyau, raisins de table et raisins de cuve, agrumes) et à Mpumalanga (principalement agrumes). Les premières unités de production de myrtilles ont commencé à appliquer l'outil à leurs chaînes de production, explique Anél Blignaut, chef de projet de l'initiative Confronting Climate Change .

L'industrie sud-africaine de la myrtille dépend fortement du fret aérien, qui est six à huit fois plus intensif en carbone que le fret maritime.


Jeune verger de myrtilles d'Afrique du Sud

Les mandarines et les clémentines produisent plus de carbone que les oranges
« L'énergie solaire sur l'exploitation n'est pas un casse-tête, à condition que l'agriculteur puisse se permettre les dépenses en capital, mais elle devient de plus en plus abordable à tout moment. L'utilisation du diesel est un autre aspect qu'il est facile d'aborder. Nous disons toujours aux agriculteurs de commencer à optimiser leur consommation d'électricité en examinant la conception de leur système d'irrigation. » En outre, les meilleures pratiques sont fondées sur une sagesse reconnue, comme l'analyse des sols comme base pour l'épandage d'engrais azotés, plutôt que sur des applications préventives et peut-être inutilement lourdes.

Les valeurs de référence de l'initiative indiquent qu'en général, les agrumes et les fruits à pépins ont une empreinte carbone plus faible en kgCO2e/kg que les fruits à noyau, le vin et les raisins de table. La raison de l'empreinte carbone plus élevée des fruits à noyau est due au tonnage plus faible de fruits.

Des facteurs saisonniers tels que les besoins en eau des plantes et la pression exercée par les ravageurs et les maladies influencent également l'empreinte carbone d'un produit.

Les comparaisons sont tentantes, mais la valeur réelle réside dans l'établissement d'une base de référence
Bien qu'il soit tentant d'utiliser l'outil pour comparer les industries, sa véritable valeur réside dans le fait de permettre à un producteur ou à une usine de transformation de mesurer son propre rendement au fil du temps, une fois qu'une base de référence a été établie après au moins trois saisons pour tenir compte des variations saisonnières, explique M. Anél.

« Les fermes diffèrent tellement qu'il n'est pas logique de comparer une ferme dont la topographie permet à la gravité d'acheminer l'eau vers les vergers avec une ferme qui doit pomper l'eau du barrage », faisant remarquer que la consommation d'énergie pour l'irrigation est un point chaud dans l'utilisation du carbone en agriculture.

Au cours de la production, l'utilisation d'engrais azotés synthétiques est un autre grand générateur de kg CO2e (équivaut au dioxyde de carbone, qui comprend le méthane et l'oxyde nitreux et l'unité dans laquelle l'empreinte carbone est exprimée). Elle souligne qu'il est important de veiller à ce que seule la quantité optimale d'engrais soit utilisée.

Elle continue : « Certains producteurs qui utilisent l'outil depuis un certain nombre d'années nous disent qu'ils examinent de plus près leurs intrants et leur production, simplement parce que maintenant vous mesurez tout ce que vous utilisez. » Ils disent qu'ils regardent déjà vers l'avenir et se demandent : « Et maintenant ? Comment nous fixons-nous des objectifs ? »

L'emballage, le composant qui génère le plus de carbone dans l'usine de conditionnement
Dans la salle de conditionnement, il y a un seul composant dont l'empreinte carbone dépasse de loin celle des autres intrants, et qui arrive souvent, déjà emmailloté dans son propre emballage.

Dans le cas des fruits à noyau, l'emballage représente 84 % de l'utilisation de carbone dans la salle de conditionnement, 70 % pour les fruits de surface. Les données du CCC pour la période 2011-2018 montrent qu'en raison des différents types d'emballage utilisés, les centres de conditionnement des fruits à chair supérieure sont presque deux fois moins intensifs en carbone que ceux des fruits à noyau.

La réfrigération est particulièrement énergivore et il faut garder à l'esprit que la majeure partie de l'électricité sud-africaine est produite à partir de charbon et à forte intensité de carbone. La consommation d'électricité est de loin la plus importante composante de carbone dans ce processus, suivie par les fuites de réfrigérant.

« Finances et durabilité sont indissociables »
« Nous examinons la situation dans son ensemble parce qu'elle est entrelacée et qu'en fin de compte, beaucoup de ces choses se résument à une question de Rands et de cents. Les finances et la durabilité sont indissociables et la prise de décision dans une entreprise sur ces questions doit être intégrée. »

La calculatrice a été développée et est gérée par Blue North Sustainability. La société basée au Cap a récemment été sélectionnée par la société néerlandaise eLeaf comme partenaire d'implémentation de l'outil de gestion de l'eau FruitLook.

Le calculateur a été intégré dans le volet environnemental du SIZA, et il a également été intégré dans l'industrie viticole, ainsi que dans l'industrie céréalière (pour cette dernière, Blue North a développé un outil de séquestration du carbone qui pourrait éventuellement être étendu à l'industrie des fruits).

Pour plus d'informations : 
Anél Blignaut
Blue North Sustainability/
Confronting Climate Change
Tél. : +27 82 751 9596
anel@bluenorth.co.za 
https://www.climatefruitandwine.co.za/ 


Date de publication:
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