Fanie van der Merwe, Boplaas1743 :

La plus ancienne entreprise familiale d'Afrique du Sud se lance dans les agrumes

Après 280 ans passés dans la région de Ceres à cultiver des pommes, des poires et des fruits à noyau, la famille Van der Merwe de Boplaas1743 a sauté sur l'occasion et acheté deux fermes fruitières entièrement plantées dans la région de Simondium, faisant ainsi entrer les agrumes dans son portefeuille.


Ferme de Marlenique (photo de Frans van der Merwe)

80 % des vergers d'agrumes de la ferme Marlenique sont des mandarines tardives, comme la Mor, la Nadorcott, la Valley Gold et l'African Sunset, le reste étant constitué de Satsumas précoces, d'oranges et de citrons. « Nous savons beaucoup de choses sur les pommes et les poires, mais la culture des agrumes est une nouveauté et nous apprenons énormément. Le temps est venu pour certaines de nos variétés qui ont été plantées dans cette ferme par le précédent propriétaire », déclare Fanie van der Merwe. « Certains cultivars se sont améliorés mais nous avons eu beaucoup à apprendre sur certaines des nouvelles variétés ».

La rivière Berg traverse la Marlenique et, pour la première fois en quatre ans, ils ont l'affectation de 100 % de la rivière ; au plus fort de la sécheresse, mais elle a été réduite à seulement 10 %, ce qui a été désastreux. L'irrigation au goutte-à-goutte a été installée, ce qui permet d'économiser jusqu'à 40 % d'eau, moins pendant les périodes très chaudes.

Dans la vallée du Warm Bokkeveld, ils récoltent actuellement des Bon Chretiens (poires Williams ou Bartlett). « La saison des poires s'annonce bien car les stocks de poires en Europe ont diminué de 20 %, mais pour les pommes, l'année pourrait être plus difficile ». La Forelle et la Packhams Triumph sont également de grandes variétés de poires. 

Dans le Koue Bokkeveld, ils produisent des pommes comme les anciennes variétés de base Golden Delicious, Panorama Golden (cette dernière étant principalement destinée au marché local) et Grannies, ainsi que de nombreuses variétés club.


Pêches et agrumes récoltés dans les fermes de Boplaas1743 

« 30 % de nos pommes vont en Afrique, qui est un grand marché en développement pour nous. Nous voulons nous lancer dans les cultivars rouges, comme certaines des nouvelles variétés, par exemple la Big Bucks (Flash Gala) et l'Early Red One. Le marché local est bon pour les pommes rouges et leur stockage facile, jusqu'à neuf mois ».

L'année dernière, en février, un projet innovant d'énergie solaire flottante a été dévoilé à Marlenique pour réduire leur dépendance à l'approvisionnement peu fiable du fournisseur national d'électricité. L'installation des cellules photovoltaïques flottantes était 15 à 20 % plus chère que sur terre, mais elle réduit l'évaporation de l'eau et l'effet de refroidissement de l'eau se traduit par une augmentation de 6 à 8 % de l'efficacité. La municipalité locale de Drakenstein achète son surplus d'électricité, ce qui a contribué à financer le projet. 


Fanie van der Merwe de Boplaas1743 devant le projet d'énergie solaire flottante

« Nous nous éloignons un peu de la simple production pour nous tourner vers la chaîne de valeur qui va de la ferme au marché. Nous construisons notre propre hangar à Marlenique. Pour l'instant, nous faisons appel à deux ou trois agences d'exportation, mais nous commençons à créer notre propre marque car les volumes augmentent », explique Fanie. « Sur l'ensemble de nos exploitations, la surface plantée est de 500 hectares ».

« Il y a beaucoup de potentiel écotouristique dans cette partie du pays et c'est quelque chose que nous envisageons à la fois ici à Marlenique, avec la rivière Berg qui traverse la ferme, et dans le Koue Bokkeveld, surtout avec la neige sur les montagnes pendant l'hiver. »

La situation politique et économique du pays reste préoccupante selon lui. 

« L'essentiel pour nous est d'être les meilleurs du monde. Il faut être proche de ses clients et la communication est de la plus haute importance. Nous pensons que nous sommes les meilleurs sur les pommes, les poires et les agrumes ».

Pour plus d'informations : 
Fanie van der Merwe
Boplaas1743
Tél. : +27 23 317 0040
info@boplaas1743.co.za 
https://www.boplaas1743.co.za/ 


Date de publication:
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