AVA-Asaja estime les pertes à 3,7 millions d'euros

La tempête Gloria détruit le rêve des kiwis de Valence

Il y a dix ans, plusieurs producteurs de la commune de Picassent (à Valence, en Espagne) ont commencé à planter des kiwis dans la région, à la recherche d'une alternative à la forte baisse du prix des oranges. Le directeur de la coopérative Agro-Citrus, Vicente Fort, résume l'expérience en quelques mots : « Ça a fait fureur. » Depuis lors, Valence est devenue la ville la plus productrice de kiwis de toute la Communauté, monopolisant 180 des 300 hectares consacrés à la production de ce fruit dans la région.

Plus de 150 familles ont décidé d'investir une partie de leurs économies et de contracter des prêts bancaires pour convertir leurs petites exploitations en vue de la culture de kiwis verts Hayward et de kiwis jaunes Dorì. Après des années de travail, cet engagement pionnier commençait à être bien rentable, mais le rêve a été totalement contrarié par une énorme tempête de grêle provoquée par Gloria le mercredi 22 janvier.

Cet événement a causé une série de fortes pertes dans le village. L'Association des Agriculteurs de Valence (AVA-Asaja) a estimé à 2 millions d'euros les dégâts sur les structures de production car 70 % sont totalement ou partiellement endommagées, auxquelles il faut ajouter 1,7 million d'euros pour la perte d'environ 2 500 tonnes de kiwis de la récolte de cette année.

La tempête Gloria a également laissé dans son sillage une vague de froid avec des précipitations torrentielles de 600 litres par m² ayant provoqué des glissements de terrain. Résultat : les poteaux et les fondations en béton de ces structures de production ont été arrachés du sol. « Certaines personnes pensent d'ailleurs à arrêter de produire ce fruit », déplore Vicente Fort.

« C'est une question de chiffres. Pour produire un hectare, il faut investir 30 000 euros dans la structure de gestion de l'usine. Il faut ensuite attendre au moins deux ans pour investir 6 000 euros par an en engrais, formation des plantes (guidage), taille etc. La troisième année, les kiwis commencent à être produits, mais cet investissement initial, qui s'élève déjà à 42 000 euros et qui doit être supporté, n'est pas encore récupéré. À Picassent, les plus vieilles plantations ont six ou sept ans, car il s'agit d'une culture jeune. Aujourd'hui, l'agriculteur envisage de la quitter parce qu'il doit encore rembourser les prêts bancaires et qu'il n'y a aucun moyen de rentabiliser la récolte. Deux heures de grêle vont occasionner des années de travail », explique Vicente Fort.

Un autre facteur qui contribue à ce que les producteurs jettent l'éponge est que personne ne recevra d'indemnisation. « Il faut en effet savoir que les cultures n'étaient pas assurées parce que les polices sont chères et que le filet de la serre est fait pour protéger la plante du vent et de la grêle », déplore Vicente Fort.

 

Source : elespanol.com

 

 


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