Le coronavirus accélère l'engouement pour les robots de récolte

Lorsque les agriculteurs Britanniques se sont retrouvés à court de personnel en raison des restrictions de mouvement avec le Covid-19, le gouvernement a lancé une campagne avec le slogan « Pick for Britain » pour encourager les Britanniques à aider les agriculteurs pour la récolte.

Alors que cette campagne de recrutement peine à convertir les candidats en travailleurs agricoles et que le Brexit perturbe déjà la disponibilité de main-d'œuvre, les producteurs se tournent vers les robots de récolte comme solution à long terme à la pénurie de main-d'œuvre.

Malgré les prototypes prometteurs testés, les agriculteurs ont toujours besoin d'une main-d'œuvre de récolte fiable car ils investissent beaucoup dans leurs cultures.

« Dès que vos cultures sont plantées, votre argent est dans le sol et vous devez le récupérer. Si vous ne le faites pas, vous faites face à un désastre », explique Simon Pearson, directeur de l'Institut de technologie agroalimentaire de l'Université de Lincoln.

Certains producteurs modifient déjà leurs habitudes de plantation pour prendre en compte la pénurie de travailleurs. Par exemple Pollybell, une ferme biologique mixte d’environ 200 hectares près de Doncaster dans le nord de l'Angleterre, a cessé de produire du brocoli tendre cette année parce qu'elle ne pouvait garantir qu'elle pourrait recruter les 50 personnes nécessaires pour la récolte.

« La vraie solution est de développer des systèmes et d'investir dans la technologie pour résoudre le problème de la pénurie de main-d’oeuvre », explique James Brown, directeur de Pollybell.

Un consortium britannique, soutenu par des producteurs et coordonné par l'Université de Lincoln, entre autres, accélère un certain nombre de projets de robotique et d'automatisation afin de lutter contre les pénuries de main-d'œuvre agricole.

Pour l'article complet sur les robots de récolte, veuillez cliquer ici.



Source : TodayNews

 


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