Marché mondial : la fraise

En Europe, la récolte des fraises se déplace vers le nord. L'Espagne clôture une saison mouvementée tandis que d'autres pays commencent leur production. Les Pays-Bas, la Belgique, l'Allemagne et l'Angleterre sont confrontés à un début de saison ralenti, tandis que l'Écosse n'est pas touchée par les vagues de froid qui affectent la production dans les autres pays. L'Amérique du Nord présente un tableau similaire, les événements climatiques survenus plus tôt dans l'année ayant conduit à un démarrage plus tardif en Californie. En Afrique du Sud, les producteurs se tournent vers une culture tout au long de l'année, ce qui accroît l'offre mais fait baisser les prix.

Pays-Bas : la culture de plein air retardée de trois semaines
Le marché des fraises a été très bon récemment, indique un négociant en fruits néerlandais. « En raison du climat froid, les volumes n'ont pas atteint le marché en masse. De plus, grâce à tous ces jours fériés en mai, la demande est excellente. Les cultures de plein air ont trois semaines de retard par rapport à la normale, tandis que les fraises de serre ont déjà dépassé le pic de production. Il n'y a donc pas de point culminant dans l'offre et les prix restent stables. Aujourd'hui, les prix aux enchères avoisinent toujours les 2 euros la livre. Nous avons même atteint les 5 euros la semaine de la fête des mères. »

Belgique : début différé de la saison
La saison belge des fraises a commencé cette année une semaine plus tard que la précédente. Au début de la saison, la production était un peu lente, en raison du grand nombre de jours sombres enregistrés en janvier. Une fois la floraison commencée, la production s'est bien poursuivie. La qualité des fraises est satisfaisante cette année, car les températures ne sont pas trop élevées pendant la journée et les nuits sont relativement fraîches. La demande de fraises est correcte, mais elle dépend de la météo. Un peu plus de soleil stimulerait la consommation.

Allemagne : début de saison tardif
En raison de la vague de froid du mois d'avril et de la première moitié du mois de mai, la saison des fraises en Allemagne a démarré lentement. Pour l'instant, on trouve surtout des fraises de culture couverte sur le marché. Les premières fraises de pleine terre arrivent lentement sur le marché. Malgré le début difficile de la saison, on s'attend à une récolte normale dans l'ensemble, comparable aux volumes de l'année dernière. Outre la production nationale, on trouve également sur le marché des fraises néerlandaises, belges, espagnoles et grecques. Les prix sont en baisse dans tous les pays, en raison de l'augmentation de l'offre.

Royaume-Uni : la saison écossaise est en avance sur la saison anglaise, mais les problèmes de main-d'œuvre persistent
La saison des fraises en Angleterre a démarré lentement et accuse toujours un léger retard en raison de conditions météorologiques plus froides que la moyenne. La récolte de fraises a pris environ 10 jours de retard, tandis que la saison écossaise est plus avancée, ce qui pourrait entraîner une offre excédentaire plus tard dans la saison. Actuellement, la récolte sous serre touche à sa fin et les volumes augmentent dans les tunnels.

Les fruits sont très beaux, les températures plus fraîches donnant des baies de bonne taille et de bonne qualité. La demande est également bonne en raison de l'offre réduite : les fruits importés d'Espagne semblent en effet un peu défraîchis. La réouverture complète du secteur de l'hôtellerie et de la restauration cette semaine ne devrait pas affecter les ventes au détail. En fait, les voyages à l'étranger étant encore limités, les vacances à domicile seront plus fréquentes, ce qui stimulera la demande.

De nombreuses inquiétudes ont été exprimées quant à l'offre de main-d'œuvre au Royaume-Uni cette saison. Un producteur a déclaré qu'il avait suffisamment de travailleurs pour cueillir les produits, mais cela ne fait qu'ajouter une nouvelle source d'incertitude pour les producteurs. « On peut avoir l'impression de disposer de suffisamment de cueilleurs sur le papier, mais tant qu'ils ne sont pas là, on ne peut pas savoir. Cette année, de nombreux travailleurs ont acquis un statut permanent. Il sera donc relativement facile pour eux de revenir, mais les formalités administratives supplémentaires pourraient en dissuader certains alors qu'il est plus facile d'aller dans les pays européens, mais le fait que notre programme de vaccination se déroule à merveille pourrait encourager les gens à venir ici », explique un producteur.

Espagne : la demande diminue alors que la saison espagnole touche à sa fin
La saison espagnole des fraises est dans sa dernière ligne droite. Celle-ci a démarré tardivement en raison des tempêtes de neige et des gelées de décembre et janvier, qui ont engendré de très faibles rendements au cours des trois premiers mois de la saison. Pendant cette période, les pluies ont également endommagé la production et des problèmes de qualité ont obligé les producteurs à jeter environ 50 % de leurs volumes. La demande était alors supérieure à l'offre, mais les détaillants ont continué à faire baisser les prix, les ramenant à ceux de la saison précédente malgré la pénurie. À la fin du mois de mars, les volumes ont commencé à revenir aux niveaux habituels jusqu'à la deuxième semaine d'avril, où l'offre est devenue excédentaire.

Bien que les volumes aient été trop élevés jusqu'au 20 avril et que les prix aient de nouveau baissé, le secteur a pu gérer la situation. À partir de la dernière semaine d'avril, la courbe de production a commencé à s'aplatir. Dans le même temps, les températures froides dans le reste des pays européens - où l'Espagne exporte la majeure partie de sa production - ont considérablement retardé le début de leurs saisons respectives. Cela a été bénéfique pour les exportateurs espagnols qui ont bénéficié d'un grand espace pour leurs fraises en Europe, la demande étant beaucoup plus forte que d'habitude à cette époque de l'année. Les coûts de production ont également été plus élevés pendant cette période, mais ils ont été largement compensés par les prix élevés. À partir de cette semaine, les récoltes de fraises s'accélèrent dans les pays européens vers lesquels l'Espagne exporte, si bien que la demande de fraises espagnoles diminue. Les températures à Huelva, où plus de 90 % des fraises espagnoles sont cultivées, sont supérieures à 32 degrés, ce qui accélère la production avec une qualité inférieure.

Italie : de grands espoirs pour la saison italienne
La situation est excellente et les perspectives sont bonnes pour les fraises dans le nord de l'Italie. Un entrepreneur, qui possède plus de 600 000 plants en production, indique que 80 % des fraises en culture protégée ont été récoltées en Émilie-Romagne, tandis que la récolte en plein champ vient de commencer. La qualité est excellente. Les volumes sont suffisants, les prix sont bons. Surtout à l'étranger, où le produit espagnol est peu présent. Les prix se maintiennent à un niveau élevé, autour de 1,50-1,80 euro le panier de 500 grammes. Les variétés qui se consomment le mieux sont celles qui atteignent 1,80-1,90 euro/500 grammes, notamment grâce à leur couleur vive. Sur le marché italien, les prix sont légèrement inférieurs dans le secteur du détail, surtout pour les variétés plus acides.

En Basilicate, la campagne des fraises touche à sa fin. Ce fut une très bonne année tant pour la production que pour les ventes, avec une demande et des cours toujours élevés. Pour certaines variétés, comme la Sabrosa-Candonga, la récolte devrait se terminer dans environ deux semaines, tandis que pour d'autres cultivars, comme la Rossetta et l'Inspire, la récolte pourrait se poursuivre au moins pendant 20 jours encore. Tout dépendra de la hausse des températures, qui sont élevées actuellement.

Chine : baisse des prix de 25 %
En mai, le prix des fraises locales a baissé de 25 % par rapport à la même période de l'année dernière. En ce moment, les prix de gros sont en baisse. Les fruits de la province de Zhejiang sont déjà sur le marché depuis un certain temps. Le cours est d'environ 10 yuan/kg. Les fruits de la province du Yunnan viennent d'être lancés sur le marché, à 20 yuans/kg. La plupart des fraises en Chine sont plantées sous des serres en plastique.

Amérique du Nord : l'offre intérieure de fraises rattrape son retard grâce à un climat plus favorable
Comme de nombreux produits de base en Californie, les fraises ont dû faire face aux récents événements météorologiques. « La météo a joué un rôle important dans la saison des fraises nationales de cette année », déclare un producteur de la région. « Les zones de production de fraises du sud de la Californie ont commencé leur saison dans les délais. Cependant, elles ont connu plusieurs épisodes météorologiques, tels que des pluies violentes, de la grêle et des vents violents, qui ont causé d'importants contretemps à la récolte. »

Deux régions cultivent actuellement des fraises en Californie. Santa Maria connaît un pic d'approvisionnement et continuera avec des volumes élevés de baies de bonne qualité pendant les trois prochaines semaines. Pendant ce temps, les producteurs de Watsonville/Salinas ont du mal à prendre de l'élan en raison de la météo. « Les plantes n'ont pas bénéficié d'un temps de refroidissement idéal pendant l'hiver. Combiné aux températures humides et plus froides du printemps, les fruits n'ont pas encore atteint leur maturité par rapport au calendrier des années précédentes. »

Globalement, par rapport aux dernières années, la zone de production de Watsonville/Salinas accuse un retard d'environ 30 % en termes de volume et d'environ trois semaines par rapport au calendrier. « Cependant, les plantes sont saines et chargées de fleurs et de fruits verts. Nous commençons à voir le début du pic et nous nous attendons à une très grande récolte de fruits d'ici le premier juin, ce qui permettra de rattraper le temps et le volume perdus », indique le producteur, qui ajoute que c'est à ce moment-là que l'offre atteindra des volumes prometteurs. « La dernière semaine de mai jusqu'à la fin de juin devrait produire une fenêtre d'approvisionnement globale optimale pour la saison des fraises en Californie. »

Ces approvisionnements répondent à une demande particulièrement forte en provenance de l'ensemble des États-Unis et du Canada. « En particulier, nous constatons que les services alimentaires du sud-est des États-Unis (Texas, Floride, Géorgie) reviennent en force et nous nous attendons à ce que d'autres États fassent de même. »

En raison de ces approvisionnements inférieurs à la normale jusqu'à présent, les prix ont été exceptionnellement élevés pour ce fruit populaire. Cependant, ces prix commencent à baisser maintenant. « La moyenne de l'USDA pour les fraises était de 16 $ par plateau de 8 livres la semaine dernière et se situe maintenant autour de 7 $ par plateau de 8 livres ; cela correspond aux prix que nous devons atteindre en raison de l'important volume que nous attendons en juin. Nous avons besoin de prix de détail corrects pour toucher le consommateur ».

Avec le Memorial Day qui approche, une fête populaire associée à la fraise, les stocks promotionnels de baies de bonne qualité seront abondants.

Afrique du Sud : l'industrie de la fraise s'oriente de plus en plus vers une production à longueur d'année
L'industrie sud-africaine de la fraise est en pleine expansion. Elle se concentre principalement sur le marché intérieur et exporte un peu vers le Moyen-Orient. De nouveaux producteurs sont entrés dans l'industrie de la fraise et les producteurs existants se développent, tant dans la province du Cap occidental que dans le Limpopo, la province du Nord-Ouest et le Gauteng.

Dans la province du Cap occidental, les producteurs cultivent désormais 12 mois par an. Par conséquent, ils restent sur le marché, avec les producteurs de Gauteng et de Limpopo. Bien que les prix des fraises soient élevés, de 100 R (5,8 euros) à 120 R (6,9 euros) par kilogramme, la saison est encore précoce et les volumes vont augmenter considérablement tandis que les prix vont baisser rapidement. Avec l'augmentation de la production locale, les importations égyptiennes ont été réduites cette année.

L'année dernière a été une année exceptionnelle pour les fraises du point de vue de la qualité. Si la pluie reste absente dans le nord, cette année pourrait être identique. La récolte sera plus importante du fait de cette expansion.


La semaine prochaine : aperçu du marché mondial des poivrons

 


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