Roger Horak - OZblu®

« Un fruit qui reste en mer 51 jours et qui est vendu comme un produit de qualité supérieure, c'est du jamais vu »

United Exports a récemment annoncé qu'un conteneur de myrtilles fraîches OZblu® a traversé l'océan Pacifique - du port de Manzanillo au Mexique au port de Hong Kong - passant 51 jours en mer et arrivant frais et prêt à la vente à Hong Kong, le 20 mai 2021. Il s'agit de l'un des nombreux conteneurs envoyés en Asie provenant de la première récolte d'OZblu-Sun Farms au Mexique.

L'année 2013 a vu la première récolte commerciale de myrtilles OZblu, dont la principale zone de production se trouvait alors en Afrique du Sud, avec une production limitée en Australie. Aujourd'hui, les myrtilles sont cultivées au Pérou, au Mexique, au Chili, aux États-Unis, en Afrique du Sud, en Zambie, au Zimbabwe, au Maroc, en Australie, au Portugal et en Espagne.

La plus grande zone de production se trouve en Afrique du Sud, suivie du Pérou et du Mexique.

« Nous avons utilisé différents modèles de production composés à la fois de cultivateurs sous contrat et de notre propre production, l'expansion étant très axée sur notre propre production », explique Roger Horak, cofondateur d'OZblu.

« Les variétés OZblu sont inhabituelles dans la mesure où elles peuvent s'adapter et produire le même fruit dans différents endroits du monde, avec le même rendement, le même croquant et le même goût. L'Amérique du Sud, en particulier le Mexique, s'adapte bien à l'approvisionnement des États-Unis et complète notre production dans cette région. Le Pérou et le Chili ont accès à la Chine, ce qui n'est pas le cas de l'Afrique du Sud. Il faut donc adapter la production aux marchés pour approvisionner les marchés 365 jours par an. Cela permet également de répartir les risques, comme le gel dans le nord de l'Afrique du Sud l'année dernière, qui a entraîné un retard de 6 à 8 semaines dans la production, nécessitant un approvisionnement à partir de nos autres sites de production ».

La catégorie des myrtilles a connu une croissance massive ces dernières années. Mais maintenant, selon Roger, ce sont les variétés individuelles qui priment, tous les marchés se différenciant en fonction de la variété.

« Au départ, une myrtille n'était qu'une myrtille, mais il y a maintenant une énorme demande pour des variétés qui offrent de la saveur et du croquant, ceux qui pensent que la culture de vieilles variétés libres est encore une option se fourvoient. La Chine est un marché haut de gamme et très exigeant, l'Union européenne, le Royaume-Uni et les États-Unis sont désormais identiques. Nous n'avons même pas effleuré la surface des possibilités offertes par les variétés brevetées. »

« Lorsque nous avons commencé cette aventure, nous avons fait tester nos variétés de manière indépendante par Experico, qui a montré qu'elles pouvaient toutes supporter 40 jours de fret maritime dans des conteneurs réfrigérés normaux. Aujourd'hui, 96,5 % de la production d'OZBLU en provenance d'Afrique du Sud est acheminée par voie maritime dans des conteneurs réfrigérés standard, alors que le reste du secteur ne parvient qu'à environ 60 % des exportations par voie maritime. Nous n'utilisons normalement que des conteneurs réfrigérés, occasionnellement des AC mais rien d'autre, pas de sacs à atmosphère modifiée ou d'autres technologies. Il n'est jamais arrivé qu'un fruit reste en mer pendant 51 jours et puisse être vendu comme produit de première qualité. À l'heure du Covid, il est essentiel de pouvoir expédier les produits par voie maritime, car l'espace et les tarifs du fret aérien sont très difficiles à gérer. »

Roger précise qu'ils prévoient un accroissement massif de la superficie dans les années à venir, et qu'ils ont l'intention de doubler la production tous les deux ans.

« Ceci est déterminé par la demande, l'augmentation se fera dans les zones de production qui sont stables et attractives pour les investisseurs et où la propriété intellectuelle des éleveurs est respectée et protégée. »

Pour plus d'informations :
Chole Middleton
United Exports
Tél. : +27 21 879 2306
chloe@unitedexports.com.au
www.united-exports.com


Date de publication:



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