Révolutionner la culture de la pomme de terre

Des chercheurs identifient le gène clé de l'auto-compatibilité

Des chercheurs de la société néerlandaise Solynta, spécialisée dans la sélection de pommes de terre hybrides, et de l'Université de Wageningue ont identifié, cloné et caractérisé le gène d'auto compatibilité de la pomme de terre, appelé Sli (S locus inhibitor) ; une réalisation qui aura un impact profond sur le processus d'amélioration de ce produit.

Une fois ce gène défini, les sélectionneurs pourront mettre en œuvre une sélection hybride qui permettra d'obtenir plus rapidement et plus précisément de nouvelles variétés, ce qui leur permettra de commercialiser plus rapidement de nouvelles variétés résistantes et nutritives qui contribueront à rendre la production de pommes de terre plus durable.

La pomme de terre est la culture alimentaire non céréalière la plus importante au monde. Cependant, alors que d'autres cultures alimentaires comme le maïs, le riz et le blé ont enregistré un gain de rendement génétique de 1 % par an, le gain génétique de la pomme de terre a été minime. La pomme de terre a un génome étonnamment complexe, ce qui la rend très difficile à améliorer à l'aide des techniques de sélection traditionnelles, avec des délais de 10 à 15 ans entre le premier croisement et la variété commerciale finale. Par conséquent, au cours des 100 dernières années, les améliorations des caractéristiques clés - telles que la résistance aux maladies, l'adaptation au changement climatique et la performance - ont été limitées.

L'hybridation des cultures (une technique non OGM) a permis d'améliorer rapidement des caractéristiques importantes dans le maïs, la tomate, le sorgho, le chou et la betterave sucrière, entre autres cultures. Désormais, cette technique pourrait également aider à développer rapidement de nouvelles variétés de pommes de terre adaptées aux conditions locales des zones de culture, telles que la sécheresse ou les inondations.

Le principal avantage de l'hybridation des cultures est que la pomme de terre elle-même pousse à partir de graines, plutôt qu'à partir du tubercule qui occupe un volume considérable. Grâce à leurs caractéristiques, les semences nécessitent moins de pesticides au moment de la culture. En outre, les graines peuvent être stockées plus facilement que le tubercule lui-même.

Le chercheur en génétique de Solynta, Ernst-Jan Eggers, a déclaré que l'entreprise utilisait déjà le gène Sli en croisant des lignées diploïdes auto-incompatibles avec un donneur de gène Sli. « Ces nouvelles connaissances pourraient nous permettre de découvrir de nouvelles variantes du gène Sli qui pourraient améliorer notre capacité à améliorer le goût du produit, l'efficacité de l'utilisation de l'eau ou la résistance aux maladies. Ces connaissances approfondiront notre compréhension des systèmes d'auto-incompatibilité, ce qui n'est pas seulement important d'un point de vue scientifique, mais peut avoir des implications dans le monde réel pour l'amélioration des pommes de terre et d'autres cultures solanacées, comme les tomates, les aubergines et le poivron. » 

Les travaux de Solynta et de WUR ont été publiés dans la revue scientifique Nature Communications.


Source : agronewscastillayleon.com


Date de publication:



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