Premier aliment génétiquement modifié par CRISPR à être commercialisé

L’outil d’édition génétique révolutionnaire CRISPR, à l’étude pour la modification génétique d’aliments, a été utilisé pour la conception d’une nouvelle tomate, la Sicilian Rouge High GABA — une tomate à haute teneur en GABA commercialisée par la start-up Sanatech Seed depuis quelques jour au Japon. 

Au début de l’année,  japonaise Sanatech Seed a distribué des plants à tous ceux qui souhaitaient cultiver eux-mêmes les tomates génétiquement modifiées, qui n’étaient à ce moment-là pas encore approuvées pour la vente. Selon  Sumiyoshi de , qui vend les tomates directement aux consommateurs, environ 4200 jardiniers avaient accepté cette offre.

« Nous avons commencé à expédier les tomates le 17 septembre », explique Minako Sumiyoshi de Sanatech Seed ajoutant que la demande pour ces tomates n’est « pas trop mauvaise ». « C’est une étape très importante pour les aliments CRISPR », déclare Nigel Halford, de Rothamsted Research au Royaume-Uni.

Il s'agit du premier aliment au monde modifié par CRISPR mis sur le marché. « En regardant les médias, il semble que notre tomate soit le premier produit CRISPR/Cas9, mais nous ne savons pas si c’est vraiment le cas », déclare Sumiyoshi.

« Pour autant que je sache, [c’est le premier] », déclare Jon Entine, du Genetic Literacy Project, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis. « Le maïs CRISPR de Corteva a obtenu l’autorisation au Canada, mais je n’ai pas entendu dire qu’il était déjà commercialisé ». Un champignon « sans moisissures » édité par CRISPR a été approuvé aux États-Unis en 2016, indique Halford. « Cependant, je ne sais pas s’il a été mis en vente ».

La tomate Sicilian Rouge High GABA produit moins d’une enzyme qui décompose l’acide aminé GABA (ou acide gamma-aminobutyrique), ce qui fait qu’elles contiennent cinq fois plus de GABA que les tomates normales. Le GABA, un neurotransmetteur, est produit par notre organisme et joue un rôle clé dans le cerveau et le système nerveux et peut avoir des effets bénéfiques sur le stress et le sommeil. 

En décembre 2020, les autorités réglementaires du Japon ont décidé de ne pas réglementer la Sicilian Rouge High GABA comme étant génétiquement modifiée, ouvrant ainsi la voie à son lancement cette année. L’entreprise envisage également de lancer la tomate dans d’autres pays. Le ministère américain de l’Agriculture a déjà confirmé que la Sicilian Rouge High GABA ne serait pas réglementée de la même manière que les cultures génétiquement modifiées conventionnelles, puisqu'à la différence de ces derniers, l'approche ici  utilisée ne fait que modifier l'ADN existant de la tomate.  

Dans l’Union européenne, la tomate serait actuellement réglementée en tant que produit génétiquement modifié, ce qui rendrait le coût de l’autorisation prohibitif. Toutefois, le Royaume-Uni devrait bientôt modifier sa législation. Sanatech Seed a déjà déclaré qu’elle « suivait de près » la réglementation britannique.

Les partisans de l’édition génétique affirment que cette technologie aura de nombreux avantages pour les consommateurs et l’environnement, ainsi que pour les agriculteurs et les animaux d’élevage. 

Source : trustmyscience.com


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