Des chercheurs espagnols donnent une seconde vie aux déchets de carottes

Les carottes sont l'un des tubercules les plus importants cultivés dans le monde, avec une production annuelle de 36 millions de tonnes. Cependant, elles présentent un taux de rejet élevé, de l'ordre de 30 %.

La chercheuse Marta Ramos a souhaité trouver une solution à ce problème dans sa thèse de doctorat, dirigée par Juan García Serna, du groupe d'ingénierie des procédés sous pression de l'université de Valladolid. Dans sa thèse, elle explore la valorisation de la biomasse par le biais d'une bioraffinerie basée sur le traitement des carottes rejetées avec de l'eau sous-critique afin d'obtenir des produits à haute valeur ajoutée à partir de déchets.

Lorsque les carottes sont traitées par l'industrie alimentaire, elles génèrent des sous-produits de pulpe et de jus qui pourraient avoir une nouvelle vie après avoir subi des processus de fractionnement, tels que l'hydrolyse et l'ultrafiltration, et des processus de stabilisation, tels que le séchage par pulvérisation ou la lyophilisation.

La récupération de la pulpe est basée sur un procédé d'extraction des composés précieux par extraction hydrothermale. Ce procédé utilise un flux d'eau pressurisée de 140° C à 180° C qui passe à travers un réacteur avec une charge de biomasse, dans ce cas, la pulpe de carotte. Le procédé permet d'extraire les sucres, les hémicelluloses et les pectines des résidus, qui sont des composés de grande valeur pour l'économie circulaire.

Que peut-on faire avec ces composés ?
Les sucres sont un atout qui peut être transformé en bioéthanol, par exemple, grâce à la fermentation avec des levures. Quant à l'hémicellulose, elle pourrait être réutilisée pour la fabrication de biofilms destinés à l'industrie alimentaire en raison de son élasticité, a déclaré Garcia Serna. Enfin, les pectines offrent de multiples possibilités tant dans l'industrie alimentaire - où elles sont utilisées comme épaississants et gélifiants - que dans l'industrie pharmaceutique.

Les résidus de jus de carotte peuvent également être réutilisés de différentes manières. La récupération du jus repose sur la récupération de ses principaux composants, les caroténoïdes et les sucres, grâce à des procédés d'ultrafiltration et de diafiltration, qui consistent à séparer les composants du jus à l'aide de membranes, ou de membranes et d'eau.

Les caroténoïdes sont des pigments naturels qui se distinguent par leurs composants antioxydants et parce qu'ils contribuent à protéger l'organisme contre les maladies cardiovasculaires. En outre, ils ont une grande application dans l'industrie alimentaire et cosmétique. Quant aux sucres obtenus, ils peuvent être utilisés pour obtenir de l'acide lactique et de l'éthanol par le biais de processus de fermentation, comme indiqué précédemment.

 

Source : elespanol.com


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