Michel Lesage de Lesage Champignons :

« Nous vivons une époque passionnante »

Michel Lesage, de la société Lesage Champignons, estime que la culture des champignons est en pleine expansion. « Je n'ai jamais connu la situation actuelle. Les prix des matières premières s'envolent », déclare Michel dans le magazine Boer&Tuinder de l'Union des agriculteurs belges.

C'est le grand-père de Michel qui a commencé à cultiver des champignons en 1960. « Il était dans le lin à l'époque et à la fin des années 60, c'est devenu très difficile. La culture commerciale des champignons en était encore à ses débuts à l'époque et mon grand-père a suivi un cours à la station d'essai de Roulers. En tant que fils unique, mon père a repris l'entreprise et depuis 2004, j'y travaille également. »

Il n'existe aucune formation en Belgique pour apprendre à cultiver des champignons. J'ai étudié les sciences commerciales et appris la pratique de mon père. Aux Pays-Bas, il existe une école où des personnes du monde entier peuvent suivre un cours intensif de culture de champignons. Je l'ai fait, principalement pour faire connaissance avec d'autres jeunes cultivateurs et pour élargir mon réseau. Après mes études, j'ai commencé à travailler dans l'entreprise assez rapidement, avec mes parents de l'époque. Quelques années plus tard, ma femme a également rejoint l'entreprise. »

Economie circulaire
« Avec la culture des champignons, nous pouvons raconter une grande histoire. Nous travaillons à 100 % avec les flux résiduels des autres secteurs. Cela commence par la culture du blé. La paille est un flux résiduel que l'agriculteur peut vendre aux centres équestres comme litière pour les chevaux. Lorsqu'il se retrouve sur le tas de fumier, nos fournisseurs le ramassent, le compostent et le préparent pour la culture des champignons. Nous l'utilisons ensuite pour cultiver des champignons, et après la culture, nous traitons le compost par la chaleur, après quoi il peut être utilisé comme amendement sur le terrain, par exemple pour faire pousser à nouveau du blé. Nous utilisons également un morceau de tourbe qui est déterré lors de la coupe de la tourbe, mais qui n'est pas utile pour la culture de la tourbe. En raison de sa forte capacité de rétention d'eau, il est intéressant de l'épandre sur les champs. Et ça arrive, parce que ça finit dans notre champost. En outre, la culture des champignons est très économe en énergie. Nous travaillons dans des pièces très bien isolées, un peu comme des cellules de refroidissement, de sorte qu'il n'y a pratiquement aucune perte de chaleur. Nous produisons nous-mêmes 85 % de l'électricité dont nous avons besoin pour la crèche grâce à des panneaux solaires. La pression qu'une entreprise comme la nôtre exerce sur l'environnement est donc très faible. »

Le personnel, un défi majeur
« Trouver et garder un bon personnel est le plus grand défi pour nous. Nous travaillons avec de nombreuses personnes qui doivent vraiment être performantes. Nos marges sont faibles. Le personnel détermine également nos coûts. Si une personne n'est pas performante, cela devient rapidement une perte pour l'entreprise. Sur les 65 personnes que nous employons actuellement, la majorité travaille à la récolte : préparation de la récolte, post-récolte, cueillette et emballage. Nous disposons de quatre lignes de conditionnement et pouvons emballer de différentes manières, à la demande du client. Nous coupons également les champignons en tranches pour les cuisines institutionnelles, et pour les consommateurs dans des emballages plus petits : prêts à mettre dans la poêle.»

« En fait, nous avons deux pics de travail. Le premier est en milieu de semaine. La récolte commence lentement le lundi et la quantité à récolter peut doubler quelques jours plus tard. Et il y a aussi un pic en automne. On consomme davantage de champignons en hiver qu'en été. Bien que nous puissions produire toute l'année, nous vendons 30 % de plus en automne qu'en été. Nous vendons en fonction de ce que nous pensons pouvoir vendre. La culture des champignons étant très capitalistique, nous essayons naturellement de fonctionner à 100 % le plus longtemps possible. Mais c'est beaucoup plus calme en été, et en hiver, tout le monde est sur le pont.

Pour les consommateurs belges
« Nous fournissons toute l'Europe, mais la majeure partie de notre chiffre d'affaires provient de la Belgique. Il y a six ans, c'était l'inverse : nous exportions 80 % de nos champignons vers le Royaume-Uni. Mais ce marché est devenu instable et le taux de change était à notre désavantage. Le marché belge est assez stable et, de plus, les consommateurs belges recherchent des produits cultivés localement. La demande la plus importante concerne les champignons traditionnels blancs et châtaignes, les variétés que nous cultivons ici. »

« Nous avons une autre période chargée qui s'annonce, pendant les vacances, la demande de champignons est toujours la plus forte. À cause du coronavirus, nous n'avons pas été autorisés à manger ensemble l'année dernière, nous devons attendre et voir ce qu'il en sera cette année. Nous devons commander des matières premières en août. Nous avons tout acheté et nous espérons que tout ira bien. »

« Les augmentations des prix de revient chez nos fournisseurs seront le grand défi en 2022. Au cours des 30 dernières années, nous n'avons jamais connu autant de hausses de prix qu'aujourd'hui. Certains fournisseurs ont déjà ajusté leurs prix trois fois l'année dernière. Nous supposons que tout ira bien, car tous les cultivateurs sont dans le même bateau. Mais je me demande encore comment on va s'en sortir. C'est sans précédent. Notre prix de revient au 1er janvier sera supérieur de 15 % à celui de l'année précédente. Chaque fournisseur va augmenter ses prix, c'est un effet boule de neige. En outre, il est difficile d'obtenir des pièces de rechange pour les machines. Nous vivons une époque passionnante, j'aspire à la stabilité. Je veux voir le bon côté des choses : nous sommes une entreprise résiliente. Mais j'aimerais me concentrer davantage sur l'activité réelle et moins sur les calculs et les post-calculs », conclut Michel.

Source : boerenbond.be 


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