Une nouvelle étude universitaire balaie le mythe de la limitation du nombre de boucles de recyclage

C'est officiel : le carton peut être recyclé au moins 25 fois

Les matériaux d'emballage à base de fibres - papier, carton, carton plat et boîtes pliantes - peuvent être recyclés plus de 25 fois avec une perte d'intégrité minime, voire nulle, selon les dernières recherches indépendantes.

L'étude 2021, menée par l'Université de technologie de Graz en Autriche, a testé à plusieurs reprises des cartons pliants recyclés afin de comprendre quel effet, le cas échéant, il y aurait sur les propriétés mécaniques du matériau, notamment sa solidité innée et sa résistance à l'écrasement. « Aucun effet négatif sur les propriétés mécaniques en question n'a pu être démontré dans cette étude. La capacité de gonflement de la fibre n'a pas non plus montré de tendance négative », rapporte l'université.

Winfried Muehling, directeur général de Pro Carton, l'association européenne des fabricants de carton et de carton plat, a souligné : « Les résultats de l'étude tirent résolument un trait sur un mythe courant selon lequel les emballages à base de fibres ne peuvent être recyclés que quatre à sept fois avant de perdre leur intégrité. Elles soulignent que les fibres de papier et de carton sont beaucoup plus durables qu'on ne le pensait auparavant. »

« En fait, Rene Eckhart, scientifique principal à l'université de Graz, qui a dirigé les recherches, estime que la limite du nombre de fois où le papier, le carton et le carton peuvent être recyclés est davantage dictée par le processus de préparation des stocks et par les quotas de collecte et de recyclage atteints », ajoute Muehling.

L'étude de l'Université de Graz souligne une fois de plus la contribution essentielle du carton à l'économie circulaire et le rôle qu'il peut jouer dans l'amélioration de la réputation des entreprises et des marques en matière de durabilité. Le taux de recyclage actuel des emballages en papier et en carton en Europe s'élève à environ 84,2 %[1] et l'industrie papetière européenne s'est fixé pour objectif un taux de recyclage de 90 % d'ici 2030. Le carton est également biodégradable, un processus communément appelé « recyclage organique ».

Le rapport de l'université souligne également les avantages écologiques de l'augmentation du nombre de boucles de recyclage. « Plus un article d'emballage peut être recyclé souvent, plus son impact sur l'environnement est positif », indique l'étude.

Winfried Muehling ajoute : « Pour faire fonctionner notre modèle économique circulaire, nous aurons toujours besoin d'un bon mélange de fibres vierges et de fibres récupérées. Certains clients ont des exigences spécifiques en matière de produits qui n'autorisent que les fibres vierges, par exemple ceux qui ont besoin d'emballages destinés à un contact alimentaire direct avec des aliments humides ou gras comme le chocolat. D'autres exemples incluent les emballages de luxe avec des exigences particulières concernant la blancheur ou la rigidité du matériau, qui nécessiteront certainement des fibres vierges. »

« Pour notre industrie, il est crucial de collecter, trier et recycler tous les matériaux en fibres sur le marché. Les fibres vierges et récupérées sont tout aussi importantes pour l'économie circulaire, ce que de nombreuses marques et détaillants cherchent à soutenir », conclut Muehling.  

Rapport complet disponible ici.

 


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