Sven Rieger, Amarillo Corn :

« La consommation de maïs doux a évolué au cours des dernières décennies et augmente chaque année »

À 40 km de la ville de Séville se trouve l'entreprise qui domine le secteur du maïs doux pour le marché du frais en Espagne et qui, en plus d'être le plus grand producteur national, est une référence dans toute l'Europe.

« Amarillo Corn » a son siège à Arahal. C'est là que se trouvent les bureaux et les entrepôts où nous recevons la marchandise directement des champs et la préparons pour la distribuer sur les marchés de toute l'Europe », explique Sven Rieger, directeur commercial de l'entreprise. « Notre saison de maïs doux est divisée en deux parties. La saison principale s'étend de la mi-mai à la fin juillet, au cours de laquelle nous cultivons entre 1 000 et 1 300 hectares, et la seconde récolte a lieu entre la mi-octobre et la fin novembre/début décembre, au cours de laquelle nous produisons du maïs sur environ 400 hectares. » En 2021, Amarillo Corn aura vendu environ 55 millions d'épis entre les deux saisons.

« La plupart de nos exploitations de culture sont situées à Séville, bien que nous ayons également des zones en production à Jerez et au Portugal pour des raisons stratégiques de production. » En fait, la culture du maïs doux en Andalousie est centralisée à Séville ; selon les données annuelles de superficie et de production du Ministère de l'Agriculture, de la Pêche et de l'Alimentation pour 2020, la province représente près de 80 % des hectares consacrés à ce produit dans la région autonome et 85 % du maïs doux produit.

« 70-80 % du maïs que nous produisons est destiné au marché du frais, tandis que le reste est destiné à l'industrie et est envoyé directement après avoir été récolté au client, établi dans la région de Ségovie. Nous exportons vers pratiquement tous les pays de l'Union européenne, malgré quelques différences. » 

« Il y a des pays qui ont une tradition établie de consommation de maïs doux, comme le Royaume-Uni ou la Scandinavie ; d'autres qui demandent ce produit depuis de nombreuses années avec une consommation toujours en hausse, comme l'Allemagne, la Suisse ou les Pays-Bas, et des marchés où il n'est pas encore largement consommé, comme l'Espagne, le Portugal ou les pays d'Europe de l'Est. Mais le maïs doux est un produit qui a beaucoup de potentiel et chaque année, nous gagnons de plus en plus de parts de marché dans ce domaine. »

« C'est un produit qui s'inscrit très bien dans l'air du temps et la tendance à l'alimentation saine, et il est très facile à préparer au barbecue, au micro-ondes ou au gril. Ici, en Espagne, il y a encore beaucoup de consommateurs qui ne connaissent pas le maïs doux frais en épi, mais une fois qu'ils l'ont essayé, ils l'aiment à 100 %. »

Comment devenir le plus grand producteur de maïs doux d'Espagne et le deuxième d'Europe ?
Amarillo Corn a connu une croissance parallèle à celle du marché au cours de ses plus de 20 ans d'existence, explique Sven Rieger. « Tout a commencé avec un Allemand qui est toujours notre client aujourd'hui. Après avoir étudié aux États-Unis et appris à connaître le produit sur place, il a décidé de lancer une petite production en Allemagne. En fait, il a été l'un des pionniers de la culture du maïs doux en Europe centrale. » 

« Après le succès de cette première expérience, il a voulu étendre l'approvisionnement de son marché et a cherché un producteur en Andalousie, entrant en contact avec Carlos Sáenz, le gérant d'Amarillo Corn, avec qui il a commencé à collaborer, et en 1993 ils ont commencé une petite production de maïs doux à Séville. Depuis lors, notre projet s'est développé petit à petit, au fur et à mesure que le marché et la demande augmentaient. » 

« Le grand saut pour l'entreprise s'est vraiment produit au début de l'année 2000, quand Amarillo Corn a commencé à travailler avec un client anglais qui est le plus grand conditionneur et distributeur de maïs doux en Europe, qui a également sa propre production en Angleterre et au Sénégal. » 

« Jusqu'en 2004, nous avons travaillé avec trois lignes principales, le marché allemand, l'important client anglais et l'industrie espagnole, et au fil des ans, nous avons développé le reste des pays de l'UE et, plus récemment, les pays de l'Est. Et chaque année, nous avons augmenté notre chiffre d'affaires et le volume de nos cargaisons jusqu'à devenir les plus grands producteurs espagnols et les seconds en Europe. » 

« La consommation de maïs doux a évolué pendant tout ce temps et chaque année elle augmente dans tous les pays, et Amarillo Corn a su non seulement profiter de l'opportunité offerte par ce produit, mais les clients ont parié et continuent de parier sur nous », souligne Sven.

Épis en vrac et emballés
Amarillo Corn envoie les épis de maïs doux non décortiqués et pré-refroidis de ses installations de Séville en vrac - des conditions qui favorisent leur durée de conservation - à ses principaux clients en Europe, bien qu'elle ait également développé une ligne de conditionnement final pour les supermarchés. « Nous sommes fournisseurs de Mercadona en Espagne et de certains supermarchés portugais, scandinaves et d'Europe de l'Est, où nous vendons du maïs épluché ou semi-épluché en barquettes de deux unités sous flow pack ou film étirable », selon les préférences de chaque client, ou des épis conditionnés en boîtes ou en caisses...

« Nous produisons de manière conventionnelle et biologique, aussi bien notre maïs doux que le reste des produits que nous travaillons, betteraves, carottes, courges butternut, patates douces et choux-fleurs, avec lesquels nous complétons notre activité 12 mois par an. » 

Le fait est que, bien qu'elle soit large, la fenêtre de vente du maïs doux d'Amarillo Corn est limitée aux conditions météorologiques et aux mois où ses clients européens n'ont pas leur propre production.

« La structure du marché espagnol et européen du maïs doux est relativement petite ; c'est un marché structuré relativement simple avec peu de grands acteurs où nous nous connaissons tous et collaborons même les uns avec les autres », souligne Sven. « La rentabilité du produit par unité est inférieure à celle des autres légumes, nous sommes donc obligés de l'acheter à travers le volume que nous vendons. Cependant, de nos jours, la pression que nous subissons est énorme. Il y a eu une véritable explosion des coûts et nous constatons que le volume d'achat se concentre chaque année davantage : les marchés et les primeurs disparaissent progressivement et le pouvoir se concentre dans les grandes chaînes », commente le directeur commercial.

Pour plus informations : 
Sven Rieger
Amarillo Corn 
Carretera Arahal-Morón de la Frontera A-8125, 3,2 km
41600 Arahal, Séville (Espagne)
Tél. : +34-629510454
saenz@activanet.es 
www.amarillocorn.com 


Date de publication:



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