Angel Rodriguez, Bioplants :

« Nous pouvons produire jusqu'à 2,5 fois plus sur la même superficie »

En 2004, la culture sans plastique n'existait pas encore, alors quand Angel Rodriguez, de Bioplants, a commencé à travailler sur les plantes aromatiques biologiques dans des pots dégradables il faisait figure de précurseur. Et les détaillants français ont aimé sa solution et ont fait confiance au produit. Aujourd'hui, l'entreprise cultive dans une toute nouvelle serre de 1,5 ha et continue de livrer des herbes durables aux supermarchés français. « Grâce à la nouvelle serre, nous pouvons produire jusqu'à 2,5 fois plus ».

Herbes aromatiques
« Au début des années 2000, nous avons vu des entreprises d'herbes aromatiques au Royaume-Uni, en Scandinavie, aux États-Unis, aux Pays-Bas, mais nous ne les trouvions pas dans les supermarchés français. Ce type de produits ne se trouvait que dans les jardineries », se souvient Angel. « Mais c'est un marché différent : vous n'avez pas autant de pression que dans les supermarchés, où la sécurité alimentaire, la traçabilité, la fraîcheur, l'homogénéité et la régularité de l'approvisionnement sont également cruciales. Grâce à notre société mère en Suisse, Max Schwarz AG, nous connaissions le marché du frais et nous avons décidé de nous lancer. »

Dès sa création, l'entreprise a décidé de cultiver ses herbes 100 % biologiques, éco-conçues, et sans plastique. « Si nous utilisions du plastique, il fallait qu'il soit recyclé : par exemple, la barquette dans la boîte en carton est en PET, car c'est un matériau recyclé et qui peut être recyclé par les magasins ». Au fil des ans, les produits se sont encore développés. « Par exemple, nous sommes passés du PLA compostable au papier. Cela peut sembler être une étape facile, mais il a fallu trois ans de recherche et développement et d'essais pour trouver le bon papier, avec la bonne qualité et la bonne résistance à l'humidité, la traçabilité, les certifications, etc. », explique Angel. « Mais aujourd'hui, nous voyons que nos efforts portent leurs fruits puisque nous sommes reconnus par les grands distributeurs en France comme Carrefour, Systeme-U, Intermarché, Leclerc et bien d'autres. Nous ne sommes peut-être pas les plus gros, mais nous sommes à la pointe de l'innovation dans ce domaine. »

« La serre de nos rêves » 
Jusqu'à l'année dernière, Bioplants travaillait dans des serres louées. « Nous voulions nous agrandir et construire la serre de nos rêves. Dans le même temps, nous avons également vu la nécessité de préparer l'avenir de notre entreprise. La société aime les solutions innovantes comme la robotisation et les serres techniquement digitalisées. Nous nous sommes vraiment concentrés là-dessus. »

Avec leurs partenaires Richel Group et Codema Systems, il a fallu environ 4 à 5 ans pour parvenir au bon modèle. « Je connais Richel Group depuis longtemps, j'ai déjà travaillé avec eux dans le passé. Depuis le lancement de leur double toit en plastique, il y a longtemps, j'ai suivi et observé la manière dont ils livraient des systèmes innovants adaptés aux souhaits des cultivateurs. Leur proximité et le fait que nous soyons sur la même longueur d'onde ont constitué pour nous un ensemble complet, avec bien sûr un prix compétitif. »

14 à 17 espèces
Avec les partenaires, ils ont dessiné, calculé, réfléchi, débattu et fait des allers-retours pour concevoir le système de culture ultime. « Nous cultivons environ 14 à 17 espèces d'herbes, et elles ont toutes des cycles différents, des types de germination différents, des temps de croissance différents, des conditions préférées différentes », résume Angel. « Dans le passé, nous planifions beaucoup en fonction de notre expérience : nous avons cet espace disponible, nous pouvons donc mettre le basilic ici et de la salade là. Maintenant, nous avons un système totalement numérique avec lequel travailler donc nous pouvons tout optimiser. Dans la salle de germination, nous séparons les espèces qui ont besoin de deux jours pour germer de celles qui ont besoin de sept jours de germination. Nous mettons nos connaissances dans le système et il nous propose la meilleure solution en retour ».

En conséquence, l'entreprise utilise plus efficacement sa superficie de 1,5 hectare. « À partir du même nombre d'hectare dont nous disposions dans notre serre louée, notre capacité est maintenant 2,5 fois plus grande puisque nous pouvons travailler jour après jour dans la zone de germination, de propagation et de culture. Au lieu des 7-8 rotations que nous faisions auparavant, nous pouvons maintenant en faire 11 donc nous pouvons progresser et faire plus de chiffre d'affaires dans le même espace ». Et, peut-être même plus important, il y a davantage de place pour se concentrer sur les besoins de chaque plante et donc une production plus stable et une meilleure qualité.

Un nouveau niveau d'automatisation
« Les rôles des membres de notre équipe ont également changé », poursuit Angel. « Bien sûr, le nouveau niveau d'automatisation nous donne de nouveaux outils pour évaluer chaque situation, mais malgré une serre plus automatisée, notre équipe n'a pas été réduite - une équipe hautement qualifiée depuis le début. Maintenant, le travail a changé : avec le système robotique, chaque membre doit comprendre complètement les processus que nous suivons. »


Numérisation
L'équipe de Bioplants est prête pour 2022. Et pour rester à la pointe du marché, il faut rester innovant. « En 2020, nous avons obtenu des résultats un peu meilleurs que la normale. En 2021, nous avons vu que la grande distribution française était en train de changer : avec moins d'organisations de détail et le même nombre de producteurs, la concurrence est rude. À cela s'ajoutent les défis climatiques et le passage à un marché plus numérisé. Internet a vraiment changé les choses ».

Angel explique comment le fait de travailler avec Carrefour et Intermarché permet à l'entreprise de capitaliser plus facilement sur la tendance numérique. « En tant qu'entreprise, nous nous préparions déjà à cela - mais avec le Covid, les choses sont allées plus vite. Nous avons dû franchir deux étapes en une seule. Pour les petites entreprises comme nous, il est difficile de maintenir un haut niveau de qualité, un bon partenariat avec les clients, et de s'adapter à une nouvelle façon de commercialiser. Mais nous restons confiants car nous croyons en ce que nous faisons. Avec 12 personnes, dont 5 ingénieurs, nous pouvons nous adapter à beaucoup de choses. »

Pour plus d'informations :
Bioplants
19 chemin de l'Ebeaupin
49130 Les Ponts-de-Cé
Tél. : +33 (2) 41 44 52 72
bioplants-france@bioplants.fr
www.bioplants.fr


Date de publication:



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