Luis Gil, spécialiste de l'emballage chez AINIA :

« La législation sur les emballages évolue plus vite que le développement de nouveaux matériaux »

Le plastique est un matériau fonctionnel, résistant, adaptable et polyvalent, et jusqu'à présent même bon marché, qui, au cours d'un peu plus d'un siècle d'histoire depuis sa première synthèse en 1907 par le chimiste belge Leo Baekeland, a accompagné le rapide développement social, industriel et technologique qui nous a conduits jusqu'à aujourd'hui. Mais son expansion fulgurante en tant que matériau au cours de cette période, que l'on a baptisée « l'ère du plastique », a rendu nécessaire l'établissement de stratégies pour sa gestion en tant que déchet, en particulier pour les objets ou emballages en plastique à usage unique.

Et les chiffres partagés par la Commission européenne soulignent cette nécessité : chaque année, les Européens produisent 25 millions de tonnes de déchets plastiques, mais moins de 30 % d'entre eux sont collectés pour être recyclés. 80 à 85 % des déchets marins sur les plages européennes sont en plastique, et parmi ceux-ci, 50 % sont des plastiques à usage unique - il y a une masse de 80 000 tonnes de plastique qui flotte dans le Pacifique, soit trois fois la taille de la France - causant des pertes collatérales de millions de dollars à des secteurs européens aussi divers que le tourisme et la pêche.

En conséquence, la législation est en cours d'adaptation dans toute l'Europe pour relever ce défi majeur. En Espagne, la réglementation relative aux objets en plastique à usage unique est déjà en place et le nouveau décret royal sur les emballages et les déchets d'emballages, actuellement en cours de traitement, entrera en vigueur au début de l'année prochaine, tandis que les centres de recherche travaillent d'arrache-pied pour mettre au point des composants susceptibles de remplacer ce matériau à terme.

« En ce sens, la législation évolue plus vite que l'aspect technique », déclare Luis Gil, spécialiste de l'emballage chez AINIA. « La législation établit une pyramide de priorités en ce qui concerne la gestion des déchets d'emballages : la première chose est d'empêcher la production de déchets, mais une fois que nous ne pouvons pas l'empêcher, nous devons opter pour la réutilisation, le recyclage et, enfin, la valorisation. Le secteur des fruits et légumes travaille depuis longtemps sur la durabilité des emballages et constitue un excellent exemple de réutilisation, avec l'utilisation de caisses en bois ou en polyéthylène haute densité pour le transport et même pour la distribution des fruits et légumes. » 

« Désormais, d'autres matériaux tels que le papier et le carton remplaceront les barquettes en plastique et les sacs en papier pourront à nouveau être utilisés, mais les biopolymères (compostables) et les bioplastiques (produits à partir de sources renouvelables) entreront également en jeu. L'un des axes de travail d'AINIA est l'utilisation de sous-produits végétaux pour obtenir ou améliorer ces nouveaux matériaux. » 

Luis Gil

Pourquoi seulement des sous-produits végétaux ?
« Le concept de bioraffinerie tente d'utiliser ces déchets de différentes manières, de la production de biogaz par un processus de digestion anaérobie de cette matière à la production de composés pour la fabrication d'emballages. Les biopolymères biodégradables peuvent être obtenus par l'action de bactéries dans le cadre de processus de fermentation. La cellulose peut également être obtenue à partir de restes de paille de riz, de coques d'amandes, de noyaux de fruits ou de déchets d'élagage, qui peuvent constituer un matériau en soi ou servir de charge pour d'autres », explique Luis. « Dans ce domaine, à AINIA, nous travaillons sur plusieurs projets européens pour obtenir des biopolymères à partir des restes de jus et de lactosérum. » 

« Bien que la plupart des biopolymères proviennent de végétaux, tels que le maïs ou la canne à sucre, nous devons veiller à ce que les biopolymères à produire ne proviennent pas de sources concurrentes dans le secteur de l'alimentation humaine qui pourraient générer un problème d'approvisionnement.

« Par exemple, le maïs est utilisé pour produire du PLA, le plastique utilisé dans l'impression 3D, et du biodiesel. Le Mexique est un pays très dépendant de cette céréale et l'augmentation de la demande qui s'est produite il y a quelque temps pour la matière première destinée à l'industrie du bioraffinage a entraîné une hausse du prix du maïs, ce qui a nui à l'approvisionnement alimentaire du pays. » 

Bioplastiques, biodégradation et compostabilité
« La définition la plus pure d'un bioplastique est celle d'un produit qui a la capacité d'être biodégradé dans certaines conditions par l'activité enzymatique de micro-organismes pendant une période de temps spécifique », explique Luis Gil. « Les bioplastiques ont des propriétés similaires à celles des plastiques dérivés du pétrole, mais leur structure moléculaire moins compacte leur permet d'être biodégradés biologiquement à 90 % en 6 mois maximum, selon la norme EN-13432. Ils sont donc considérés comme compostables car ils remplissent également les conditions de biodésintégration, d'absence de métaux lourds et de qualité du compost. » 

« Par exemple, les emballages biodégradables ont un marché de niche dans les sacs compostables qui peuvent être jetés avec les déchets organiques dans la poubelle brune, ce qui sera obligatoire en Espagne d'ici 2023. D'autres applications sont les films agricoles, les produits ménagers. » 

Mais cet avantage en termes de désintégration dans l'environnement constitue un obstacle à leur utilisation comme emballage pour certains aliments. « Comme ceux qui nécessitent une barrière à l'oxygène très élevée ou ceux qui nécessitent des traitements de pasteurisation ou de stérilisation », souligne Luis, « car ils n'ont pas les propriétés des matériaux non biodégradables disponibles sur le marché. »

Jusqu'à 7 fois plus cher que les plastiques conventionnels
Les biopolymères ont des perspectives intéressantes, même si, pour l'instant, leur utilisation est recommandée pour des applications spécifiques, notamment la fabrication d'emballages, de films de revêtement pour le papier et le carton ou de films agricoles, ainsi que de clips, de brides, de lits de semences ou d'autres éléments utilisés en agriculture et dont il est difficile de se débarrasser après la fin du cycle de croissance.

« Cependant, les biopolymères présentent un désavantage comparatif majeur. Ils sont actuellement jusqu'à 7 fois plus chers que le plastique conventionnel. Il faut savoir que les travaux visant à améliorer les performances des plastiques à base de pétrole durent depuis 40 ou 50 ans et que de nombreux progrès ont été réalisés, tandis que la recherche et le développement dans le domaine des biopolymères sont très limités en comparaison. Pour l'instant, ils se concentrent donc sur des applications très spécifiques dans lesquelles l'alimentation les soutient et il est logique d'utiliser un matériau qui n'est pas conçu pour être recyclé, mais pour être compostable », souligne Luis Gil. « C'est pourquoi le travail de recherche de centres tels qu'AINIA est si important. » 

Pour plus d'informations : 
Luis Gil
Département de la Technologie de l'Emballage
AINIA
Tél. : +34 610 791 217
lgil@ainia.es 
www.ainia.es 


Date de publication:



Receive the daily newsletter in your email for free | Click here


Other news in this sector:


Abonnez-vous à notre lettre d'information quotidienne pour vous tenir informé(e) des dernières actualités!

S'abonner Je me suis déjà inscrit(e)