Embargo biélorusse

Freshfel Europe appelle à une intensification du soutien au secteur européen des fruits et légumes

L'embargo de la Biélorussie a débuté le 1er janvier 2022, affectant les exportations de fruits et légumes de l'UE pour une durée qui pourrait être supérieure à 6 mois et compromettant davantage la position du secteur européen des exportations de produits frais. Le secteur des produits frais est essentiel et sensible aux prix, avec des options limitées pour faire face aux restrictions qui découlent de différends politiques et qui échappent à son contrôle. Dans ce contexte, Freshfel Europe exprime ses profondes inquiétudes quant aux difficultés auxquelles le secteur est confronté une fois de plus en raison de différends géopolitiques, appelle à la collaboration et demande instamment aux décideurs politiques de soutenir tous les opérateurs directement et indirectement touchés par l'embargo en intensifiant la supervision, l'aide directe au marché et les activités promotionnelles, ainsi qu'en redoublant d'efforts pour s'ouvrir à de nouveaux marchés. Les embargos géopolitiques depuis 2014 ont eu un impact annuel de près de 3 milliards d'euros sur les produits frais européens.

Le 1er janvier 2022, l'embargo de la Biélorussie a commencé et a entraîné de graves répercussions sur le secteur européen des fruits et légumes. Malheureusement, le secteur des produits frais est trop souvent une monnaie d'échange dans les conflits géopolitiques tels que l'embargo russe, la fermeture du marché algérien, les mesures de rétorsion américaines sur d'autres conflits commerciaux, et maintenant la Biélorussie. Philippe Binard, délégué général de Freshfel Europe, a déclaré : « Environ 400 à 500 000 tonnes de produits sont exportés vers la Biélorussie chaque année. Le volume en jeu, d'une valeur de 250 millions d'euros, est particulièrement important. La Pologne est la plus touchée, couvrant plus de 60 % des exportations de l'UE avec une exportation annuelle de 300 000 tonnes ». L'Espagne avec 60.000 tonnes, la Belgique avec 35 000 tonnes, les Pays-Bas avec 30 000 tonnes, la Grèce avec 15 000 tonnes, et l'Italie avec 10 000 tonnes sont les autres fournisseurs de l'UE. Philippe Binard a ajouté : « Si l'on exclut les exportations vers le Royaume-Uni, la Biélorussie est la deuxième destination des produits frais de l'UE et représente plus de 10 % des exportations de l'UE. Cette limitation pourrait avoir un impact significatif sur le marché de l'UE, créer un effet boomerang sur plusieurs marchés, avec une variation significative des prix pour certaines variétés ».

Outre la remise en cause directe du commerce des fruits et légumes entre l'UE et la Biélorussie et des conséquences indirectes sur le marché de l'UE, l'embargo aura également des conséquences collatérales, telles que des retards de douane à la frontière pour les réexportations par l'UE de produits provenant de pays tiers, des incertitudes concernant le transit par la Biélorussie, et le retard de la sortie de la Biélorussie pour des produits tels que les fournitures de bois nécessaires au conditionnement dans l'UE. Freshfel Europe a également noté que l'UE n'interdit pas les produits frais en provenance de Russie et de Biélorussie. Au cours des dernières années, les exportations, principalement de légumes en provenance de ces pays avec le soutien d'intrants de production provenant de l'UE, ont été en concurrence avec la production sous serre dans les États baltes de l'UE et la production de baies et de légumes dans l'UE orientale.

Le rétablissement de l'accès au marché de la Biélorussie est compliqué par le fait que ce pays n'est pas membre de l'OMC et n'a pas d'accord bilatéral avec l'UE. L'embargo est actuellement fixé à 6 mois, bien que l'on suppose qu'il restera en place plus longtemps en raison de ses liens avec l'embargo russe, dont le secteur subit encore aujourd'hui les conséquences. Les fruits et légumes européens représentent un tiers de la valeur de l'embargo russe de 7,5 milliards d'euros, avec 2,2 millions de tonnes affectées.

Philippe Binard commente : « Les embargos cumulés sur les fruits et légumes ciblent des activités légitimes représentant annuellement près de 3 milliards d'euros de chiffre d'affaires qui doivent être repositionnés. Considérant que la production de fruits est basée sur des investissements à long terme dans les vergers et la nécessité d'adapter spécifiquement les variétés aux spécifications du marché des nouvelles destinations, le fait de devoir repositionner les exportations vers de nouveaux marchés est un défi pour le secteur ». Freshfel Europe et ses membres abordent de manière proactive la diversification des marchés, les procédures d'accès aux marchés SPS, ainsi que les contraintes logistiques actuelles vers les marchés d'outre-mer. Les opportunités alternatives doivent être examinées en premier lieu sur les marchés voisins tels que la Turquie, un énorme marché dont les consommateurs suivent un régime méditerranéen.

« Étant donné que des accords commerciaux asymétriques avec des droits de douane élevés et des procédures douanières complexes sont toujours en place pour les exportations vers la Turquie, les exportations de l'UE sont limitées à 10 000 tonnes alors que la Turquie expédie environ 900 000 tonnes de fruits et légumes vers l'UE chaque année ». Tout en envisageant d'autres nouvelles opportunités en Asie du Sud-Est et en Afrique, les alliés européens dans ces conflits géopolitiques devraient également faire preuve de solidarité et envisager enfin d'ouvrir leurs marchés aux produits frais de l'UE, à commencer par les États-Unis et les protocoles conjoints sur les pommes et les poires qui sont bloqués depuis plusieurs années, ou le Japon, en mettant fin à leur longue procédure pour finaliser des protocoles avec les conditions d'accès au marché les moins distorsifs pour les kiwis ou les poires, entre autres produits.

Freshfel Europe exprime sa profonde inquiétude quant aux difficultés rencontrées par le secteur, qui est essentiel et sensible aux prix. Freshfel Europe appelle les décideurs politiques à intensifier leur assistance pour aider le secteur et toutes les parties prenantes directement ou indirectement concernées à s'adapter à ces restrictions croissantes du marché. Freshfel Europe s'attend à ce que des mesures soient introduites pour aider activement à la stabilité du marché, en particulier pour les pommes. Un programme de retrait étendu pour les organisations de producteurs et les producteurs individuels devrait être envisagé, avec une distribution gratuite aux écoles (sans compromettre les canaux commerciaux existants), aux organisations caritatives et à d'autres personnes dans le besoin, afin de faire face aux implications à court terme de l'interdiction. Des ressources supplémentaires pour les activités promotionnelles concernant le secteur des fruits et légumes, financées par le budget exceptionnel de crise de l'UE, seraient un atout pour soutenir la consommation dans l'UE, parallèlement à des efforts renouvelés pour s'ouvrir à de nouveaux marchés, en particulier dans le voisinage de l'UE (par exemple la Turquie, les Balkans, l'Afrique du Nord), mais aussi en Asie, en Afrique ou sur le continent américain. Freshfel Europe continuera à suivre l'évolution de l'embargo sur la Biélorussie, ainsi que les autres restrictions commerciales auxquelles le secteur est confronté.

Pour plus d'informations :
Freshfel Europe
info@freshfel.org  
www.freshfel.org 


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