Richardt Piek et Dewald Smit - Fortuna Foods :

« Je ne vois aucune raison pour que l'ail sud-africain ne puisse pas concurrencer les spécialistes de l'ail »

Fortuna Foods fournit de l'ail frais, du gingembre, du curcuma, des feuilles de laurier, des feuilles de curry, de la citronnelle, des feuilles de citron vert, des herbes aromatiques, tout en se tournant de plus en plus vers des produits à valeur ajoutée comme le chimichurri et la salsa verde.

« Notre force et notre objectif sont d'avoir des produits frais et de qualité disponibles pour Woolworths à des prix compétitifs tout au long de l'année. Nous sommes un fournisseur exclusif de Woolworths et nous nous concentrons sur la vente au détail, le reste du produit étant fourni directement au secteur de la restauration », explique Richardt Piek, PDG de Fortuna Foods, basé à Gauteng.

Ail sud-africain produit pour Fortuna Foods par ses producteurs exclusifs bénéficiant de conseils agronomiques spécialisés (photos fournies par Fortuna Foods)

« Nous coordonnons un réseau de fermes, principalement des fournisseurs exclusifs. Notre stratégie consiste à soutenir et à augmenter continuellement le pourcentage d'approvisionnement local et, à terme, à être moins dépendant des importations. Cette année, en raison de l'humidité excessive du début de l'été, nos producteurs ont connu un retard important dans leurs livraisons. Nos agriculteurs n'ont pu fournir que 10 % de l'ail de classe 1 qu'ils auraient pu fournir autrement. À partir du mois de mars, nous compléterons l'ail local par de l'ail importé jusqu'à ce que les premières récoltes locales du Limpopo commencent en octobre. »

La production d'ail ne cesse de croître
Richardt a voyagé dans le monde entier pour étudier l'ail et a même fait venir Colin Boswell de The Garlic Farm sur l'île de Wight au Royaume-Uni pour présenter un séminaire sur la production d'ail à leurs agriculteurs. « L'ail est une culture passionnante car il existe de nombreuses variétés différentes, ce qui est bien compris à l'étranger, de nombreux pays comme la France consacrant une journée à l'ail dans une ville appelée Florence. Cette excitation reste à découvrir en Afrique du Sud, d'où notre passion et notre engagement en tant que Fortuna Foods auprès des cultivateurs locaux et du développement des variétés. »

Il y a un déficit net d'ail en Afrique du Sud.

« En tant que spécialistes de l'ail, nous avons identifié l'opportunité de collaborer avec Dewald Smit, un agronome spécialisé qui a une expérience à l'étranger dans la production d'ail, pour guider plus d'une douzaine de producteurs d'ail. Grâce à son expertise, l'objectif principal sera d'élever les producteurs sud-africains à un niveau qui pourrait égaler et dépasser les normes de qualité internationales. »

Richardt ajoute : « Il y a cinq ans, lorsque nous avons commencé ces conférences sur l'ail avec nos agriculteurs, j'ai commencé à réaliser qu'une grande partie des conseils sur l'ail donnés aux agriculteurs étaient basés sur des programmes adaptés pour les oignons. L'ail était de plus en plus petit au cours des vingt dernières années et nous avions de plus en plus de mal à nous procurer une quantité suffisante d'ail tout au long de l'année. Grâce aux conseils des agronomes, à l'orientation de Colin Boswell et à l'amélioration des techniques agricoles, nous avons connu une croissance soutenue. »

La pluie du printemps a réduit l'ail de classe 1
La période de récolte (qui va du Limpopo au Karoo, de septembre à décembre) est une période à haut risque.

« Le Karoo a reçu entre 150 et 200 mm de pluie en août, septembre et octobre de l'année dernière, ce qui a entraîné une baisse des rendements avec des problèmes de qualité », explique M. Dewald.

Il poursuit en indiquant que le Karoo est une bonne région pour l'ail, car il y a suffisamment d'unités de froid, mais le défi est la salinité du sol et de l'eau, ce qui nécessite l'utilisation de produits spécialisés qui ne seraient pas nécessaires si l'on cultivait, par exemple, dans le Southern Free State avec ses sols riches en potassium.

M. Dewald souligne que les sols sablonneux ne conviennent pas à l'ail ; ils doivent être composés de terreau ou d'argile légère, un sol plus lourd que celui des oignons.

Fortuna Foods veut célébrer l'ail dans toute sa variété
« Notre partenaire détaillant accorde de l'importance au soutien des fournisseurs locaux et se passionne pour les petits producteurs. L'ail étant une culture de niche à haute valeur ajoutée, les petits producteurs ne cultivent que de 1 à 5 hectares. Nous avons mis en place un vaste programme de soutien et de formation de ces agriculteurs, ainsi que d'expansion des exploitations, en mettant l'accent sur la durabilité, mais en optimisant les hectares de culture au maximum de leur potentiel arable. »

Leur partenaire détaillant les soutient dans le développement variétal, permettant aux agriculteurs d'explorer ce qui fonctionne le mieux pour leurs zones, leurs rendements et leur qualité.

« Notre état d'esprit n'est pas seulement limité par le « blanc chinois pur » mais plutôt de célébrer les produits locaux, en permettant aux clients d'explorer la nouveauté des différentes couleurs et saveurs dans la catégorie de l'ail. Dans notre centre de préparation, nous pouvons aider les agriculteurs à commercialiser l'ensemble de leur récolte, y compris l'ail de classe 3. Cet avantage supplémentaire permet aux fournisseurs de produits préparés sur le marché des produits de grande consommation de s'approvisionner en ail frais chez nous ».

Épluchage de l'ail, pour le commerce de détail et la restauration

Installation de stockage d'ail pour un approvisionnement local tout au long de l'année
Fortuna Foods a mis en place une installation de stockage avec des chambres froides spécialisées afin de disposer d'un approvisionnement en ail tout au long de l'année, atténuant ainsi les périodes où la récolte locale n'est pas disponible. L'ail est une culture qui est plantée une fois par an et récoltée sur une période de 10 semaines.

L'installation de stockage est unique en son genre dans le pays et il leur a fallu dix ans pour la perfectionner. Ils peuvent désormais stocker l'ail de leurs producteurs pendant 13 mois, et Richardt fait remarquer qu'une fois livré, les producteurs ne supportent plus les risques liés au stockage et au rétrécissement.

« Si vous ne faites pas une bonne manipulation post-récolte, vous pourriez réduire tout votre ail de classe 1 à la classe 3 », affirme Dewald. « Nous aimerions vraiment que l'ail local puisse concurrencer l'ail importé. Il existe actuellement des droits antidumping en plus des droits d'importation sur l'ail chinois, pour l'aligner sur les autres aulx importés, mais l'ail chinois reste moins cher. »

L'ail d'Espagne est importé dans le cadre d'un accord de libre-échange.

« Nous avons investi dans les producteurs locaux en payant des prix supérieurs à la moyenne pour l'ail au cours des huit dernières années afin de stimuler la production d'ail et de développer la catégorie. »

« Nous espérons qu'après tout ce que nous avons investi dans la production et l'agronomie de l'ail, les agriculteurs seront bientôt en mesure de dire : Nous sommes des producteurs d'ail spécialisés confiants, nous pouvons nous développer au-delà des besoins d'un seul détaillant, et nous allons mettre sur les marchés locaux de l'ail de qualité moins cher que l'ail espagnol. Je ne vois pas pourquoi l'ail sud-africain ne pourrait pas concurrencer l'ail espagnol en termes de prix et de qualité. »



Des maladies font des ravages sur le gingembre sud-africain
« Le gingembre - voilà un défi. « Les volumes de gingembre ont considérablement diminué ces dernières années en raison de maladies bactériennes transmises par le sol. Les fournisseurs locaux étant sous pression avec un sol exempt de maladie dans la région de culture idéale, nous avons été contraints en 2021 de recourir aux importations, tant pour des raisons de qualité que de demande. Notre partenaire détaillant préfère le gingembre local, mais en raison du déficit de l'offre locale en termes de qualité, nous avons importé de la Thaïlande pour compléter ce qui était disponible. »

De manière assez surprenante, Richardt dit que le curcuma n'a pas montré la même croissance que le gingembre ou l'ail pendant le Covid, comme ils l'avaient prévu.

Les piments constituent une gamme mineure pour Fortuna Foods, qu'ils aimeraient développer en fournissant davantage aux fabricants de sauces.

Ils fournissent également du gombo (à droite), mais c'est une catégorie qui a besoin d'être repositionnée.

« Nous avons commencé à cultiver le gombo sous serre pour produire des gombos parfaits et sans taches, mais il s'est avéré que les consommateurs ne voyaient pas l'intérêt d'un gombo d'apparence parfaite à ce niveau de prix. Nous allons maintenant transférer la production de gombo en pleine terre, ce qui fera baisser considérablement le prix. »

Le gombo ne voyage pas bien, ajoute Dewald, c'est une culture très sensible au temps et qui doit donc être produite à proximité du marché dans la province du Gauteng ou du Nord-Ouest.

« Nous sommes très enthousiastes quant à la complémentarité de nos produits », conclut M. Richardt.

Pour plus d'informations : 
Richardt Piek
Fortuna Foods
Tél. : +27 12 140 1110
richardt@fortunafoods.co.za  
dewald@fortunafoods.co.za 
https://fortunafoods.co.za/ 


Date de publication:



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