Marché mondial : le melon et la pastèque

Quelques difficultés à relever sur le marché mondial des melons et des pastèques, même si un certain apaisement se dessine avec la fin de la pandémie. Dans de nombreux endroits, le coût élevé de la production a entraîné une diminution de la production au profit de cultures plus rentables, comme en Espagne. Outre les frais de production élevés, les coûts de transport considérables et le conflit en cours en Europe ont également un effet négatif sur le marché du melon. Seule l'Australie connaît une évolution positive notable, la consommation et l'exportation commençant à rebondir après le marasme causé par le Covid-19. Pour la plupart des autres pays, la saison sera certainement passionnante.

Pays-Bas : prix et coûts élevés pour les melons et les pastèques
La pénurie de conteneurs se fait actuellement sentir aussi dans l'approvisionnement en melons. « L'astuce, en ce moment, c'est de mettre suffisamment de conteneurs sur le bateau », explique un importateur néerlandais. « Le coût du fret maritime est plus élevé que jamais, mais cela affecte tout le monde. Actuellement, nous n'importons que du Costa Rica, mais au Honduras, la situation logistique n'est pas différente. De plus, depuis des semaines, les retards de quelques jours sont monnaie courante. D'ailleurs, le fait qu'il n'y ait pas une abondance de melons à l'entrée n'est pas un problème pour les ventes. Les prix se situent à un niveau très correct, ce qui est une bonne chose. »

« Par exemple, le prix de vente des melons Cantaloup se situe actuellement entre 8 et 8,50 euros, les Piel de Sapo, que nous proposons toujours en provenance du Brésil sont vendus 13,50 à 14 euros (10 kg) et les melons jaunes se situent également à ce niveau de prix. Le prix des pastèques Quetzalí est d'environ 85 cents ; celles sans pépins sont encore plus limitées et se situent autour de 95 cents pour 1 euro », note l'importateur. Selon lui, les troubles en Ukraine n'ont eu qu'un impact limité sur le marché du melon. « Vous ratez ici et là un client que vous ne pouvez pas servir, mais globalement, le melon n'allait pas trop de ce côté-là, ce qui est une toute autre histoire avec un article comme les poires d'Afrique du Sud par exemple. En termes de qualité, la saison du melon se déroule également bien, tant que les délais n'augmentent pas trop, car cela se reflète dans la qualité. »

Allemagne : baisse de la demande de melons
Un grossiste du sud de l'Allemagne affirme qu'il dispose d'un approvisionnement en melons toute l'année. Mais actuellement, la demande n'était pas particulièrement élevée. Il remarque cependant que les melons sont populaires dans la restauration collective, où ils sont considérés comme convenant à la fois à la consommation et à la décoration. Les pastèques, les melons miel, les melons cantaloup et les melons Galia sont achetés par des importateurs néerlandais en provenance d'Espagne et d'outre-mer. En moyenne, le grossiste reçoit 10 à 20 caisses par jour contenant environ 5 à 20 kg, selon les variétés. La réception de la marchandise avec un bon état de maturité n'est pas si facile en ce moment, car la demande de melons était généralement en baisse.

Italie : la production de melons devrait diminuer avec la hausse des coûts
Les surfaces italiennes consacrées aux melons et aux pastèques devraient diminuer. Un acteur majeur, basé dans le nord de l'Italie, affirme qu'il y aura moins d'hectares en 2022 en raison de la hausse des coûts et des prix peu rentables.

Actuellement, les melons du Sénégal et du Maroc sont disponibles sur le marché italien, mais les ventes sont très lentes, surtout dans les chaînes de magasins de moyenne gamme. Les ventes sont plus importantes dans les magasins discount. Le commerçant affirme qu'il y aura moins de melons italiens et qu'il favorisera les clients de longue date, ceux avec qui il fait des plans chaque année, au détriment des acheteurs occasionnels.

La production italienne dans le sud de l'Italie semble avoir du retard, probablement d'une dizaine de jours, il est donc peu probable que les quantités de melons italiens soient importantes à Pâques.

En ce qui concerne la pastèque, le négociant s'attend à une baisse significative du nombre d'hectares au profit du blé et du tournesol, cultures dont les prix sont actuellement élevés. Il est probable que des réductions soient enregistrées pour le type de pastèque traditionnel de grande taille, tandis que les variétés « midi » et noires devraient rester pratiquement inchangées.

Espagne : réduction jusqu'à 40 % de la production de melons d'Almería
Les commerçants espagnols ont commencé à importer des melons et des pastèques du Sénégal avant que les premières productions d'Almería n'arrivent sur le marché. Dans cette province, la plus précoce d'Espagne, on s'attend à une forte réduction des superficies cultivées en melons et pastèques. Celle-ci pourrait être de l'ordre de 40 % pour les melons et de 15 à 30 % pour les pastèques. La réduction semble être plus importante pour les melons dans la région de Poniente, bien que l'on s'attende également à une réduction de la superficie de pastèques. Dans la zone de Níjar, on prévoit également un peu moins de pastèques (2-3 %). En ce qui concerne les dates de plantation dans la zone de Nijar, certaines exploitations ont prévu de récolter environ 7-10 jours plus tôt, bien qu'il ne s'agisse pas d'une grande quantité, puisque ceux qui prévoient de planter de la pastèque restent dans les mois habituels de janvier et février.

La raison de cette chute initiale des transplants pourrait s'expliquer par la prolongation des productions automnales de poivron, tomate, concombre, aubergine ou courgette, qui connaissent une dernière ligne droite avec de bons prix depuis le début de 2022. Cela a motivé de nombreux agriculteurs à reporter, voire à renoncer à planter des melons ou des pastèques, surtout si l'on tient compte de la mauvaise expérience de la saison dernière en termes de bénéfices. En effet, avec la situation actuelle des coûts, il ne vaut pas la peine de retirer des produits qui sont très bien payés en ce moment.

La baisse du melon sera particulièrement importante à Almería, et pourrait atteindre une réduction de 40 % par rapport à ce qui était prévu les années précédentes. Le Piel de Sapo se démarque nettement des autres melons tels que le Galia, le Cantaloup et le Jaune, également soumis à la forte concurrence du Maroc.

Grèce : le coût de production augmente jusqu'à 50 % pour les producteurs de melons grecs
Actuellement, les producteurs grecs plantent leurs pastèques en plein champ. Au cours des mois de janvier et février, les pastèques ont été plantées dans des serres. Pour les pastèques de serre, la Grèce devrait avoir à peu près les mêmes quantités que l'année dernière. En revanche, pour ce qui est des pastèques de plein champ, les volumes seront inférieurs de 25 à 30 % à ceux de l'année dernière. Le marché est marqué par de nombreuses incertitudes, principalement dues à la guerre en Ukraine et à la crise économique actuelle. Les coûts de production ont grimpé de 40 à 50 %, et les coûts de transport ont considérablement augmenté. Cela représente beaucoup de questions sans réponse pour l'été prochain, compte tenu de tout ce qui se passe en Europe.

Afrique du Sud : les producteurs de melons sud-africains face à une saison d'extrêmes
La saison semble être marquée par des extrêmes pour les producteurs de pastèques et de melons. Pour les fruits de haute qualité, les prix sont excellents, affirme un négociant de melons au marché municipal de Johannesburg, le plus grand marché de pastèques du pays, mais on trouve des fruits défectueux sur le marché.

« Ce n'est pas une saison normale en termes de pluie et le temps a été mauvais », remarque un autre négociant du marché des pastèques.

Les premières pastèques du Limpopo étaient très bonnes, note le négociant, mais les fortes pluies constantes et les nombreux jours couverts de janvier et février ont dilué les sucres, entraînant des maladies comme la rouille et finalement l'effondrement des fruits.

La plupart des pastèques proviennent encore de l'extrême nord de la deuxième récolte du Limpopo et du Cap occidental.

Certains producteurs du Cap-Oriental fournissent les meilleurs melons pour le moment, selon un négociant, mais c'est une saison d'extrêmes : d'autres producteurs de la province ont connu d'énormes problèmes de qualité dus aux maladies et aux dégâts causés par la pluie.

Les prix sont en baisse, les prix des petites pastèques vont de R10 (0,6 euros) à R30 (1,8 euros), ceux des moyennes et grandes jusqu'à R50 (3 euros). « Il n'y a absolument aucune demande et l'offre est importante sur le marché, voire en surabondance. Après janvier, le pouvoir d'achat baisse de toute façon. »

Il y a quelques années, cette période de la saison n'aurait été approvisionnée que par les pastèques de l'État libre, mais aujourd'hui cette période se partage avec la deuxième récolte du Limpopo ; les pastèques sont plantées comme une culture de rente. Les hectares plantés peuvent donc varier considérablement d'une saison à l'autre.

La méfiance des acheteurs s'est même étendue aux pastèques attendues dans d'autres régions qui ont également reçu des pluies inhabituellement abondantes, comme l'État libre dont la saison des pastèques commencera dans les deux prochaines semaines.

Amérique du Nord : une saison incertaine pour les melons d'Amérique du Nord
Les approvisionnements de pastèques sont plus faibles actuellement.

Un expéditeur indique que les approvisionnements plus légers de pastèques proviennent du centre du Mexique vers McAllen, Texas, et des approvisionnements plus limités vers Nogales, Arizona. « La qualité est correcte et le calibrage est normal. Nous assistons à une répétition de l'année dernière. Je pense qu'elle sera plus légère au fur et à mesure que nous quittons le Mexique et que nous arrivons en Californie », dit-il. « Le marché est très serré en ce moment et les prix se situent entre 250 et 300 dollars le panier. »

Cela dit, il ajoute que de nouveaux champs vont percer à la fin du mois et dans la première partie d'avril. « L'année dernière, le marché était, dans la même fenêtre, entre 250 et 300 $ également », dit-il.

Il note cependant que cette année, les produits importés ont été moins nombreux sur la côte ouest, probablement en raison des retards dans les ports et des coûts de transport élevés.

Le produit mexicain est attendu jusqu'à la fin mai. C'est à ce moment-là que l'approvisionnement commencera en Californie, en Arizona et, peut-être plus tôt en mai, au Texas.

Cependant, il prévoit que la superficie nationale sera en baisse. « Cela est dû à la sécheresse, à l'augmentation des coûts de la main-d'œuvre et des matériaux, à l'incertitude du marché à la suite de la COVID - tout cela », dit-il.

Pour répondre à ces volumes printaniers plus importants, la demande printanière sera probablement plus importante. « Actuellement, la demande est bonne. En effet, il n'y a pas beaucoup de produits. Nous constatons une bonne demande dans les régions plus chaudes comme la Californie du Sud. La demande est basée sur le climat », dit-il. « S'il y avait comme par magie tout un tas de melons dans le coin tout à coup, il y en aurait trop. »

Pour l'avenir, il affirme que le défi sera de maintenir la constance des approvisionnements. « Tout ce qui se profile à l'horizon est incertain, à part que nous savons déjà que les approvisionnements seront plus légers sur la côte ouest par rapport aux années précédentes », dit-il. « Nous ne devons pas nous attendre à un tas d'affaires ou de camions bon marché. Ne nourrissez pas beaucoup d'attentes. »

Pendant ce temps, les approvisionnements en melons importés de type honeydew et cantaloupe sont stables. La saison devrait se terminer en force avant que les approvisionnements ne se reportent sur le produit national.

Un expéditeur importe les deux types de melons en volumes constants via le Honduras vers plusieurs ports des États-Unis, dont le Delaware, Miami, un peu vers Houston et Hueneme en Californie.

« En ce qui nous concerne, les volumes ont augmenté par rapport à l'année dernière », dit-il, en notant que, bien que leur fournisseur hondurien expédie des produits dans le monde entier, ils n'ont pas envoyé de produits en Europe plus tôt dans l'année comme ils le faisaient normalement, probablement en raison d'une série de blocages européens liés à la COVID. « Ils ont donc envoyé une partie de ce volume aux États-Unis de sorte que nos volumes sont en hausse cette année - peut-être de 300 000 unités ou plus par rapport à l'année dernière, tant pour le cantaloup que pour le melon miel. »

Le flux devrait rester stable jusqu'au 15 mai, date du début de la saison intérieure.

En ce qui concerne la demande de melons, elle est forte sur la côte ouest où l'offre est plus limitée et modérée voire bonne sur la côte est, où il y a plus de volume à transporter. « Sur la côte ouest, la demande est principalement liée à l'espace disponible dans les conteneurs qui a limité le volume », explique l'expéditeur.

Les prix ont été stables tout au long de la saison d'importation, avec des prix à deux chiffres dans pratiquement tous les ports. Les prix en provenance de Californie sont de 14 $ pour les plus gros cantaloups et de 12 à 13 $ pour les cantaloups de 12 pièces. Les melons sont à environ 12 $, tandis que les prix sur la côte Est se situent généralement entre 10 et 12 $.

On s'attend à ce qu'ils restent dans cette fourchette jusqu'à la fin de la saison. « Nous avons des températures plus fraîches ici, ce qui va retarder le début de la saison intérieure jusqu'aux environs du 15 mai », explique l'expéditeur, qui note que sa superficie intérieure en Arizona est en nette augmentation pour le printemps. « Ce démarrage plus tardif contribuera à maintenir des prix élevés pour les produits offshore plus tardifs. »

Australie : l'industrie du melon commence à rebondir après la campagne COVID
Alors que la saison des pastèques en Australie culmine dans les derniers mois de l’été. Les prix de détail ont légèrement augmenté au cours des deux dernières semaines, car plusieurs lignes de produits frais ont été touchées par de fortes pluies et des tempêtes, en particulier dans le sud du Queensland et le nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Cette hausse intervient alors que 114 975 tonnes de pastèques ont été produites et évaluées à 64,9 millions de dollars pour l'année se terminant en juin 2021, selon les chiffres. Le volume a diminué de 13 %, tandis que la valeur a baissé de 22 %. Mais au cours d'une année marquée par l'épidémie de COVID-19 et les difficultés d'expédition qui ont suivi, les volumes d'exportation ont diminué de 70 % (2 084 tonnes) et la valeur de 59 % (5,4 millions de dollars). L'Australie n'importe pas de volume significatif de pastèques. Les statistiques montrent également que 67 598 tonnes de melons musqués (pastèques, melons de miel et autres melons de niche) ont été produites et évaluées à 84,1 millions de dollars. Contrairement aux pastèques, la production a augmenté au cours de l'année se terminant en juin 2021, de 16 % en volume par rapport à l'année précédente, et de 23 % en valeur. L'industrie a déjà remarqué un « rebond » dans les deux catégories de melons vers la fin de l'année 2021, après les impacts liés à la COVID, et espère une augmentation de la consommation, grâce à l'ouverture des vols à l'étranger, au tourisme, aux hôtels et aux bateaux de croisière qui commencent à acheter des melons australiens.

La semaine prochaine : aperçu global du maïs doux !


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