Harrie van den Elzen, Biofruit :

« Des débouchés abondants pour les fruits à pépins biologiques »

« Le secteur des fruits à pépins biologiques connaît une croissance générale », déclare Harrie van de Elzen. Harrie ne se contente pas de cultiver. Il trie et emballe les fruits biologiques qu'il vend par l'intermédiaire de l'association néerlandaise des producteurs, Biofruit. « La demande est toujours supérieure à l'offre, si bien que les prix sont plutôt corrects. Actuellement, les gens apprécient davantage la culture biologique des fruits à pépins que la culture conventionnelle », dit-il.

Harrie explique que cette popularité croissante est due en partie à l'attention croissante portée par les médias. « Des articles sont publiés concernant des études montrant par exemple que trop de pesticides sont encore présents sur les fruits. Cela aide ; on ne pourrait pas faire une meilleure publicité. » Biofruit vend les pommes et les poires biologiques de ses producteurs dans les circuits de détail biologiques et ordinaires, ainsi qu'à des grossistes et des exportateurs. Par exemple, environ la moitié des poires de Biofruit sont exportées vers la Scandinavie. « La demande de bons fruits biologiques est forte », ajoute-t-il.

Biofruit est également ouvert à de nouvelles formes de commercialisation et a récemment conclu un partenariat avec la société de livraison express Gorillas. Harrie s'attend à ce que le stock néerlandais de pommes et de poires biologiques s'épuise en mars, raison pour laquelle, à la mi-février, les prix étaient très élevés. Mais il y aura encore quatre mois sans fruit à pépin biologique à vendre. C'est dommage, note-t-il. « Cela, alors que nous avons la capacité de réfrigération et les connaissances nécessaires pour fournir des fruits pépins toute l'année s'il y avait suffisamment de volume disponible. »

Une conversion minimale
Il existe donc de nombreuses opportunités pour les fruits à pépins biologiques, affirme Harrie. Pourtant, peu de producteurs conventionnels se convertissent à la culture biologique. On constate d'ailleurs que l'agriculture conventionnelle se rapproche de plus en plus de la culture biologique en interdisant de plus en plus de produits phytosanitaires. L'incertitude concernant des éléments comme les ventes constitue un obstacle pour de nombreux producteurs. Cela ne devrait pas être nécessaire, estime Harrie. « Vous pouvez prendre ce risque en toute sécurité. La première année où vous vous convertissez, vous devez vendre votre récolte en conventionnel. »

« Les deux années suivantes, vous pouvez vendre les fruits en tant que fruits de transition, ce qui vous rapporte d'assez bons prix. Et la quatrième année, les fruits sont biologiques », explique Van de Elzen. Prisma Fruit est une autre association néerlandaise de producteurs de fruits biologiques. Elle indique que sur les 2 500 producteurs de fruits des Pays-Bas, quelque 140 sont biologiques. Leur superficie combinée d'environ 500 hectares représente 2,5 % de la superficie totale.

Même si les pesticides et les engrais conventionnels sont de moins en moins utilisés, il existe encore de nombreuses solutions. « Les engrais et les pesticides biologiques sont nombreux. Cela demande juste un peu plus d'efforts ». Selon le producteur de fruits, la situation est très différente dans l'Allemagne voisine. Là-bas, quelque 8 à 10 % des principaux producteurs de fruits se convertissent de la culture conventionnelle à la culture biologique. Biofruit exporte donc peu vers l'Allemagne.

Étant donné que les produits phytosanitaires conventionnels sont de plus en plus délaissés, M. Harrie s'attend à ce que l'intérêt pour la culture biologique des fruits rouges augmente également aux Pays-Bas. Toutefois, il préfère que les gens choisissent la culture biologique des fruits pour des raisons idéologiques plutôt qu'économiques. « Après tout, la culture biologique est également soumise à des restrictions rigoureusement contrôlées ». Ce qui est une bonne chose, estime Harrie, qui préconise de sévir contre les infractions signalées. « Si vous voulez faire de la culture biologique et obtenir un bon prix, vous devez respecter les règles. Si vous ne le faites pas, vous devriez être évincé. »

Un obstacle : la reconnaissance du nom
Les producteurs de fruits à pépins biologiques cultivent surtout des variétés de pommes et de poires robustes et bien armées contre les maladies. Pas les célèbres Elstar ou Conference, par conséquent. Le grand public connaît moins, voire pas du tout, ces variétés biologiques. Et cela peut parfois être un inconvénient, note M. Harrie. Outre la saveur, la reconnaissance du nom est essentielle. « Cela fait défaut aux variétés biologiques, ce qui freine parfois les ventes », admet M. Van de Elzen.

Ces variétés biologiques, résistantes aux maladies, sont tout aussi bonnes que leurs homologues conventionnelles. La pomme Dalinco de Harrie en est la preuve. En 2012, elle a été élue meilleure pomme des Pays-Bas par un jury et par le public. Néanmoins, il pense que l'utilisation de variétés robustes et résistantes va progressivement augmenter en raison de l'interdiction des pesticides dans les cultures conventionnelles. La reconnaissance du nom des variétés biologiques s'en trouvera renforcée.

Augmentation des ventes
Harrie considère que le principal facteur d'augmentation des ventes sera la disponibilité de fruits et légumes biologiques bon marché. Il compte sur le gouvernement pour y parvenir et pense que celui-ci doit réduire le taux de TVA pour les produits biologiques à zéro pour cent. Les ventes dépendent aussi, bien sûr, de la disponibilité, qui a été quelque peu limitée en raison de la dernière saison de culture.

« Les choses ont mal tourné un peu partout, avec des mauvaises récoltes en Italie et en Pologne. Il y a donc moins de fruits, et les prix sont élevés. » La situation pourrait être complètement différente l'année prochaine. « L'Europe pourrait bien regorger de fruits supérieurs lors de la prochaine saison de culture. Pour une fois, il pourrait ne rien arriver, et nous pourrions passer l'hiver et le printemps sans problème. Alors, naturellement, les fruits seront nombreux. Je ne sais pas si nous pourrons alors maintenir les prix actuels », conclut Harrie.

Harry van den Elzen
Biofruit
Tél. : +31 (0)6 20427388
harrie@biofruit.info
www.biofruit.info


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