Philippe Blanquet de Cichorium, spécialiste de la culture bio d'endives :

« Nous mettons nos chambres de culture à la disposition des cultivateurs du monde entier »

On pense que ce sont les cultivateurs belges de racines d'endive - utilisées comme substitut du café à une époque où celui-ci n'était accessible qu'aux personnes très riches - qui ont découvert que les racines conservées dans des hangars sombres et humides germaient. Une découverte qui changera la façon de produire le légume. Et c'est au XIXe siècle, à l'époque de l'indépendance de la Belgique vis-à-vis des Pays-Bas, que débutera la culture de ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'endive.

Aujourd'hui, l'endive est un légume largement consommé dans le monde entier. Sa technique de culture, l'une des plus complexes de tous les légumes, a été entièrement perfectionnée et Philippe Blanquet la partage avec les producteurs du monde entier afin qu'ils puissent la cultiver avec succès.

« En 2007, j'ai créé Cichorium dans le but de développer la culture de l'endive sans utiliser aucun type de pesticides et, aujourd'hui, l'entreprise compte plusieurs lignes d'activité, toutes liées à l'endive », explique le spécialiste du légume belge. « En 1988, j'ai commencé à travailler en Belgique comme chercheur dans l'étude des cultures de racines l'endive. En 1990, je suis venu travailler en Espagne dans ce qui était à l'époque la plus grande plantation l'endive d'Europe, dont j'ai été le directeur pendant plus de 10 ans, puis je suis parti en Californie, où j'ai également travaillé dans une ferme produisant ce légume. À mon retour en Espagne, j'ai décidé de réaliser mon rêve et j'ai fondé ma propre entreprise en Navarre. » 

« Chez Cichorium, nous sommes producteurs d'endive et de racines d'endive biologiques. Nous ne travaillons qu'avec des variétés hybrides classiques, et nous cultivons l'endive jaune et l'endive violette. En fait, il n'y a que deux entreprises dans le monde qui cultivent l'endive violette biologique. Nous produisons également une nouveauté obtenue par notre département R&D, les pousses d'endive, ou micro endive. » 

« Quant à notre production de légumes, nous les distribuons en Espagne, où nous travaillons notamment avec Veritas, et nous les exportons principalement dans le sud de la France, vers des chaînes de supermarchés bio. » 

« Nous sommes également un fournisseur mondial de racines d'endive, biologiques et conventionnelles, tout au long de l'année. Nous travaillons juste à temps, en fournissant les racines aux agriculteurs juste au moment où ils en ont besoin pour qu'ils puissent gérer leur production. Il convient de noter que la culture de l'endive comporte plusieurs phases et que son cycle de croissance total, de la graine à la tête finale, peut prendre jusqu'à 500 jours. Nous fournissons les racines dans des conditions optimales, sans rupture de la chaîne du froid pendant le transport, ce qui permet aux producteurs d'obtenir leurs endives en période de croissance forcée en 3 semaines environ », explique Philippe.

« Enfin, nous proposons un service de matériel pour démarrer la culture de l'endive et de conseils techniques et de suivi des cultures. » 

Chambres de culture sur mesure
La culture de l'endive est l'une des plus difficiles au monde, comme le rappelle Philippe Blanquet. Sa croissance exige des conditions contrôlées de lumière, d'humidité et de température qui permettent aux racines de germer correctement et empêchent la prolifération de phytopathologies à tout moment de son cycle de culture étendu, ce qui est très important pendant la période de forçage, étant donné les conditions de culture particulières, et encore plus dans le cas de la culture biologique. À cette fin, Cichorium fournit aux cultivateurs des conteneurs sur mesure, clés en main, prêts à commencer la culture dans des systèmes hydroponiques modulaires conçus exclusivement pour eux.

« Nous offrons un service entièrement intégré. Nous conseillons nos clients sur la production d'endives, nous les aidons à concevoir leurs chambres de culture et nous leur livrons les racines d'endives juste à temps », explique Philippe. « Grâce à notre expérience dans la culture de l'endive, nous avons réussi à mettre au point un système permettant l'obtenir en seulement 18 jours, et nous avons même réussi à réduire cette durée à 14 jours, par rapport à la période de forçage classique de 21 jours. » 

« Nos clients sont aujourd'hui des producteurs français qui ont décidé d'inclure l'endive dans leurs références et d'utiliser les chambres de culture en période hivernale. » Dans ces chambres, la production hebdomadaire d'endive peut atteindre 500 kg par module.

« Nous sommes actuellement impliqués dans un projet de recherche visant à réduire la main-d'œuvre nécessaire, sur la base de notre support de culture (brevet européen). Ce support est un canal Delta flex de forme triangulaire, qui permet une culture stable sans pesticides et ouvre la porte à la mécanisation », partage Philippe. « Nous envisageons également de lancer la location de nos conteneurs de culture à l'avenir. » 

Pour plus d'informations : 
Philippe Blanquet
Cichorium
Polígono Las Labradas
Vial Comunidad Foral de Navarra, 32
31500 Tudela, Navarre (Espagne)
Tél. : +34 948 413 077
info@cichorium.com 
www.cichorium.com 


Date de publication:



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