Peter Turner - Variety Innovations B.V.

Les producteurs sud-africains ont les compétences requises pour cultiver des kiwis Gold

Les producteurs sud-africains qui ont sauté le pas et investi dans la production de kiwis jaunes alors inconnus (l'engouement pour les kiwis verts s'étant éteint en Afrique du Sud il y a une vingtaine d'années) en voient aujourd'hui les fruits dans leurs vergers, comme l'explique Peter Turner, directeur de Variety Innovations B.V. qui représente la variété de kiwi Soreli en Afrique du Sud. La saison nationale du kiwi Gold a commencé à la mi-février et se terminera début mai.

« Nous disposons maintenant d'une preuve de concept authentique et validée que les kiwis jaunes peuvent fournir des récoltes durables d'une année sur l'autre, avec une bonne qualité d'exportation, des arrivages sains, qui donnent de bons rendements aux producteurs. Au sein de notre groupement Soreli, nous avons un groupe de producteurs qui ont levé la main il y a quelques années, qui ont suivi le processus d'apprentissage de la culture du kiwi et qui ont maintenant atteint un point où ils ont le sentiment que beaucoup de leurs préoccupations sont abordées et maîtrisées. Il y a un sentiment porteur chez les producteurs plus âgés que leur choix de Soreli et d'autres variétés est validé. »

Une récente journée sur le terrain à Waboomskraal, dans la province du Cap occidental - une localité idéale pour la production de kiwi vert et de kiwi Gold en Afrique du Sud - a attiré une excellente assistance, près de 90 participants, en personne et virtuellement.

Il est naturel que les kiwis Gold et leurs bons rendements suscitent beaucoup d'intérêt, mais en fait, Peter passe beaucoup de temps à refuser des cultivateurs, ceux qui ne sont pas dans les bons climats, peut-être, ou parfois ceux qui viennent d'une production agricole extensive et qui ne sont pas habitués à l'intensité de la culture du kiwi.

« Le kiwi est un produit qui ne pardonne pas si vous ne vous tenez pas au courant de ses exigences. Dans d'autres cultures, les producteurs peuvent régler un problème plus tard, mais avec le kiwi, on ne peut jamais le rattraper, il faut être sur le qui-vive. »



Les kiwis jaunes d'Afrique du Sud sont bien accueillis par le marché

Selon Peter, la base de connaissances qu'ils ont créée pour les conditions uniques de l'Afrique du Sud, qui sont très différentes de celles de la Nouvelle-Zélande et du Chili, sera un tremplin pour d'autres producteurs, mais les nouveaux producteurs doivent tout savoir sur les variétés qu'ils plantent et comment elles se comportent en Afrique du Sud.

« Tout cela est devenu très clair pour nous maintenant : nous comprenons quelles variétés, quelles zones et quelles techniques de culture nous donnent le meilleur. »

« Une chose qui n'a pas toujours été révélée aux producteurs d'Afrique du Sud est la suivante : quelle est la performance d'une variété d'une année sur l'autre en termes de tonnage ? Quelle est sa répartition par taille et par emballage et sa gamme de tailles est-elle conforme à ce que le marché veut ? Quel est le bon moment pour la cueillette et la capacité de stockage ? »

Au sein de leur groupe de producteurs, ils estiment désormais maîtriser toutes ces questions pour produire un fruit dont la masse sèche est supérieure à 18 % et qui voyage bien.

« Le marché est très satisfait de ce qu'il reçoit, et c'est très excitant. En 2017, nous avons commencé avec beaucoup d'arrivages mous et maintenant nous sommes à un point où la plupart de nos fruits arrivent dans un état sain avec une bonne couleur, des sucres, un bon calibrage et une bonne qualité de consommation. »

« Nous sommes en train de comprendre quelles variétés, quelles zones et quelles techniques de culture nous donnent le point idéal. »

Le climat de la culture du kiwi en Afrique du Sud est très différent de celui de la Nouvelle-Zélande et du Chili
« Le thème dominant que tout le monde accepte », observe Peter, « est que si vous êtes dans une zone avec suffisamment d'unités de froid, tout se passe de manière plus ordonnée et durable et les producteurs obtiennent les performances qu'ils recherchent. »

Des régions comme Elgin, Waboomskraal, les parties les plus froides du KwaZulu-Natal, Magoebaskloof, feraient l'affaire.

« Nos attentes ne sont pas aussi stratosphériques que celles que les producteurs néo-zélandais attendent de leurs vergers. Du point de vue du producteur, elles sont tempérées, autour de 25 à 30 tonnes de fruits vendables par hectare. »

En Nouvelle-Zélande, les attentes en matière de production peuvent être deux fois plus élevées, ce qui s'explique par la maturité de l'industrie du kiwi et le soutien important apporté par le secteur à la recherche et au développement, ainsi que par l'avantage conféré par la latitude inférieure et le climat maritime.

Photos fournies par Peter Turner

« L'Afrique du Sud est une zone de réfrigération marginale et ne dispose pas des ressources de recherche et développement dont disposent les producteurs néo-zélandais, mais à l'heure actuelle, les producteurs sud-africains sont convaincus qu'ils peuvent encore augmenter leurs niveaux de production. En attendant, une production de 25 à 30 tonnes par hectare est un bon début pour une production durable. »

Pour plus d'informations :
Peter Turner
Variety Innovation B.V. (UE)
Tél. : +27 82 894 5938
peter@sorelikiwi.com 


Date de publication:



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