Le commerce avec l'Asie : délicat et difficile

Du pak-choï aux piments et du gombo aux haricots verts, Sortrade Impex est spécialisée dans l'importation et l'exportation de produits asiatiques. Outre des légumes, des fruits et des herbes fraîches, cette société néerlandaise propose également des produits asiatiques non périssables.


Photo d'archives Dreamstime

Sortrade Impex a été fondée il y a 12 ans. Elle est née d'un passe-temps. Le propriétaire, Biswajiet Jhagru, faisait autrefois partie du monde de l'automatisation. « Pendant des années, j'ai conseillé les entreprises sur les processus et leur automatisation. Jusqu'à ce que j'aie un accident de voiture et que je ne puisse plus faire mon travail correctement. »

Pourquoi choisir de lancer une entreprise d'importation de fruits et légumes asiatiques avec zéro savoir-faire ou expérience ? « Ma femme est thaïlandaise et utilise souvent des produits asiatiques dans sa cuisine. Nous pouvions trouver ces ingrédients, mais ils étaient toujours assez coûteux. Je voulais faire quelque chose pour la communauté thaïlandaise », commence Biswajiet.

« Et j'étais convaincue que je pouvais le faire pour moins cher. J'ai donc décidé de commencer à importer moi-même. » Il a visité des producteurs dans différents pays d'Asie et a commencé très modestement, avec environ 100 kg à la fois. « Ces volumes ont augmenté, et progressivement, de plus gros importateurs ont commencé à frapper à notre porte. Il a fallu des essais et des erreurs, mais c'est ainsi que l'on apprend. »

Approvisionnement des supermarchés, restaurants et magasins asiatiques
Sortrade importe ses produits directement de producteurs certifiés dans des pays comme la Thaïlande, le Vietnam, le Cambodge, la Malaisie, la Chine et le Laos. « Nous fournissons principalement des grossistes et des importateurs et vendons de plus en plus directement aux supermarchés, restaurants et magasins spécialisés asiatiques. Les importateurs veulent de plus en plus livrer directement au lieu de passer par des fournisseurs intermédiaires. Le marché se rétrécit alors que les coûts restent les mêmes. Nous devrons donc faire d'autres choix », poursuit Biswajiet.

La cuisine asiatique connaît une popularité croissante depuis des années. Cela a sans doute contribué à la croissance de cette entreprise familiale. Biswajiet a créé l'entreprise pour pouvoir fournir à la communauté thaïlandaise des produits à des prix avantageux. De nos jours, la cuisine asiatique est très populaire dans l'industrie hôtelière et chez les consommateurs à domicile. Sortrade Impex propose une large gamme de légumes, de fruits et d'herbes fraîches, complétée par divers produits asiatiques de longue conservation tels que le lait de coco, les sauces (pour wok), le thé, le riz, les nouilles et les mélanges d'épices.

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Augmentation de la demande de fruits asiatiques
L'importateur affirme que bon nombre des produits asiatiques frais consommés en Europe sont disponibles toute l'année dans différents pays de production.« Des produits comme le basilic, la coriandre, divers piments, le gingembre et le galanga se vendent très bien. Le galanga est devenu très populaire ces dernières années. Cette racine, également connue au Laos, est apparentée au gingembre. »

« On l'appelle aussi gingembre thaï et elle est largement utilisée dans la cuisine thaïlandaise, malaise et indonésienne. Les importations de fruits asiatiques augmentent également rapidement. Les fruits les plus populaires sont l'atemoya (un croisement entre la pomme-cannelle et le cherimoya), la sapotille, la banane plantain jaune, le ramboutan, le mangoustan, le longan et le salak ou fruit du serpent. La noix de coco fraîche se développe également bien », explique Jhagru.

Les marchandises sont acheminées par avion, et le commerçant les envoie aux supermarchés, aux restaurants et aux petits magasins des Pays-Bas et d'ailleurs. « Nous faisons surtout de l'importation, mais nous envoyons aussi des marchandises à l'étranger pour les vendre principalement dans des magasins spécialisés. Les destinations comprennent la Norvège, le Danemark et l'Islande. Nous avons longtemps importé de la noix de coco, du gingembre et du longan par conteneur. »

« Mais nous avons arrêté à cause de la pandémie. C'est devenu trop cher. Les prix sont toujours élevés - nous avions l'habitude de vendre une boîte de neuf noix de coco pour 4,50 € ; maintenant, vous ne pouvez pas les obtenir pour moins de 15 €. La pandémie a affecté le commerce dans son ensemble ; notre chiffre d'affaires a considérablement diminué. La demande de produits asiatiques a repris. Néanmoins, nous avons décidé de prendre moins de risques », explique Biswajiet.

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Un marché difficile et exigeant
Sortrade Impex livre uniquement sur commande. Les clients reçoivent leurs marchandises huit à dix jours après leur commande. Ce délai est essentiel, selon l'importateur. « C'est surtout en raison des exigences strictes. Et ce n'est pas toujours facile. Vous devez constamment être au courant des inspections et des changements de l'Autorité de sécurité des aliments et des produits de consommation. Cela demande beaucoup d'énergie. Surtout quand on voit ces gens qui circulent avec des camionnettes vendant le même type de produits. »

« Ils n'ont pas à s'occuper de tout cela. Ils gagnent simplement leur vie, mais c'est parfois pénible. Nous disposons d'un bon stockage interne et d'installations de qualité et nous devons faire face à des coûts en forte hausse. Nous devons nous conformer à toutes les exigences en matière de sécurité alimentaire, qui sont strictement contrôlées. C'est parfois un peu difficile à accepter, surtout quand on voit que les choses sont plus faciles dans d'autres pays. Ce n'est certainement pas une activité facile, mais nous nous accrochons », ajoute Biswajiet.

Abandonner les vieilles méthodes
Il persévère parce que la génération suivante est prête à reprendre l'entreprise. Il montre à son fils et à sa fille les ficelles du métier afin qu'ils puissent poursuivre l'activité de Sortrade Impex. « Ils ont une attitude différente, ce qui est une bonne chose. Nous sommes coincés dans les anciennes méthodes ; il est temps de commencer à penser différemment. »

« Par exemple, la communauté thaïlandaise est active sur Facebook, ce qui offre des opportunités pour nous. Nous avons également lancé une boutique en ligne, afin que nos produits soient accessibles à tous. Et nous avons mis en place un magasin spécialisé et des plats préparés composés d'un mélange de produits asiatiques frais et non périssables. Cela facilite le choix des clients », explique Biswajiet.

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Il envisage également d'obtenir des marchandises d'autres pays producteurs, comme l'Amérique du Sud. Sortrade Impex a, par exemple, lancé un projet d'épices au Suriname. « Nous faisons tout en interne, de la culture au lavage et au conditionnement des herbes. Les premiers échantillons ont été bien accueillis. Dès que nous aurons trouvé suffisamment de personnel, nous nous développerons. Je n'exclus pas non plus une production européenne, par exemple en Espagne ».

Le prix le plus bas, garanti
« Notre force est de garantir la sécurité au prix le plus bas. Les clients peuvent être assurés qu'ils obtiendront leur marchandise. Naturellement, nous sommes dépendants de la nature », admet Biswajiet. « Une tempête, de fortes pluies ou une invasion d'insectes peuvent facilement déstabiliser la situation. Nous faisons alors tout notre possible pour trouver une alternative adéquate. Nous pouvons le faire parce que nous avons construit des relations stables et de longue date dans les différents pays de production. »

« Grâce à nos courtes lignes de communication avec les producteurs, nous pouvons souvent obtenir des produits spécifiques. Parfois, les acheteurs veulent une spécialité particulière ou un produit de niche. Même s'il ne s'agit que d'une petite commande, nous proposons de la faire livrer. Nous ne disons non que si c'est vraiment impossible. Et dans ce cas, nous sommes honnêtes », conclut Biswajiet.

Pour plus d'informations :
Biswajiet Jhagru
Sortrade International
Tél. : +31 627147309
sales@sortrade.com  
www.sortrade.com 


Date de publication:
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