Les chercheurs créent une variété résistante à la Sharka

ARS dévoile une nouvelle prune Honeysweet résistante aux maladies

Honeysweet : une prune résistante aux virus qu'ARS espère mettre sur le marché bientôt. Grandes et oblongues la prune Honeysweet bénéficie d'un goût très doux et savoureux.

ARS a créé la variété Honeysweet en utilisant l'ARNi, une méthode biotechnologique qui les immunise contre le virus de la sharka. La sharka infecte les arbres fruitiers à noyau : prunes, pêches, abricots et cerises. Une fois infectés, les fruits se décolorent et tombent de l'arbre avant leur maturation. Il n'existe pas de résistance naturelle et génétique au virus.

La sharka est dévastatrice, selon le Dr Chris Dardick, biologiste moléculaire des plantes et scientifique principal au laboratoire de recherche sur les fruits des Appalaches de l'ARS à Kearneysville, WV. L'éradication du virus est coûteuse : les arbres infectés sont identifiés et détruits, et tous les arbres dans une zone de 500 mètres autour de l'arbre infecté sont également détruits pour empêcher la propagation du virus.

Selon M. Dardick, « l'industrie américaine de la prune se trouve presque entièrement en Californie. Ils ont les fruits les plus gros et de la meilleure qualité et ils exportent environ 50 % de l'offre mondiale. Ils n'ont pas la sharka, mais ils sont terrifiés à l'idée de l'attraper. »

La technologie ARNi pourrait stopper complètement la sharka. « Les essais menés aux États-Unis et en Europe depuis les années 1990 montrent que ces arbres expérimentaux sont complètement résistants au virus. ».

Pour déployer la technologie ARNi sur la Honeysweet, un gène du virus de la sharka a été épissé dans le prunier. « Ce gène épissé agit comme une sorte d'antigène contre le virus », explique Dardick. « En gros, c'est un vaccin génétique. Il est très efficace. »


Pour plus d'informations :
tellus.ars.usda.gov 


Date de publication:



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