Les nouvelles réglementations proposées par l'UE menacent l'exportation d'oranges d'Afrique australe vers l'Europe

Cette semaine, le Comité permanent des végétaux, des animaux, des denrées alimentaires et de l’alimentation animale (SCOPAFF) de l'Union européenne (UE) discutera et, éventuellement, votera sur de nouvelles réglementations, sans doute mal informées, sur le faux carpocapse (FCM), qui constituent une menace majeure pour les exportations d'oranges d'Afrique australe.

Si elles sont acceptées par les pays membres, ces nouvelles réglementations auront un impact dévastateur sur les exportations d'oranges de l'Afrique du Sud vers l'Europe. Cela pourrait entraîner de grandes ruptures dans la chaîne d'approvisionnement et des prix plus élevés pour les consommateurs européens, à un moment où l'Europe est confrontée à un risque réel d'insécurité alimentaire en raison du conflit actuel entre l'Ukraine et la Russie. En Afrique du Sud, ces nouvelles réglementations mettront en péril la durabilité de l'industrie et les 140 000 emplois, essentiellement ruraux, qu'elle soutient.

La législation proposée exige des pays africains exportateurs qu'ils appliquent un traitement par le froid obligatoire et drastique (0°C à -1°C pendant au moins 16 jours) aux oranges destinées à l'Europe. Ceci en dépit du fait que l'Afrique du Sud applique un système rigoureux de gestion des risques, qui s'est avéré très efficace pour protéger la production européenne contre la menace de parasites ou de maladies, y compris la FCM, au cours des dernières années.

À cet égard, s'agissant des 800 000 tonnes d'agrumes importées chaque année dans l'UE, les interceptions de FCM ont été constamment faibles au cours des trois dernières années - 19 (2019), 14 (2020) et 15 (2021) interceptions respectivement. L'Afrique du Sud a également contesté six de ses interceptions signalées par l'UE au cours de la saison de l'année dernière, car les preuves accablantes examinées par les experts scientifiques indiquent que la larve signalée était morte, ce qui signifie qu'elle ne présentait aucun risque.

Cela contraste fortement avec les interceptions de FCM provenant d'autres pays tiers importateurs, qui ont été beaucoup plus élevées - avec 53, 129 et 58 interceptions au cours de la même période. Pourtant, aucune mesure n'a été proposée contre ces pays, ce qui rend les nouvelles réglementations proposées contre l'Afrique du Sud encore plus inexplicables.

Ces nouvelles réglementations proposées sont également disproportionnées et irréalisables pour les raisons suivantes :

En ce qui concerne les oranges conventionnelles sud-africaines, seule une partie de la récolte sera capable de résister aux nouvelles températures de traitement par le froid prescrites. En outre, les nouvelles dispositions du règlement qui exigent des « enregistreurs de données » sur les conteneurs et un « seuil de température mesurée de la pulpe » sont totalement différentes du système de gestion des risques de la FCM actuellement accepté par l'UE. Ces dispositions nécessiteront des équipements de conteneurs spécialisés et très peu fournis, qui ne pourront pas accueillir les énormes volumes de fruits exportés d'Afrique du Sud vers l'UE.

Le traitement au froid obligatoire mettra également un terme à toutes les exportations d'oranges biologiques et « sans produits chimiques » (non traitées) vers l'UE, y compris plusieurs variétés populaires telles que les oranges sanguines, Turkey, Salustiana, Benny et Midknights. Cette mesure est due au fait que ces produits ne sont tout simplement pas capables de supporter le traitement par le froid suggéré. Pourtant, ces types d'oranges écologiques et durables n'ont jamais enregistré d'interception par la FCM.

En outre, aucune consultation n'a eu lieu avec l'Organisation nationale sud-africaine de la protection des végétaux (NPPO) avant que cette nouvelle réglementation ne soit déposée auprès de l'Organisation mondiale du commerce le 10 février 2022. Cela contraste fortement avec le fonctionnement normal de l'UE, où les questions ou les préoccupations relatives à l'atténuation des effets sur la santé des plantes font l'objet de discussions bilatérales et où des options ou des procédures pratiques visant à atténuer les risques sont examinées et acceptées en vue de leur inclusion.

Le fait que cette proposition de législation ait été présentée, alors que des options alternatives et tout aussi efficaces de traitement par le froid sont disponibles et sont déjà prévues dans le système sud-africain de gestion des risques de la FCM, indique que cette proposition est motivée par un agenda politique.

C'est pour ces raisons que des groupes d'intérêt, y compris des producteurs d'Afrique australe et des importateurs de plusieurs pays de l'UE tels que les Pays-Bas, l'Allemagne, la Belgique et la France, ont formulé des objections aux réglementations proposées lors du récent processus de participation publique « Have your Say » de l'UE. Au total, un nombre record de 164 soumissions ont été faites, dont 90 % s'opposaient aux règlements proposés.

La CGA a également rencontré les pays membres pour souligner la menace que ces réglementations injustifiées font peser sur la continuité des importations d'oranges en provenance d'Afrique du Sud, sur la disponibilité des oranges tout au long de l'année pour les consommateurs de l'UE et sur les 140 000 emplois que soutient l'industrie locale. Nous espérons que le bon sens prévaudra lors des délibérations du SCOPAFF cette semaine et que ces nouvelles réglementations seront rejetées.

Pour plus d'informations :
Nicole Mirkin
Tél. : +27 84 552 3122


Date de publication:



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