Intercitrus fait la demande à Bruxelles pour appliquer le traitement à froid, même pour l'Afrique du Sud

L'application du traitement par le froid pour les oranges provenant de pays où sévit le carpocapse - qui touche principalement l'Afrique du Sud et le Zimbabwe - a été approuvée par le Comité Permanente de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos (SCoPAFF) le 1er février. La période de consultation pour faire des représentations dans l'UE s'est terminée le 10 mars et la période d'exposition à l'Organisation Mondiale du Commerce a pris fin le 11 avril. Intercitrus dispose également d'un engagement écrit de la commissaire à la Santé et à la Sécurité Alimentaire, Stella Kyriakides, selon lequel la mise en œuvre commencera « avant le début de la nouvelle saison de commercialisation. » Et selon les propres statistiques de l'Afrique du Sud, ce sera au cours de la semaine 18 de cette année.

C'est pourquoi Intercitrus demande à l'exécutif européen de présenter le règlement dans les prochains jours - 2 à 3 semaines tout au plus - pour une approbation rapide par les États membres.

L'Afrique du Sud souffre également d'un autre parasite qui, comme Thaumatotibia leucotreta (fausse teigne), est considéré par le règlement de l'UE comme « prioritaire », c'est-à-dire dans la liste des 20 premiers agents pathogènes ainsi classés en raison de son plus grand impact « économique, social et environnemental. » C'est la Bactrocera dorsalis ou mouche à fruits orientale. Le traitement par le froid en cours serait efficace pour éliminer les larves des deux.

Sans ce traitement, le risque d'introduction des deux pathogènes « prioritaires » serait inacceptable. L'EFSA a déjà prévenu dans un avis l'été dernier que « l'approche systémique » appliquée par l'Afrique du Sud était inefficace et, à titre d'information, la présence des deux ravageurs sur le sol européen a déjà été constatée à plusieurs reprises. La fausse teigne est établie en Israël, en 2018 elle a été identifiée dans une serre en Saxe (Allemagne) et en 2009 et 2013 sa présence a été détectée aux Pays-Bas. Plus menaçante s'est avérée la découverte, dans des zones plus propices à la reproduction, de la « mouche orientale des fruits » en Italie en 2018 et l'été dernier en France.

Le traitement par le froid approuvé par la Commission - 16 jours entre 0 et -1 degrés - n'est pas celui demandé par Intercitrus, qui a défendu celui appliqué par les États-Unis pour le même ravageur, à savoir 22 jours à -0,55 degrés. Il s'agit essentiellement d'un traitement similaire à celui exigé par l'APHIS-USDA, un système qui a permis à l'Afrique du Sud d'exporter des agrumes vers les États-Unis pendant 23 années ininterrompues sans aucune incidence de T. leucotreta ou de B. dorsalis.

Intercitrus considère que la meilleure option, même pour l'Afrique du Sud, est que l'UE décide de développer et d'approuver le traitement à froid dès maintenant. Si ce n'est pas le cas et que son application est retardée, la succession de nouvelles interceptions conduirait la Commission à suspendre les importations en provenance de ce pays.


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