Peter Bouman, FMI :

« Les citrons d'outre-mer font face à une saison estivale difficile »

La saison des citrons d'outre-mer est sur le point de commencer. « Les premiers conteneurs sont actuellement en cours de chargement en Argentine. Nous travaillons bien avec notre fournisseur régulier Argentilemon depuis de nombreuses années, et nous attendons les premiers arrivages aux Pays-Bas dans la deuxième quinzaine de mai », déclare Peter Bouman de FMI.

FMI vend aussi des citrons espagnols. Mais la saison estivale avec l'Eureka d'Argentine est importante pour cet importateur néerlandais de citrons, de citrons verts et de gingembre. « Et cela promet d'être une autre saison difficile cette année ».


Peter Bouman (au centre) en visite chez son fournisseur il y a trois semaines.

Moins de produits espagnols
Il y a eu beaucoup moins de citrons Verna en Espagne cette année. Cette variété typiquement de seconde moitié de saison y fait suite aux Fino ou Primofiori. « On en attend deux fois moins, ce qui fait de la place pour les produits d'outre-mer. Les citrons Verna devraient s'épuiser à la mi-juin/fin juin, alors qu'ils sont normalement sur le marché jusqu'à début août. La baisse de la récolte est due à un concours de circonstances, notamment le fait qu'il s'agisse d'une année creuse et les pluies abondantes du printemps, qui affectent à la fois les volumes et la qualité », explique Peter.

Une production abondante en Argentine et en Afrique du Sud
L'Argentine et l'Afrique du Sud devraient parvenir à bien combler la pénurie attendue de Verna. Selon Peter, suffisamment de citrons argentins sont disponibles pour le marché d'exportation cette saison. « Les conditions météorologiques ont été bonnes ces derniers mois ; la qualité semble bonne, de sorte qu'une récolte importante est attendue. »

L'expansion de la culture du citron est un défi pour tous les pays producteurs, tant dans l'hémisphère nord que dans l'hémisphère sud. Même si la consommation mondiale de citrons augmente, Peter pense que la production a toujours une longueur d'avance sur cette tendance. Ces dernières années, la culture s'est considérablement développée, notamment en Afrique du Sud, et cette tendance devrait se poursuivre pendant plusieurs années encore. L'Afrique du Sud est ainsi devenue un concurrent de poids pour l'Argentine, notamment parce que les coûts de production sud-africains sont inférieurs à ceux de l'Argentine.

Les prix de l'industrie sous pression
La plupart des citrons argentins finissent dans l'industrie de transformation, et seuls quelques-uns sont exportés. Ces citrons ont une peau rugueuse, parfaite pour la transformation industrielle. « Mais les prix des produits industriels tels que le jus et l'huile de citron subissent également une pression considérable. Les exportateurs saisiront donc toutes les occasions d'exporter leurs citrons », poursuit M. Bouman.

L'inflation et la Russie
Mais l'Argentine, comme de nombreux pays en croissance, a sa part de problèmes macroéconomiques cette année. Son taux d'inflation est très élevé depuis de nombreuses années, dépassant même 50 % chaque année ces derniers temps. La hausse des prix mondiaux de l'énergie et des matières premières ne fait qu'exacerber la situation.

À première vue, l'inflation semble profiter aux exportations. Les Argentins ne peuvent toutefois pas disposer librement de dollars ou d'euros. Depuis des années, il existe un écart énorme entre le dollar officiel et le taux dit « dolar blue ». Les taux de change réglementés par le gouvernement et les taxes sur les devises étrangères en sont la cause. Et bien que le marché européen accueille favorablement les citrons argentins, les problèmes de taux de change et l'inflation compliquent quelque peu les exportations. Lorsque les exportateurs convertissent leurs dollars par les voies officielles, ils n'obtiennent que la moitié de leur valeur marchande.

En outre, l'Argentine - tout comme l'Afrique du Sud - doit faire face à une réduction des ventes sur d'importants marchés de vente, la Russie et l'Ukraine. Au départ, il était difficile de savoir si les exportations seraient possibles. Depuis, il est devenu évident que le commerce peut être transbordé via la mer Baltique, sans arrêts intermédiaires dans les ports de l'UE, mais avec des volumes nettement inférieurs à la normale.

Logistique et taux de fret maritime
Selon Peter, la plupart du citron argentin arrivera en conteneurs à Rotterdam. « Nous préférons les utiliser, mais, bien sûr, cela dépend des possibilités logistiques et de ce que feront les Argentins. Ils peuvent eux aussi décider d'envoyer un reefer conventionnel vers le nord à un moment donné. »

Les taux de fret maritime constituent un autre défi important cette année. Les taux pour l'Argentine ont presque doublé. L'année dernière, un conteneur coûtait environ 3 500 dollars ; aujourd'hui, c'est presque 7 000 dollars. Le dollar plus cher affecte considérablement le prix de revient d'une boîte de 18 kg.

Contrôles phytosanitaires
La question de la tache noire des agrumes (TNA) promet d'être intrigante cette année encore. Les citrons ne sont pas soumis au traitement à froid, mais des contrôles stricts sont en place. Il y a deux saisons, les exportations d'agrumes argentines ont été suspendues en raison de la découverte du CBS. Mais les échanges ont repris l'année dernière et se sont bien déroulés. Les contrôles internes de l'Argentine sont en bon état, affirme Peter.

L'année dernière, il n'y a pratiquement pas eu d'expéditions directes vers l'Espagne en raison des problèmes de l'année précédente. Cette année, les conditionneurs de citrons espagnols auront probablement besoin de plus de produits d'outre-mer, et les chargements iront à nouveau directement là-bas.

Peter est optimiste quant à la saison à venir et espère qu'il y aura peu d'obstacles. Mais il y a toujours des imprévus. La semaine dernière, par exemple, des problèmes sont survenus au port de Durban, ce qui signifie que l'approvisionnement en citrons d'Afrique du Sud sera paralysé pendant un certain temps. En bref, la saison outre-mer sera, une fois de plus, intéressante.

Pour plus d'informations :
Peter Bouman
FMI
18A Bijdorp-Oost
2992 LA, Barendrecht, NL
Tél. : +31(0)180 745 300
info@fmibv.nl  
www.fmibv.com 


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