La saison mexicaine touche à sa fin

La demande recommence à augmenter pour les tomates biologiques anciennes

Alejandro Madrigal, de la société Covilli Brand Organics Inc., basée à Nogales, en Arizona, indique qu'il reste environ trois semaines de production à ses tomates biologiques anciennes dans la région de Valle de Guadalupe, au Mexique. « En ce moment, nous sommes dans une période de transition : les approvisionnements locaux n'ont pas encore commencé sur la côte ouest et nous sommes en train de réduire la production au Mexique », explique M. Madrigal.

Une fois la saison mexicaine terminée, l'approvisionnement sera interrompu jusqu'à la fin juillet ou au début août. Ce programme se poursuivra jusqu'au début du mois de septembre sur la côte ouest. « Ce nouveau programme que nous avons lancé l'année dernière, nous l'avons un peu modifié cette année. Nous avons commencé au début de l'été et nous avons réalisé que ce n'était pas le bon moment. Mieux vaut le faire plus tard dans l'été et à l'automne », explique Madrigal. « C'est donc ce que nous visons, cette année. »


Jose Miguel Ayala, directeur des opérations de Covilli. 

Une activité délicate
La culture et la manipulation des tomates anciennes, en particulier les tomates anciennes biologiques, est une activité délicate. « Elles sont plus difficiles à manipuler que les tomates conventionnelles. Les tomates anciennes n'ont pas été sélectionnées pour être transportées et manipulées en masse », explique M. Madrigal. « Nous avons donc appris au fil des ans à les emballer sans trop les manipuler pour éviter de les meurtrir ou de les ramollir. » Il ajoute également que les variétés doivent être mélangées pour bien pousser. « C'est infiniment complexe. Si l'on y ajoute la composante organique, c'est encore plus difficile. »

Leur conditionnement a également changé étant donné que de plus en plus de personnes réclament maintenant des solutions emballées pour les tomates anciennes à la place du vrac. « La demande de coquilles ou de sacs a augmenté - ce que nous hésitons à faire avec les tomates anciennes parce qu'elles ne passent pas bien dans les coquilles. Covilli a mis au point une coque en carton recyclable et compostable qui est bien accueillie par les consommateurs.

La gamme de tomates anciennes est également très demandée, notamment les tomates anciennes de couleur violet foncé : Darklooms®. « Elles ont beaucoup de succès », déclare Iris Madrigal. « Elles ont une saveur très particulière que l'on ne trouve pas dans les tomates ordinaires. Ainsi, les personnes qui les ont essayées les recherchent à nouveau. »


À la fin de ce mois, Covilli commencera également à expédier ses fruits du dragon biologiques, cultivés sur 60 hectares.

Retour à l'essentiel ?
Cela dit, au cours de l'hiver, la demande du marché pour les variétés anciennes s'est essoufflée. « Étant donné qu'il s'agit d'une tomate de spécialité et qu'au sortir de la pandémie, des pénuries de main-d'œuvre se sont produites un peu partout, y compris chez les détaillants. Nous pensons qu'un grand nombre de détaillants se sont un peu relâchés et n'ont emporté que ce dont ils avaient besoin en termes d'éléments essentiels : roma, cœur de bœuf, tomates grappes et c'est tout », explique M. Madrigal, notant qu'il s'agit là d'un changement par rapport à la croissance à deux chiffres qu'il observait invariablement avant la pandémie. « Cependant, maintenant, au printemps, nous avons vu la demande revenir en force ». Il ajoute qu'il constate également un intérêt accru pour la transformation des tomates anciennes.

Quant aux prix, ils sont similaires à ceux de l'année dernière. « C'est malheureux étant donné l'augmentation de tous les coûts », dit Madrigal. « Nous allons vers notre cinquième augmentation sur les cartons par exemple. C'est astronomique. Mais les prix des variétés anciennes n'ont pas grimpé en flèche. Le marché ne les a plus poussés à la hausse. »

Le passage à l'expédition des plantes anciennes plus tard cet été n'est pas le seul changement dans la programmation que Covilli observe cette année. À la fin du mois, la société commencera à expédier les fruits du dragon qu'elle cultive sur 60 hectares. Les fruits à chair rouge représentent environ 85 % de sa production, tandis que les 15 % restants sont des fruits à chair blanche. Selon M. Madrigal, c'est la première année que Covilli expédie ce fruit à des fins commerciales en provenance de la seule exploitation mexicaine qui cultive ce produit de manière biologique. Ce programme se poursuivra jusqu'en décembre.

Cette semaine, l'entreprise commence également à expédier son programme de choux de Bruxelles biologiques, qui vient de s'étendre à l'été. Le programme va jusqu'au début du mois d'août, puis s'interrompt jusqu'en novembre-décembre.

Pour plus d'informations :
Iris Madrigal
Covilli Brand Organics Inc.
Tél. : +1 (520) 377-2202
iris@covilli.com   
www.covilli.com


Date de publication:



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