Gert Upton, Schoonbee Landgoed

« Le déroulement de cette saison sera très différent de celui des autres »

Dans la vallée de Loskop, dans le Limpopo, la récolte des agrumes a été freinée par la pluie et les nombreux jours fériés de ces derniers temps. La semaine dernière, la récolte et l'emballage des clémentines et des Novas ont repris. Quant aux citrons, ils sont déjà en cours tandis que la récolte précoce des Navels commence la semaine prochaine.

« Nous devons emballer jour et nuit à cause du temps que nous avons perdu, soit entre quinze et vingt jours », explique Gert Upton, directeur exécutif du marketing et des ventes. « On observe actuellement une forte demande pour les citrons en provenance d'Europe, moins pour les agrumes doux. »


La saison des agrumes de la vallée de Loskop bat son plein (photos fournies par Schoonbee Landgoed).

De plus, une grève du travail a empêché l'exportation des citrons de la Sundays River Valley pendant plus de deux semaines, tandis que les graves inondations récentes au KwaZulu-Natal ont encore réduit la disponibilité des conteneurs frigorifiques et que plusieurs dépôts de conteneurs à Durban ne sont toujours pas opérationnels.

« L'Afrique du Sud n'a sorti que très peu de produits du pays à cause de cela. Le port de Durban va subir une forte pression. En revanche, cela pourrait permettre au marché de rester stable plus longtemps. Les prix des citrons sont actuellement élevés en Europe, bien qu'ils puissent être soumis à une pression avec l'augmentation des volumes exportés. Au Moyen-Orient, les prix du citron ont augmenté au cours de la dernière semaine et demie. Les prix de l'Asie du Sud-Est et de la Chine semblent également très bons. »

Depuis le début de la guerre, les expéditions vers la Russie ont été interrompues, ce qui a conduit à une importante pénurie de citrons dans ce pays. Le producteur note qu'il reçoit encore de nombreuses demandes de renseignements en provenance de Russie.

« Le déroulement de cette saison sera très différent de celui des autres saisons », fait-il remarquer.

Concurrence féroce sur l'espace maritime oriental
Pour l'instant, les compagnies maritimes continuent d'omettre les ports de Cape Town et de Gqeberha (Port Elizabeth) de leurs itinéraires orientaux, si bien que tous les fruits qui seraient normalement chargés dans ces ports pour le Moyen-Orient et l'Extrême-Orient sont transportés par camion jusqu'à Durban. « C’est un véritable casse-tête », note Gert.

À l'heure actuelle, le principal problème au Cap n'est pas tant la programmation des navires que la pénurie aiguë d'équipements et de cargaisons. En effet, cela fait des mois que les producteurs du Cap transportent par camion leurs fruits à destination de l'Est vers le port de l'océan Indien ; les fruits à feuilles caduques du Cap occidental et maintenant les agrumes du Cap oriental également.



Les conteneurs vides en provenance d'Extrême-Orient n'arrivent pas au Cap. Les conteneurs disponibles là-bas sont destinés à l'Europe et au Royaume-Uni. Il faudra bien les gérer pour ne pas faire pression sur le bon prix actuel du citron en Europe. 

La concurrence interne entre les producteurs de fruits à feuilles caduques et d'agrumes pour obtenir de la place sur les navires à destination du Moyen-Orient et, surtout, de l'Extrême-Orient est plus féroce que jamais. « Les navires à destination de l'Est sont saturés avec des fruits comme les pommes et les poires, qui auraient normalement été affectés à une rotation différente. Ces fruits sont maintenant tous sur le même navire avec les agrumes partant de Durban pour l'Est. »

Aujourd'hui, les rotations sont telles qu'il est impossible d'obtenir une allocation à 100 % sur un navire. Le reste des fruits reste dans un dépôt du port jusqu'au prochain départ, une semaine ou deux plus tard, ce qui ajoute un coût supplémentaire à une structure de coûts déjà exténuante.

Il ajoute que les producteurs d'agrumes n'ont pas les marges nécessaires pour se livrer à une guerre d'enchères pour obtenir de la place sur les navires à destination de l'Extrême-Orient.

« Il n'est pas bon d'être en concurrence les uns avec les autres pour faire sortir les fruits du pays. Il n'y a pas de position gagnant-gagnant pour les producteurs. On veut que l'Afrique du Sud place une bonne composition de fruits dans le monde. »

Gert s'inquiète de la survie même de la chaîne de valeur en Afrique du Sud (il mentionne les coupures d'électricité comme un autre obstacle à la conduite des affaires) et craint que des pays concurrents ne prennent la place laissée par le pays.


Très belle récolte de citrons à Schoonbee Landgoed.

Approche à grande échelle du commerce des citrons en Chine
Le bon côté des choses, c'est que la récolte de citrons est très belle cette année, avec un bon calibrage réparti sur les tailles maximales de 88 à 113, et 138, avec une teneur en jus élevée.

« Je pense que le pays va avoir une grosse récolte et que nous ne devrons mettre sur le marché que les produits de meilleure qualité. Les comptes marginaux devraient rester au pays - ce sont là les décisions qu'il faudra prendre. »

L'Espagne a eu de la pluie sur ses citrons tardifs Verna, qui a par ailleurs connu une année creuse. Cela profite à l'Afrique du Sud, et encore plus à la Turquie qui a terminé plus tôt sa saison de citrons d'exportation.

Schoonbee Landgoed envoie des citrons au Moyen-Orient, au Canada, au Royaume-Uni, en Russie, en Europe, en Malaisie et en Asie du Sud-Est, ainsi que sur le marché local.

Cette année, Schoonbee Landgoed profitera certainement du protocole de transit des citrons vers la Chine, plus favorable, dit-il. Cependant, il espère également que l'Afrique du Sud ne surchargera pas le marché.

« Il faut une approche marketing ciblée pour faire découvrir à la Chine les citrons sud-africains, alors que par le passé, ils étaient achetés en Australie et au Chili. En Chine, on a parfois tendance à offrir un prix irréaliste qui ne tient pas compte des forces de l'offre et de la demande. Le marché devient alors négatif. Cela ne sert à rien de comprimer le marché. »

Schoonbee International
Schoonbee International, basée à Rotterdam, a été créée il y a trois ans pour régler les problèmes logistiques - comme lorsque des raisins destinés à la Russie ont dû être remballés fin février ainsi que pour gérer les « fruits à problèmes ».

« Nous voulons préserver le point d'origine de la valeur, car s'il est érodé, il n'y a plus de valeur pour personne tout au long de la chaîne », explique Gert.

Les services proposés par Schoonbee International peuvent être utilisés par d'autres producteurs. « La création d'une présence à Rotterdam est le résultat d'années investies par Schoonbee Landgoed dans l'établissement de notre marque et l'épreuve du feu de notre logistique, en testant chaque maillon de la chaîne de valeur. »

Boutique en ligne et Pure Juice
Dans le même temps, Gert s'est attaché à promouvoir la vallée de Loskop et ses produits artisanaux par le biais de la boutique en ligne de l'entreprise, lancée l'année dernière.


La gamme de jus de fruits frais de Schoonbee

Une installation polyvalente de traitement du jus sur le site de Schoonbee Landgoed a été construite l'année dernière pour ajouter de la valeur aux fruits de qualité industrielle tout en remédiant aux inefficacités de l'exportation de ces fruits, où un conteneur est composé de 30 % de jus, alors qu'il aurait pu être rempli à 100 % de pur jus.

Un conteneur plein de jus, pressé à la ferme et exporté, permet d'optimiser les frais de transport et donc de réduire l'empreinte carbone du jus.

« La gamme de jus Schoonbee Landgoed peut être développée et conditionnée selon les normes et les exigences de chaque client. Cela comprend la livraison aux usines de jus pour un traitement ultérieur, le mélange et le conditionnement dans des conteneurs de vrac congelés. En outre, nous offrons des services d'emballage contractuel aux supermarchés, aux groupes hôteliers, aux grossistes et aux autres détaillants avec des produits dans leur emballage final. »

Des essais d'exportation de jus vers le Moyen-Orient et l'Asie du Sud-Est sont en cours.

Pour plus d'informations :
Gert Upton
Schoonbee Landgoed
Tél. : +27 13 262 4000
info@schoonbee.co.za
https://schoonbee.co.za/


Date de publication:



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