Ed Heijnen et Leon Hijweege, Keelings International :

« Nous voulons une position nette et distinctive sur le marché européen des fruits rouges »

Il y a deux ans et demi, Keelings International Ltd a été créée aux Pays-Bas au sein de sa société mère irlandaise. Elle commercialise aujourd'hui principalement des ananas et des melons cultivés par ses soins et a la ferme intention de progresser dans la production européenne de fruits rouges.

Keelings possède une ferme de 900 hectares au Costa Rica, appelée Las Brisas, dont 200 hectares de forêt tropicale. Outre les ananas, Keelings vend également un large éventail de Galias, de Piel de sapo, de Cantaloups, de melons jaunes et de pastèques d'outre-mer. Ils les cultivent au Brésil, au Costa Rica et au Honduras.


Ed Heijnen et Leon Hijweege

Demandez à n'importe qui de parler des importations d'ananas, et il vous parlera rapidement des problèmes logistiques. « Au Costa Rica, le fruit est en train de fleurir naturellement, de sorte qu'une grande partie devient disponible. Toutefois, la disponibilité limitée des conteneurs signifie que l'offre est elle aussi limitée », explique Leon Hijweege.

« De nombreux fruits d'été européens deviennent habituellement disponibles à cette époque de l'année, mais l'Espagne a été confrontée à des conditions météorologiques défavorables. Par conséquent, les ananas restent à un niveau très raisonnable. Je suis toujours surpris de constater que les prix de l'ananas/kg sont assez bas par rapport aux autres fruits. »

« Au fil des années, le nombre d'importateurs occasionnels sur le marché de l'ananas a considérablement diminué. Ceux qui restent pour servir le marché européen sont principalement ceux qui ont leur propre culture. Nous avons un beau mélange de clients et fournissons des détaillants dans toute l'Europe », poursuit Leon.

« Ainsi que des grossistes de la restauration et des transformateurs. Ce secteur est également un marché en expansion pour nos ananas sans couronne. Aux Pays-Bas, la commodité est un sujet brûlant dans les supermarchés depuis un certain temps. Mais en Allemagne aussi, l'offre de salades de fruits, par exemple, augmente, surtout en été. »

« Nous avons un concept unique en main avec notre propre culture. Pour garder le contrôle de la chaîne, les détaillants aiment faire affaire avec les producteurs. Las Brisas a récemment été certifié Rainforest Alliance au plus haut niveau possible. Nous commercialisons quatre lignes : Classic, KO'LOR, PURE et Fairtrade », explique Leon.

« PURE est une culture totalement sans résidus, que nous ne pouvons pas (encore) proposer toute l'année. Nous avons remplacé les pesticides chimiques par des pesticides biologiques. Nous utilisons la technologie des drones pour optimiser l'utilisation des engrais et des produits antiparasitaires. En outre, l'exploitation utilise 95 % d'eau en moins que les autres plantations d'ananas du Costa Rica. L'objectif final est de créer des fermes neutres en CO2. »

La saison des melons outre-mer est maintenant terminée à Keelings. « Le marché brésilien du melon a été difficile », explique Ed Heijnen. « En hiver, la consommation de melon au détail est de toute façon plus faible. Mais nous n'avons pas non plus vu les volumes pré-COVID dans les secteurs de l'hôtellerie et de la restauration cet hiver. Le secteur du melon du Costa Rica est également en difficulté. Il n'est pas surprenant que les plantations aient diminué de 40 % cette saison. Et malgré les prix relativement élevés du marché, les petits acteurs vont probablement abandonner la saison prochaine. »


Ferme de melons Pura Vida

« Ici aussi, l'impact de la chaîne d'approvisionnement perturbée est évident. Il y a normalement un pic d'expéditions dans les semaines 15 à 17. Cette année, certains bateaux ne sont pas partis, donc beaucoup de melons sont allés sur le marché du jus à bas prix. Nous essayons maintenant de poursuivre la saison avec des melons espagnols et des pastèques, mais la qualité est irrégulière en raison des conditions météorologiques extrêmes. Mais le beau temps signifie que la demande est fantastique. En fait, le prix actuel du kg de melon en Europe est sans précédent ».

En Irlande, Keelings est un leader du marché des fruits rouges, une ambition ferme pour le reste de l'Europe. « Keelings a une stratégie claire pour se positionner de manière nette et distincte sur le marché européen des fruits rouges. Le marché des fruits rouges connaît une croissance annuelle de 7 à 8 %, ce qui représente un énorme potentiel pour nous », explique Ed.

« Cette année, nous avons commencé à cultiver des fraises espagnoles et des fruits rouges marocains, et nous essayons également de prendre pied dans les cultures néerlandaises. Nous voulons que notre zone de culture double en cinq ans. Par conséquent, nous cherchons explicitement à nous développer en attirant les bonnes personnes et/ou des partenariats stratégiques pour réaliser cette croissance. »

En écoutant Ed et Leon, on ne dirait pas que le bureau de vente néerlandais n'existe que depuis 30 mois. « Parfois, nous ne pouvons nous empêcher de nous réjouir d'avoir constitué un portefeuille de clients aussi important et diversifié en si peu de temps. Nous en sommes ravis. Notre société mère irlandaise nous donne une base solide pour réaliser nos ambitions de croissance. La mission de Keelings est « de meilleurs fruits, un monde meilleur ». C'est un véritable fil conducteur pour l'entreprise », concluent les hommes.

Pour plus d'informations :
Leon Hijweege / Ed Heijnen
Keelings International
40 Handelsweg
2988 DW, Ridderkerk, NL
Tél. : +31 (0) 634 505 152
Leon_Hijweege@keelings.com  
www.keelings.com 


Date de publication:



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