Twamanguruka Nghidinwa : « La sécurité alimentaire par l'agriculture de subsistance et pluviale n'est plus durable »

Comment la Namibie prend en charge sa propre production alimentaire

Dans tout le pays, le ministère namibien de l'agriculture gère des fermes qui soutiennent la sécurité alimentaire sur une double voie tout en attirant les agriculteurs de subsistance vers l'agriculture commerciale.

Twamanguruka Nghidinwa, directeur d'exploitation du projet d'irrigation Sikondo Green Scheme, l'une des six exploitations de ce type à Rundu, près de la frontière angolaise, explique : « Nous produisons principalement du maïs en été, qui est entièrement vendu au gouvernement pour le programme national de réserves alimentaires stratégiques. Le maïs est stocké dans des silos disséminés dans tout le pays pour fournir gratuitement des repas de maïs en cas de sécheresse. Ce programme a connu un grand succès, notamment lors de la sécheresse de 2015. »

Ces fermes du nord de la Namibie, où se trouvent la plupart des terres arables du pays, produisent également des légumes, cultivés par des agriculteurs de subsistance qui souhaitent pratiquer une agriculture de type commercial. Ils sont invités à faire une offre pour 6 hectares (petits agriculteurs) et 20 hectares (agriculteurs de taille moyenne) dans le cadre d'un bail de cinq ans avec le gouvernement namibien.


Épinards et carottes sur le projet d'irrigation Sikondo Green Scheme à Rundu, dans la province de Kavango, au nord de la Namibie (photos fournies).

Actuellement, le projet d'irrigation Green Scheme de Sikondo fournit environ 1 500 à 2 000 tonnes de produits à l'agence namibienne Agromarketing Trade Agency (AMTA).

Dans le cadre des projets Green Scheme, les agriculteurs peuvent cultiver les produits de leur choix, généralement du maïs, du blé, des légumes (noisettes, courges géantes) et des pastèques sur leur parcelle, alimentée par l'irrigation de la rivière Kavango. Le gouvernement agit comme un prestataire de services, fait remarquer Twamanghuruka, en mettant à la disposition des agriculteurs des équipements, tels que des tracteurs, des charrues et des intrants tels que des engrais, des produits chimiques et des semences, moyennant des frais de gestion. Les directeurs d'exploitation comme lui, qui gèrent la composante commerciale du gouvernement, jouent également le rôle de mentors auprès des agriculteurs de subsistance.

Après cinq ans, les performances des agriculteurs sont évaluées. Twamanguruka note que le programme a été très utile pour permettre aux agriculteurs de passer de l'élevage à la production végétale. Il a récemment obtenu un diplôme d'horticulture internationale à l'université Leibniz de Hanovre.


Lima Kativa, agronome et responsable du projet d'irrigation Hardap Green Scheme, avec Twamanguruka Nghidinwa du projet d'irrigation Sikondo Green Scheme.

Des prêts garantis pour les petits agriculteurs
« Pour s'assurer que les agriculteurs disposent d'un capital de départ au début de chaque saison, le gouvernement a mis en place une mesure incitative qui aide les petits agriculteurs à obtenir un prêt auprès de la banque agricole (Agribank) garanti par le gouvernement ». 

« En tant qu'unité commerciale qui exploite la ferme, les petits et moyens agriculteurs nous sont utiles car nous sommes en mesure de commercialiser et de vendre tous les produits ensemble à des points de vente au détail locaux comme le supermarché OK situé à Rundu et Grootfontein. Cela nous aide à fournir des produits de manière constante et à améliorer considérablement notre marque. »

« La politique du programme vert vise à stimuler la production alimentaire en vue de l'autosuffisance ainsi qu'à compléter la stratégie nationale de sécurité alimentaire. Elle était auparavant soutenue par deux entreprises d'État, Agribusdev et l'Agromarketing Trade Agency (AMTA). Mais en raison d'un mauvais modèle économique, Agribusdev a récemment été dissoute par le gouvernement, remettant les fermes d'irrigation du schéma vert sous la responsabilité du ministère de l'agriculture. »

La politique du régime vert propose que les légumes et les fruits produits dans ces fermes soient vendus à l'Agence commerciale d'agromarketing (AMTA) qui, à son tour, approvisionne les grossistes, les traiteurs, les hôpitaux, les bases de l'armée et les foyers du gouvernement dans le cadre de la stratégie de distribution de produits frais dans les régions de Namibie où les conditions climatiques ne sont pas toujours adaptées à la production de légumes, comme Erongo, Omaheke et Karas.

« Le modèle AMTA a bien fonctionné pendant quelques années, mais il s'est heurté à de nombreux défis en termes de chaîne d'approvisionnement et de collecte de données. Le modèle AMTA n'a pas fonctionné aussi bien que prévu, car les agriculteurs de subsistance (qui constituent la majorité) n'ont pas été formés. Ils n'ont pas eu les moyens de passer de l'élevage à l'horticulture. Par conséquent, le volume fourni annuellement était assez faible et parfois incohérent ». 


Pommes de terre produites à Rundu, Namibie

Mesures protectionnistes du marché
Pour protéger l'industrie nationale contre les importations, le Conseil agronomique namibien vérifie d'abord les niveaux d'approvisionnement de certains légumes chez les producteurs du pays avant qu'un détaillant ne reçoive un permis d'importation dans le cadre de l'initiative de promotion des parts de marché de la Namibie, introduite il y a près de 20 ans dans le but de stimuler la production nationale de légumes.

L'initiative de promotion des parts de marché oblige les détaillants et les grossistes à s'approvisionner en Namibie pour un pourcentage de plus en plus élevé (32,5 % en 2010) de leurs produits frais, avant de se tourner vers les importations, en provenance principalement d'Afrique du Sud.


La production horticole locale et importée de la Namibie en 2018 (source : Namibian Agronomic Board).

« Le Namibian Agronomic Board demande aux producteurs locaux s'ils ont le produit. Si tel est le cas, ils ferment généralement la frontière pour obliger les détaillants à acheter local. Il est devenu très spécifique sur les cultures que nous importons, souvent en août et septembre, en fonction des données récupérées auprès des producteurs et des détaillants. »

L'Afrique du Sud exporte des volumes importants d'oignons et de pommes de terre vers la Namibie. Pour l'instant, la frontière est fermée aux importations d'oignons mais ouverte aux pommes de terre. Le reste des fermetures concernant les autres légumes, les melons et les pastèques sont disponibles ici.

Certaines années, il y a un déficit de produits, remarque-t-il, ainsi que des excédents occasionnels de cultures courantes comme le chou (un substitut important des protéines en Namibie) ou les pastèques en novembre et décembre.


Champ d'oignons namibiens, dont le pays produit désormais plus qu'il n'importe d'Afrique du Sud.

La plupart des engrais et des intrants agricoles arrivent de Johannesburg, en Afrique du Sud, un voyage de 1 780 km qui peut prendre de deux à trois semaines. Celui-ci est compliqué par les exigences strictes du gouvernement en matière de marchés publics.

Il remarque que le coût des engrais érode réellement leurs bénéfices. Le transbordement des engrais entre le port sud-africain de Gqeberha (Port Elizabeth) et Walvis Bay, par exemple, serait une solution idéale.

La production pluviale est devenue très risquée
« Nous avons observé que les pluies qui arrivaient en octobre et tombaient jusqu'en mai, ne surviennent désormais qu'en décembre », remarque Twamanghuruka, qui travaille à la ferme depuis 2014. Il attribue ce phénomène au changement climatique.

« Le mois d'octobre a toujours été connu comme la période de plantation des cultures pluviales, mais depuis plus d'une décennie, ce n'est plus le cas. Quand la pluie arrive enfin, c'est presque comme une compensation pour le retard, alors nous constatons que nous avons beaucoup de pluie sur janvier et février, et quelquefois tellement qu'elle devient destructrice et provoque des inondations, en particulier dans la région du Zambèze. »

Les agriculteurs de subsistance déplacés par l'engorgement prolongé de leurs champs sont de plus en plus fréquents dans le nord, et cela donne à réfléchir, ajoute-t-il, d'autant que la majorité des agriculteurs du pays sont des agriculteurs de subsistance.

« Dans le passé, si tous les ménages s'engageaient dans la production, par exemple, de millet ou de maïs, il y avait un sentiment de sécurité alimentaire. Avec la situation actuelle et la dégradation de l'environnement, nous constatons que la sécurité alimentaire du point de vue de l'agriculture de subsistance n'est plus durable. »

La production pluviale est devenue très risquée. À l'avenir, pour assurer la sécurité alimentaire dans les régions du nord, le gouvernement devra créer des politiques pour aider les agriculteurs à passer à une agriculture semi-commerciale, avec un accès aux prêts, à l'irrigation et aux machines.

Le retard du début de la saison des pluies devient de plus en plus préoccupant, tout comme les niveaux d'extraction d'eau de la rivière Kavango par l'Angola en amont. Leur voisin du nord a également investi dans son agriculture.

« Les niveaux d'eau ont baissé à des niveaux que nous n'avons jamais connus par le passé. »

Pour plus d'informations :
Twamanguruka Nghidinwa
Sikondo Green Scheme Irrigation Project (Projet d'irrigation du schéma vert de Sikondo)
Tél. : +26 48 1679 7015
nghidinwa@greenscheme.org.na


Date de publication:



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