Wim van de Ree, directeur général de Nedato

Les prix élevés des céréales entraîneront-ils une baisse de la production de pommes de terre ?

L'Ukraine est considérée comme le grenier à blé de l'Europe. À l'heure actuelle, ce pays ne peut pas exporter son stock, et les agriculteurs ukrainiens ne pourront pratiquement pas semer de céréales. On s'attend donc à ce que les producteurs du reste de l'Europe, attirés par les prix élevés, réservent une partie de leur superficie aux céréales, au détriment d'autres cultures, comme la pomme de terre. « Pourtant, la superficie consacrée à la pomme de terre n'a pas trop diminué », indique Wim van de Ree, directeur général de la coopérative néerlandaise de pommes de terre Nedato.


Wim van de Ree, directeur général de Nedato

« La guerre en Ukraine ne fait que renforcer les facteurs qui ont conduit à une diminution de 6 % de la superficie des pommes de terre néerlandaises il y a un an. Ce déclin a commencé au printemps 2021, lorsque les producteurs de pommes de terre ont réagi vivement au fait qu'ils gagnaient trop peu pour couvrir l'augmentation des coûts de production. Ils doivent également faire face à des risques plus élevés, comme des conditions météorologiques sèches, chaudes ou humides. En effet, en décembre 2020 et janvier 2021, les prix contractuels des pommes de terre industrielles avaient encore chuté - ce que les cultivateurs n'étaient plus prêts à accepter. La répartition des marges bénéficiaires de la chaîne s'est déformée. »

Depuis le début de la pandémie mondiale, non seulement les prix du diesel, mais aussi ceux des machines, des pièces, des pesticides et des inhibiteurs de germination - surtout depuis 2020, après l'interdiction du CIPC - n'ont cessé de grimper. Confrontés à la chute des prix contractuels, les producteurs d'Europe du Nord-Ouest ont décidé de planter moins de pommes de terre. En 2021, cela représente 6 % de moins, soit environ 27 millions de tonnes.

Dans le nord de la France, les producteurs ont opté pour le blé d'hiver
« Les prix ont augmenté pour la deuxième fois lorsque, en août de l'année dernière, l'économie a commencé à se redresser et que la demande dans tous les secteurs a grimpé en flèche. Le monde entier avait besoin de ressources en matière de transport et d'énergie, mais la pénurie sur ces marchés a fait grimper les prix, ce qui a entraîné une hausse des prix de tous les types de matières premières. En septembre/octobre, les producteurs pouvaient encore choisir de semer du blé d'hiver au lieu de garder les parcelles pour la culture des pommes de terre. De nombreux producteurs, surtout dans le nord de la France, ont vu dans le blé un avantage plus important à ce moment-là », poursuit Wim.

Les entreprises de frites augmentent les prix contractuels
En conséquence, en plus de la baisse de l'année précédente, les surfaces de pommes de terre de 2022 sont sous pression. « Les responsables des entreprises de frites ont commencé à s'inquiéter de la disponibilité des matières premières. C'est nouveau pour eux car, depuis des années, l'offre avait toujours été excédentaire. Ils ont décidé d'augmenter les prix contractuels pour inciter les producteurs à planter des pommes de terre. Ces 0,03 à 0,04 € de plus se traduisent par une augmentation de 20 à 25 % ; ce que l'on peut aisément qualifier de sans précédent. »

« Le dispositif a relativement bien fonctionné. À ces prix, de nombreux cultivateurs se sont montrés volontaires, mais pas très heureux, pour planter des pommes de terre de consommation. Puis, la Russie a envahi l'Ukraine. Le prix du diesel est passé à 2,60 €/litre, et les prix des engrais se sont envolés. Cette augmentation initiale des prix contractuels n'était plus adaptée à la nouvelle situation. Les producteurs avaient encore le temps de choisir des céréales d'été ou du maïs au lieu des pommes de terre, ce que plusieurs ont fait », explique Wim.

Passage aux pommes de terre de friture
Compte tenu des chiffres de Nedato concernant les pommes de terre de semence et de ceux qu'elle a glanés auprès d'autres entreprises, Wim pense que la superficie néerlandaise de pommes de terre pour 2022 sera, au mieux, la même que celle de l'année dernière. Elle pourrait même diminuer encore un peu. « Cela signifie 94 %, ou moins, de la superficie de 2021. Mais les choses changent. Dans le nord du pays, par exemple, les producteurs vont cultiver davantage de pommes de terre frites au détriment des pommes de terre féculières. Dans le sud-ouest, on observe la même tendance, mais au détriment des pommes de terre de semence. Les pommes de terre d'exportation, elles aussi, perdent du terrain au profit de la production de frites. Ce ne sont pas des chiffres ahurissants, bien sûr, mais il semble que les producteurs utilisent davantage de surfaces pour les pommes de terre frites. »

La culture du maïs est plus rentable
Ce constat est toutefois immédiatement commenté par Wim : « En Belgique, plusieurs petites entreprises, qui louent normalement leurs terres aux producteurs de pommes de terre, semblent désormais planter elles-mêmes du maïs sur ces parcelles. Cela est dû en partie à une modification de la réglementation belge en matière de subventions - c'est le bailleur, et non le locataire, qui doit solliciter et donc recevoir des subventions - et en partie au fait que les rendements en maïs sont actuellement supérieurs aux revenus de la location. Cela a une incidence sur ce qui se passe dans certaines régions des Pays-Bas, où moins de terres sont disponibles pour les cultivateurs de pommes de terre. Ainsi, les agriculteurs qui choisissent de cultiver du maïs dans ces régions annulent la tendance positive de l'augmentation des hectares de pommes de terre frites dans le nord et le sud-ouest des Pays-Bas. »

Une redistribution des marges de la filière s'impose
Il semble donc que, pour la saison à venir, la dynamique du marché de la pomme de terre sera bien équilibrée entre l'offre et la demande. On ne s'attend à aucune des surproductions des années précédentes. Cela constitue la base d'un marché sain et une bonne position de départ pour les producteurs. « C'est une bonne nouvelle. Il faut espérer que les marges de la chaîne peuvent maintenant être redistribuées. Mais cela signifie que les entreprises de transformation, ainsi que le marché de consommation, devront suivre ce mouvement. J'ai bon espoir car cela se produit déjà lentement. Les prix en magasin des frites pré-frites augmentent déjà. On dirait que les gens ont compris que les producteurs doivent profiter d'une partie des bénéfices. »

Mise à jour des prix contractuels
Selon Wim, les mois d'août et de septembre seront une autre période cruciale pour le marché de la pomme de terre. « Ensuite, les agriculteurs du nord-ouest de l'Europe doivent décider entre semer du blé d'hiver ou garder la superficie pour les pommes de terre. Et ce moment arrive presque, juste après la récolte de 2022. Les acheteurs de pommes de terre se sentiront poussés à partager ce que pourraient être les prix contractuels de 2023, ce qui n'arrive généralement qu'à Noël. Si les prix du blé restent bons, de nombreux producteurs seront tentés de semer du blé d'hiver prochainement. Et l'industrie des frites pourrait se retrouver dans une véritable situation de pénurie de matières premières. Nous pourrions nous attendre à une nouvelle mise à jour des prix contractuels en septembre. »

Les prix élevés des denrées alimentaires sont peut-être une mauvaise nouvelle pour Monsieur Tout-le-monde, mais cela montre qu'il est temps que la production alimentaire revienne en tête des priorités. Les perturbations de la production et du marché en Russie et en Ukraine affectent massivement la production et l'approvisionnement alimentaires dans le monde entier. Les gens doivent recentrer leur attention sur le soutien actif des acteurs qui répondent à leurs besoins primaires. Cela passe inévitablement par la valorisation du secteur qui nourrit la planète. « L'importance de la production alimentaire revient sur le devant de la scène. C'est au moins un point positif dans cette période sombre », conclut Wim.

Pour plus d’informations :
Wim van de Ree
Nedato 
wvanderee@nedato.nl
info@nedato.com
www.nedato.com


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