Marta Bentancur, UPEFRUY : Investisseurs d'Argentine, du Pérou et des USA

Des investissements dans le secteur uruguayen de l'agrumiculture permettront des changements sur les marchés

Le secteur des agrumes en Uruguay est soutenu par de nouveaux investisseurs qui agrandissent ou simplement renouvellent les vergers avec les derniers cultivars. Cela permet au principal produit d'exportation de fruits frais en Uruguay de commencer à tirer parti de son offre de contre-saison sur les marchés existants et nouveaux. Les producteurs espèrent que les nouvelles mandarines, oranges et citrons auront un impact positif sur les volumes et la qualité de leurs exportations, notamment vers leur principal marché, les États-Unis, ainsi que vers les marchés secondaires d'Europe et du Moyen-Orient.

Marta Bentancur, de l'Union des producteurs et exportateurs de fruits de l'Uruguay (UPEFRUY), a déclaré : « Les nouvelles variétés de mandarines, mais aussi d'oranges et de citrons sans pépins ont été l'une des questions les plus importantes de ces dernières années. Dans le cas des mandarines et des oranges, l'accent a été mis sur les nouvelles variétés, y compris les cultivars développés au niveau national qui ont été mis à la disposition des producteurs locaux après de nombreuses années de recherche. Ces variétés ont été développées pour leur bon goût, leurs attributs de couleur, leur durée de conservation plus longue, alors que nous essayons également de combler les lacunes pendant la saison lorsque nos concurrents ne sont pas sur le marché. »

Les agrumes sont le principal fruit d'exportation de l’Uruguay. Les ventes sur le marché international atteignent 100 000 tonnes par an. Le pays est l'un des plus grands exportateurs d'agrumes d'Amérique du Sud et l'un des vingt plus grands au monde. La saison des agrumes commence avec les satsumas en mars et se termine avec les citrons et les Valencia tardifs en novembre de chaque année. Sa superficie totale est de 15 000 hectares pour une production de plus de 300 000 tonnes. Les fruits à peau tendre (mandarines) représentent 28 %, les oranges 27 %, tandis que les citrons constituent la majorité des volumes.

Les principaux marchés de l'Uruguay sont l'Europe, l'Amérique (les États-Unis, le Brésil et le Canada) avec de très petites quantités envoyées en Asie. La production se concentre principalement sur le littoral nord du fleuve Uruguay, mais on la trouve également dans divers départements du sud. La production de contre-saison de l'Uruguay est un différentiel clé, offrant des produits avec une pulpe, un goût et une couleur de haute qualité à une période de l'année où les plus grands marchés de l'hémisphère nord ne produisent pas.

« D'autre part, la présence de nouveaux investisseurs, d'Argentine, du Pérou et des États-Unis, montre que l'Uruguay est un bon endroit pour travailler et investir. Les ressources naturelles, telles que l'eau, les sols et le climat, ont favorisé d'autres motifs possibles d'implantation de nouvelles entreprises en Uruguay. Nous avons le souci de travailler dans le cadre de pratiques durables en matière d'environnement, mais aussi d'un cadre juridique exceptionnel pour notre personnel et nos communautés ». 

« Notre tradition d'exportation en tant que fournisseur du top 10 de l'hémisphère sud est plus grande que notre taille, alors que notre pays exporte depuis plus de 50 ans. Cette année, nous commençons une saison d'exportation très difficile, avec une très bonne qualité et de très bons calibres pour les mandarines et les navels. En fait, les mandarines à épluchage facile, exportées principalement vers les États-Unis, ont fait preuve d'une bonne présence sur le marché. Il est trop tôt dans la saison pour prédire comment nos citrons et nos oranges vont se comporter. Depuis que nous avons obtenu l'accès au marché américain en 2014, nos exportations sont passées de moins de 5 000 tonnes en 2014 à 25 500 tonnes en 2022 sur un total de 40 000 tonnes exportées dans la région. »

« En ce qui concerne les citrons, sur un total de 78 000 tonnes, seuls 20 000 sont exportés frais, 40 000 allant à l'industrie, compte tenu des nouveaux 1 000 hectares investis par San Miguel global. Pour la saison 2022, notre première estimation était de 15 % supérieure aux 104 000 tonnes de 2021 pour les exportations totales. Nous estimons pouvoir atteindre environ 118 000 tonnes, mais il est probable que certaines variétés ne seront pas en mesure d'atteindre des prix durables dans cet environnement incertain au niveau mondial. L'augmentation des coûts, déjà exprimée globalement, est très importante pour les producteurs et exportateurs de taille moyenne, notamment en ce qui concerne la logistique.

Comme c'est le cas ailleurs, la hausse des coûts s'accompagne d'un manque de conteneurs et de retards dans l'arrivée des navires dans nos ports. Les retards n'affectent pas seulement les programmes de nos clients. Ils vont aussi porter atteinte à la qualité des produits périssables qui arrivent sur la table des consommateurs sur les marchés lointains de l'hémisphère nord. En ce début de saison, nous pouvons dire que nous n'avons pas de gros problèmes de disponibilité pour la première fois de la saison. Là encore, les résultats finaux dépendront des coûts logistiques et des questions commerciales ». 

De nouveaux marchés sont nécessaires
Les nouveaux investissements et l'expansion des vergers nécessitent de développer plus rapidement les marchés existants. « L'accès à de nouveaux marchés est essentiel pour l’Uruguay. Nous y travaillons en collaboration avec nos institutions officielles. Un programme solide et responsable a été mis au point afin de garantir que nos fruits répondent pleinement aux exigences. Ce programme est également soutenu par un système de traçabilité exceptionnel ». 

L'Uruguay n'exporte plus de fruits à peau facile à éplucher vers le Royaume-Uni en raison de droits de douane prohibitifs atteignant 16 % depuis 2014, date à laquelle le SGP (système général de préférences) a pris fin. Elle a déclaré que la Russie, l'Ukraine et la Biélorussie sont des options possibles cette saison, mais « nous avons besoin de temps concret pour être en mesure de répondre à nos attentes dans cette région ». Les plans visant à relancer et à accroître les marchés en Asie font l'objet d'une attention nouvelle, mais les coûts logistiques ne les rendent pas viables la plupart du temps. « Par exemple, nous n'avons pas été en mesure de développer le marché chinois, déjà ouvert pour les oranges et les fruits faciles à peler, autant que nous l'avions prévu. Cela est dû à des problèmes liés à la logistique, aux coûts de celle-ci, au manque de disponibilité des conteneurs et des navires et surtout aux délais de transit qui ont été aggravés par la pandémie. »

Marta Bentancur note qu'un effort concerté sera fait par l'industrie uruguayenne des agrumes pour surmonter ces défis et rendre les marchés asiatiques plus attractifs. « Nous sommes pleinement engagés à pénétrer l'Inde, les Philippines et le Vietnam dès à présent. Nous voulons continuer à nous développer aux États-Unis, au Brésil et en Europe, où nous trouvons d'excellentes opportunités de fenêtres de marché avec des variétés de haute qualité, de meilleure couleur et savoureuses. »

« La concurrence est dure et l'équation des coûts doit être revue en permanence pour pouvoir jouer dans l'arène internationale. En cela, nous savons certainement qu'en plus de bonnes variétés, nous devons être meilleurs chaque jour en prenant soin du paquet technologique qui soutient la production durable, en prenant soin de notre environnement et des personnes et communautés que la production d'agrumes, qui compte aujourd'hui plus de 25 000 travailleurs, soutient. À cet égard, nous voulons aller de l'avant et mesurer nos pratiques au moyen d'une méthodologie transparente, afin d'être sûrs de travailler pour les générations futures », a conclu Bentancur.

Pour plus d'informations :
Marta Bentancur
UPEFRUY
Tél. : +598 2916 0635
marta.bentancur@gmail.com
www.uruguayfruits.com.uy


Date de publication:



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