Upala Agrícola, première entreprise du secteur de l'ananas au Costa Rica à recevoir la Bandera Azul Ecológica

« L'agriculture de précision permet d'être plus efficace dans la gestion des expéditions d'ananas »

Le Costa Rica est le leader mondial de l'exportation d'ananas frais, une activité qui rapporte au pays environ un milliard de dollars par an. « Nous avons environ 40 000 hectares consacrés à la culture de l'ananas, qui génère quelque 30 000 emplois directs et 120 000 emplois indirects, de sorte que la culture de l'ananas a un impact extrêmement précieux sur l'économie. En termes de parts de marché, 85 % des ananas consommés aux États-Unis proviennent du Costa Rica, et 80 % dans le cas de l'Europe », explique Alfredo Volio, président et directeur général d'Upala Agrícola.

« Upala Agrícola est le plus grand exportateur et le plus grand employeur de la région, avec environ un millier d'employés. Nous produisons et exportons une moyenne de 100/110 conteneurs par semaine. Contrairement à d'autres cultures, nous pouvons produire des ananas tout au long de l'année ; en fait, nous récoltons tous les jours et plantons toutes les semaines pour maintenir un approvisionnement constant, ce qui permet à nos employés d'avoir une continuité de travail 365 jours par an et constitue une valeur ajoutée de cette culture. » 

« Nous disposons d'un total de 2 500 hectares, dont 1 600 sont productifs et les 800 hectares restants sont des zones de conservation. En d'autres termes, 32 % de notre surface est consacrée aux services environnementaux, ce qui non seulement atteint l'objectif de 30 %, mais le dépasse », souligne Alfredo Volio.

Productivité et engagement environnemental
La préservation de l'environnement fait partie intégrante de la politique du Costa Rica. Cet effort a été reconnu à l'échelle mondiale en 2019 lorsqu'elle a reçu la plus haute distinction environnementale de l'ONU, le prix Champions de la Terre, pour son rôle dans la protection de la nature et son engagement dans la lutte contre le changement climatique. Il a été décerné par le Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE) dans la catégorie Leadership politique. Selon les termes du directeur exécutif du PNUE de l'époque, « le Costa Rica est un exemple pour la région et le monde », et Upala Agrícola démontre cet engagement en intégrant la biodiversité dans ses processus de production et en s'alignant sur les 17 ODD de l'ONU.

« Nous avons établi notre propre Couloir Biologique qui relie deux grandes zones très importantes pour que les animaux puissent transiter entre elles à travers nos forêts : le Couloir Biologique Ruta Los Malecu, qui compte environ 136 632 hectares protégés, et le refuge national mixte Caño Negro. »

« En 2017, nous avons également établi un accord avec l'agence de coopération allemande GIZ et, pas plus tard que la semaine dernière, nous avons analysé conjointement les résultats d'une étude de biodiversité que nous réalisons dans notre Couloir Biologique. Nous avons constaté qu'il y a une quantité importante de faune qui transite par nos forêts, comptant dans une première phase de l'étude 168 espèces d'oiseaux et 24 espèces de mammifères », partage Alfredo Volio.

« Parmi les certifications dont nous disposons -GlobalG.A.P, GRASP et FSMA, ISO 14001, Rainforest, SMETA, BASC et Esencial Costa Rica-, nous avons été la première entreprise du secteur de l'ananas à avoir obtenu la Bandera Azul Ecológica pour notre travail en faveur de la conservation de l'environnement. De plus, le 22 juin nous aurons l'occasion de recevoir ce prix dans la catégorie Biodiversité dans nos propres installations, en étant une fois de plus la première entreprise du secteur de l'ananas à le recevoir. »

Upala Agrícola s'est ainsi positionnée au premier plan dans le domaine de la préservation de l'environnement sur le marché d'exportation de l'ananas du Costa Rica.

« En ce qui concerne la production d'ananas, nous recherchons des taux de productivité élevés par hectare, ce que nous obtenons grâce aux conditions climatiques de la zone où nous sommes situés, dans le nord du pays, tout près de la frontière avec le Nicaragua. Nous bénéficions d'un climat très favorable, ce qui signifie que nous n'avons pas besoin d'irriguer. Cela nous permet de récolter des fruits savoureux 12 mois après le semis, avec les normes de qualité élevées exigées par nos marchés internationaux. » 

« Tous les fruits sont récoltés à leur point optimal de maturité. Il faut rappeler que l'ananas est un fruit non climactérique et est soumis à un processus de pré-refroidissement et de stockage et transport réfrigérés afin qu'ils arrivent complètement frais sur les marchés de destination. »

« Cette année, la crise des conteneurs a parfois compliqué la situation, tout comme l'augmentation du coût des engrais et du papier carton, qui a grimpé de près de 30 %, mais l'agriculture de précision nous a aidés à gérer les lots individuellement et nous a permis d'être plus efficaces pour pouvoir atteindre les marchés internationaux dans ces circonstances. » 

Fermer la boucle : valorisation des résidus végétaux dans la culture de l'ananas
Au Costa Rica, environ 200 millions de caisses d'ananas sont produites chaque année dans un cycle de production continu qui, comme conséquence inévitable, génère une importante biomasse. « Chez Upala Agrícola, une fois les cultures terminées, les plantes sont broyées et toute cette matière organique est incorporée au sol pour servir d'engrais à la nouvelle plantation. Cependant, nous menons également une série de projets très intéressants pour valoriser toute la biomasse que nous générons, en collaboration avec des universités du pays et de l'étranger. »

« Parmi les alternatives étudiées figurent la production de biodiesel, la fabrication de cuir synthétique ou la production de papier à partir de la fibre d'ananas. Avec cela, nous fermerions même la boucle et nous pourrions utiliser les résidus végétaux des cultures pour fabriquer le principal matériau utilisé pour l'emballage des fruits », explique Alfredo Volio.

Pour plus d'informations : 
Upala Agrícola
Tél. : +506 2480-0100
https://upalagricola.com


Date de publication:



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